24. Juni 2014

Große Auszeichnung für die DVD von PARSIFAL von Richard Wagner auf DVD: Die Palme für die beste DVD des Jahres

"unforgettable conducting" - "Hartmut Haenchen’s conducting deserve top marks"

Die mehrfach ausgezeichnete Produktion von Wagners Parsifal erschien bei BelAir Classiques auf DVD: "The Parsifal you have to see" erhält einen weiteren großen Preis: Nach dem Coup de cœur hat das französische Syndicat de la critique (Informationen hier) den wichtigsten Preis, der nur an eine Aufnahme pro Jahr vergeben wird und im Diapason Magazin und Le Figaro bekanntgegeben wurde, vergeben:

MEILLEURE DIFFUSION MUSICALE AUDIOVISUELLE: DVD « PARSIFAL » de Richard Wagner. Chef : Hartmut Haenchen, mise en scène : Romeo Castellucci, à la Monnaie de Bruxelles (Éditions Bel Air Classiques)

Informationen hier


Orchestre symphonique de la Monnaie, Hartmut Haenchen;
Stage direction: Romeo Castellucci;

Choreography: Cindy Van Acker;

Set & costume designs, lighting: Romeo Castellucci ;
Dramaturgy: Piersandra di Matteo
Recording: La Monnaie / De Munt, Bruxelles - 20/02/2011

Label: Bel Air Classiques;

File Under: Classical/Opera & Vocal
Catalogue No: BAC097 Barcode: 3760115300972
Format: 2 DVD

Parsifal: Andrew Richards
Kundry: Anna Larsson
Gurnemanz: Jan-Hendrik Rootering;
Amfortas: Thomas Johannes Mayer;
Klingsor: Tómas Tómasson;
Titurel: Victor von Halem;

A mythical performance from la Monnaie - Bruxelles

Parsifal is a strange and enigmatic work. At the end of his life, did Wagner wish to celebrate asceticism, which he himself had never practised? Did he fall upon his knees before the Cross, as claimed by Nietzsche? And what does the secret society of knights based on pure blood signify, desperately waiting for the saviour to regenerate it? What is the true nature of the opposition between the worlds of Klingsor and the Grail? What can Parsifal tell us today? In his artistic will and testament, Wagner condenses his moral idea of the world and returns to the roots of love and religion - to the very heart of art according to him.
With the participation of conductor Hartmut Haenchen who is passionated by the score, Italian stage director Romeo Castellucci proposes an original reading of this brilliant work and explores the essence of Wagnerian ‘Kunstreligion’ in a different light.
“Thanks to the telling contributions of Mr. Castellucci and Mr. Haenchen, the Monnaie’s ‘Parsifal’ casts new light on a difficult opera.” NY TIMES

Trailer des Herausgebers BelAir hier

Romeo Castellucci und Peter de Caluwe sprechen über die Produktion hier

Foto-Trailer hier


stereoplay, 1. April 2014

... Großartig tönt es in Brüssel aus dem Orchestergraben: Hartmut Haenchen dirigiert die Partitur erfrischend schnell und sorgt für Durchhörbarkeit, Deutlichkeit und Kohärenz, ohne es an Substanz fehlen zu lassen."

Opernwelt, 1. März 2014

Unter dem Titel "Neue Liturgie" vergleicht Gerhard Persché zwei neue Parsifal-DVDs aus der MET und aus Brüssel und kommt zu dem Ergebnis:
"Ganz anders Hartmut Haenchen auf dem Mitschnitt aus der Brüsseler Monnaie. Souverän bringt der Dirigent seine Kenntnis der historischen Aufführungspraxis (der er sich freilich nie modisch anbiedert) ein, imaginiert den Orchesterklang der Wagnerzeit und faltet diesen zu gleicher Zeit im Sinne moderner Orchesterpraxis auf, verbindet Dringlichkeit und schmerzvolle Geste mit wunderbar entspanntem Puls, braucht um eine gute halbe Stunde weniger..."

www.lalibre.be, 24. Februar 2014

On n’a pas oublié les images fortes du "Parsifal" mis en scène par Roméo Castellucci à la Monnaie en 2011. Les revoici dans un DVD qui, pourtant, déçoit quelque peu. C’est qu’il paraît dans une nouvelle collection qualifiée d’Archives : pas de véritable réalisation, mais le simple enregistrement d’une seule représentation destiné avant tout à documenter l’histoire du théâtre. Or, les options scéniques du spectacle, surtout l’obscurité du premier acte ou les tulles du deuxième, rendent l’image peu claire, accroissant encore le sentiment d’ésotérisme qu’on ressentait dans la salle. Reste la direction habitée et intense d’Hartmut Haenchen, et une distribution honnête sans être exceptionnelle (Andrew Richards dans le rôle-titre, Anna Larsson en Kundry ou Thomas Johannes Mayer en Amfortas). Pas vraiment un "Parsifal" pour ceux qui voudraient découvrir l’œuvre, mais un souvenir pour ceux qui y étaient. (N.B.)


ConcertoNet gives a ranking to CDs, DVDs, etc of from zero to four quarter notes. While watching this DVD, I sometimes felt it deserved zero while at the same time certain aspects of it (notably Hartmut Haenchen’s conducting) deserve top marks.

As we all know, the opera world is awash in controversy about various approaches toward stage direction, and the German word Regietheater (“director’s theatre”) has nosed itself into the lexicon. Of all operas, Wagner’s enigmatic Parsifal arguably lends itself to (and thus gives rise to) the widest extremes of interpretive approaches. The director of this production, Romeo Castellucci, is referred to as an “experimental director” although even so-called “conventional” directors might be similarly described. He has also been described as a provocateur.
The production begins with a visual pun: as the prelude plays, the profile of a man is projected on the curtain; visible through the curtain right at the level of his ear, is a large yellow snake (yes, it is a real snake, and it appears later). This obviously represents the German expression Ohrwurm (“earworm”) for a tune that keeps running through your head. And, by the way, the man’s profile is that of Friedrich Nietszche, the philosopher who roundly condemned the drama of Parsifal while praising its music. Nietszche also appears in Act II in the guise of Klingsor (Or maybe Klingsor is in the guise of Nietszche) - in fact there are two of them, each pretending to conduct the music. Some find these kinds of staging references fascinating while others might not understand them or, even if they “get” the references, do not see the necessity or importance of them. While this production is not as dense with references as Christoph Schlingensief’s production of Parsifal which was performed at Bayreuth from 2004 to 2007, its style (various styles, actually) of presentation can be confounding.

The recording was made of just one performance of the opera’s run at the opera house in Brussels. Parts of it simply don’t come across on film, notably the start of Act I where all one can see for a lengthy period are a few points of light while we hear two men’s voices (Gurnemanz and Amfortas). We eventually see that they are deeply embedded in greenery - in fact the greenery seems to be alive (a large number of supers are listed in the credits; some take their bows swathed in greenery). When we get to the transformation for the religious ceremony, all we see is a white screen; I can only surmise that Castellucci couldn’t think of anything to do with this. Act II presents a grey, chalky scene; female dancers do most of the supposedly alluring movements credited to the “Shibari bondage choreography” of Dasniya Sommer; there is full genital exposure. Act III shows us the full cast and supers, all in ordinary modern clothing, endlessly walking toward the audience on a series of treadmills. A large disk seems to represent the grail. Gurnemanz appears with a German shepherd dog. Obviously the enigmas within Parsifal remain unrevealed.
The singing is mostly very good. Jan-Hendrick Rootering displays a few dry patches in his lengthy narrations; actually this isn’t inappropriate for the role of Gurnemanz. Thomas Johannes Mayer has a fine voice but fails to express the all-out anguish of the suffering Amfortas. Andrew Richards is a forthright Parsifal and Anna Larsson a distinguished Kundry. Hartmut Haenchen moves things along more quickly than many other conductors (Act I is about 100 minutes long, for example), but it never seems unduly rushed (other conductors take note!)
As mentioned above, this is a recording of a single performance. Some problems might have been eliminated with the second take: there are a few blips in the pickup and the wind instruments sometimes have a harsh edge (I’m sure this is not how it sounded in the theatre).
Neophytes who are curious about Wagner and want to be introduced to the opera won’t know what the heck is going on here. Those with some knowledge will find frustration, especially during the murky goings-on at the beginning. This leaves only those who are mad keen on Regietheater who will want this DVD. Others: approach with caution.
Michael Johnson

www.forumopera.com, 10. Januar 2014

... C’est avant tout l’orchestre que l’on retient : comme à Paris en 2008, Hartmut Haenchen réalise un travail remarquable, où la clarté de chaque pupitre n’empêche pas la cohésion d’un puissant jeu d’ensemble, où la précision « analytique » du geste se rallie, une fois n’est pas coutume, du côté de l’expressivité et de l’émotion. C’est beaucoup, ..
Clément Taillia

www.resmusica.com, 10. Januar 2014


... A la tête de l’Orchestre symphonique et des Choeurs de la Monnaie, et en totale symbiose avec la haute teneur poétique du monde de Castellucci, Hartmut Haenchen a voulu se détacher des concours de lenteur dont le XXème siècle a affublé la partition (rappelons que l’opus ultime de Wagner est un opéra qui peut subir le grand écart horaire d’une quasi-heure !) et revenir aux intentions du compositeur: il déroule ainsi un Parsifal plutôt allant avec ses quatre heures d’horloge.

Dans le livret riche de belles photos-couleurs et de textes éclairants, l’on croit volontiers, comme on nous l’apprend, que l’élaboration de ce spectacle fut un moment « d’une rare intensité » qui fera date dans l’Histoire de la Monnaie. ...
Jean-Luc Clairet

http://sinfinimusic.com, 24. Dezember 2013

A live white snake, a long look at an actor’s vagina, and lots of Japanese female rope bondage... It’sParsifal, Jim, but not as we know it.

First-time opera director Romeo Castellucci’s takes an abstract, anti-narrative approach for this 2011 production from La Monnaie in Brussels, and creates various hit and miss tableaux. The image for the appearance of the Grail is a plain white cloth with a single comma on it, and Kundry levitates like a conjuror’s assistant after her kiss. Both are simple, poetically pregnant images which work in harmony with the score. Other visuals provide unintentionally amusing moments: when some wobbly fake foliage slides jerkily across the stage, it looks like comedy camouflage-training from It Ain’t Half Hot Mum. Other images are more troubling. Bare-breasted suspended bondage can be justified as a metaphor of entrapment, of course. But funny, isn’t it, how it’s usually women, and not men, who have to get their kit off in productions by ageing male opera directors?

Musically things are much more secure. Conductor Hartmut Haenchen pushes the score much faster than is customary, and provides the dramatic impetus lacking in the staging. Andrew Richards is a superb and tireless Parsifal, and well matched by luscious-voiced Anna Larsson as Kundry. Jan-Hendrik Rootering’s vibrato-heavy Gurnemanz isn’t quite in their league, but Thomas Johannes Mayer (Amfortas) and Tómas Tómasson (Klingsor) are both very impressive.

The liner-note warning that the DVD was made ‘under limited conditions’ and is ‘purely an archive’ should be on the outer cover as a caveat emptor. The first hour of the staging is so dark as to be almost completely obscure on film; much of the rest of the camera-work looks hastily-realised.
Warwick Thompson

www.altamusica.com, 18. Dezember 2013

Sélection CD-DVD décembre 2013

Une ribambelle de parutions précèdent notre tout prochain dossier de cadeaux de Noël. 5 CD et 2 DVD d’abord, avec Yannick-Nézet Séguin sur tous les fronts, et le choc historique des Soldats de Zimmermann à Salzbourg. Puis trois parutions Wagner au niveau très contrastés, avec un Coup de cœur pour le Parsifal de Castellucci à la Monnaie.

Wagner célébré avec des bonheurs divers…
Un Parsifal des profondeurs

Prévue initialement pour archivage interne, la captation du Parsifal de Romeo Castellucci à la Monnaie de Bruxelles est finalement commercialisée, une vraie surprise qui permettra de s’imprégner durablement d’un spectacle salué par le Prix de l’Europe francophone 2011 du Syndicat de la critique. Ou le miracle d’une première mise en scène lyrique en authentique coup de maître.

Jouant du caractère hybride du dernier drame wagnérien, mi-action scénique mi-oratorio, mi-mystère médiéval mi-célébration eucharistique, Castellucci a tenté de mettre en images les visions qui se sont imposées à son esprit à force d’heures d’écoute de la partition. Son Parsifal est donc celui des profondeurs, créant un rapport espace-temps révolutionnaire et hypnotique.

Il n’a d’ailleurs pas dû être simple de filmer ce I presque constamment dans l’obscurité, où passent seules quelques lumières rasantes de lampes torches et un chien loup, monde irréel, suffocant mur végétal vivant découvrant un cœur de forêt où rôdent des silhouettes énigmatiques, peuplé d’une humanité apeurée, en tenue de camouflage, digérée par d’inquiétants hommes-arbres.

Mais la forêt se fera buisson, inexorablement grignotée par la chaîne des tronçonneuses, en prélude à une scène du Graal vraiment invisible, réduite à un tulle éclairé d’une lumière blafarde, orné seulement d’une apostrophe bien mystérieuse. Notons au passage que bien que disponible sur le seul support DVD, la qualité du master permet ici d’éviter dans tous les passages de basse luminosité de bien vilains pixels, une réussite à saluer.

Antre psychanalytique des tortures de l’esprit, le royaume cauchemardesque de Klingsor abritera une chambre froide où le nécromancien, maestro maléfique animant des corps féminins pendus par les pieds, s’effacera devant la séance d’initiation de Parsifal au sexe féminin façon Origine du monde, où déambulera une Kundry pécheresse, très maternelle, un python albinos enroulé autour de l’avant-bras.

Le III, enfin, osera l’expérience du vide, avec son plateau nu, son unique rameau vestige de la forêt d’antan. Puis, solitude dans la multitude, trois cents figurants en marche vers l’exode, chacun pour soi, figures anonymes, se disperseront in fine en abandonnant Parsifal à l’errance sur un sol jonché de détritus, face à l’image d’une ville renversée.

Pour quitter le spectacle la tête remplie d’interrogations, on a pourtant l’impression d’avoir vécu un moment qui fera date, où la raison s’efface devant la vision, où la métaphysique éclipse la narration. Grâce soit donc rendue à Bel Air Classiques d’avoir permis de diffuser cette étape fondamentale dans l’appréhension de l’ouvrage.

D’autant que sans être parfaite, l’équipe musicale ne démérite pas. Et Hartmut Haenchen avant tout autre, distillant ici tout ce qu’il avait cherché à imposer en vain à l’Orchestre de l’Opéra de Paris en 2005, dans une lecture dégraissée, allégée et cursive mais toujours tendue, tournant le dos à plus d’un siècle de tradition. Sans les bizarreries sonores entendues dans la Grande Boutique, le chef allemand triomphe à la tête d’un Orchestre de la Monnaie plus modeste mais infiniment mieux équilibré. Et profite même cette fois de l’immatérialité des voix d’enfants à la Cène.

Andrew Richards n’a pas le plus séduisant des timbres, mais il impose l’étrangeté, l’absence, l’impalpable d’un rôle-titre très bien cerné, et avec une ineffable élégie dans la ligne. Anna Larsson est plus problématique, Kundry souvent dure, matériau bétonné dardant d’impressionnants aigus mais souvent imperméable aux sortilèges du plus complexe de tous les personnages wagnériens.

N’était un vibrato vraiment fatigué sur les longues tenues, Jan-Hendrik Rootering a l’exacte couleur de Gurnemanz, timbre plein d’aménité, déclamation d’authentique wagnérien, souffle de chêne et nuances de vieux sage. Victor von Halem impose un timbre sépulcral, Titurel puisé dans les racines d’un séquoia millénaire, et l’Amfortas de Thomas Johannes Mayer est d’un somptueux métal, presque trop insolent pour la santé défaillante du roi maudit, face à un Tómas Tómasson idéal de fiel en Klingsor.

amazon.co.uk, 5. Dezember 2013

Musically it's fine. Orchestra, conductor and singers are first rate.....
K. H. Cobb

DIAPASON Dezember 2013: Höchstwertung 5 Punkte

Choc de Classic

jpc.de, Dezember 2013

»... Am Pult des Orchesters steht [mit Hartmut Haenchen] ein seit Jahrzehnten mit dem Stück vertrauter Partitur-Durchpflüger und -Neubeauftragter, der sich auf ein Tempo einstellt, das der eigenen Kritik des Komponisten an der Uraufführung folgt.


If you read until here, I guess you're protesting that I talk too much about the production and not as much about musicians. Musically I loved the show too. First of all I liked the pace and the clear/clean sounding Parsifal sculpted by Maestro Hartmut Haenchen. It reminded me of his unforgettable conducting in his previous Parsifal --at Opéra Bastille, in a production signed Krzysztof Warlikowski (criminally ditched by the current artistic management of the Paris Opera). An important difference is that auditorium at La Monnaie is smaller than in Paris, and you can better pick up the analytic features of Haenchen's reading of the score: not a single note is immersed in noise; every note is given a great deal of attention. At Opéra Bastille, on the other hand, he worked more on emphasizing the grandeur of the score, which particularly works on you if you're sitting in a large auditorium such as the one at Bastille.

Ein Diskussion über die Aufnahme wurde am 28.11. auf Radio France geführt: hier

REZENSIONEN der Aufführung, die mit mehreren Auszeichnungen bedacht wurde

opernwelt, April 2011

Der Maestro als Magier

"Musikalisch gelingt dieser dritte Akt in seltener Schönheit. Und nicht nur er. Hartmut Haenchen ist unbestritten einer der großen Wagner-Dirigenten unserer Zeit. Er kennt die Quellen bis ins Detail. Er denkt vom Orchesterklang der Wagner-Zeit aus, ohne sich einfach einer historisch informierten Aufführungspraxis anzudienen. Das hat gute Gründe. Denn Wagner war keinesfalls mit allem zufrieden, was damals möglich war. In vielem kommt ihm unsere moderne Orchesterpraxis durchaus entgegen. Bei anderem ist die historische Strenge essenziell. Haenchen balanciert das meisterhaft aus. Das Volumen von Blechbläsern und Streichern etwa, das durch heutige Instrumente so leicht aus dem Lot kommt. Oder den kammermusikalischen Reichtum der Mittelstimmen. Oder das elegante, in sich ausdifferenzierte An- und Abschwellen der großen Klangplateaus. Das alle funktioniert bei durchweg flüssigen Tempi, wie sie Wagner, wie sie Wagner mit dem Uraufführungsdirigenten Hermann Levi erarbeitete und wie sie von Richard Strauss über Clemens Krauss bis zu Pierre Boulez auch immer wieder für "Parsifal" reklamiert wurden, als Gegengift sozusagen zum weit verbreiteten Langsamkeitszinnober. Das das keinen Verzicht auf Poesie bedeutet, macht Hartmut Haenchens wunderbar entspannte, dennoch hochkonzentrierte Lesart deutlich. In Umkehrung der Regieabsicht formuliert: Hier wird der Maestro zum Magier. Er muß hart gearbeitet haben. Denn das Orchester von La Monnaie ist derzeit in keiner guten Verfassung...
Stephan Mösch

Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung, 20.3.2011

Jetzt kommen wieder diese Tage, an denen man sich leicht parsifallig fühlt. Ein bisschen rollig, etwas kribbelig, etwas Kopfweh. Selbst die vernünftigsten Menschen kommen zu spät, verlegen ihre Schlüssel, schießen Böcke oder auch mal einen Schwan, und aus den Baumärkten brüllt es, dass wir unbedingt viele bunte Samentütchen kaufen sollen. Karfreitagszauber kündigt sich an.

Die glücklichen Brüsseler haben das für dieses Jahr schon hinter sich, dort am Munt-Theater war Wagners "Parsifal" bereits im Februar abgespielt, in einer spektakulären Neudeutung von Romeo Castellucci, dem italienischen Brot-und-Spiele-Regisseur, der bekannt wurde, nachdem er sich in Avignon bei Dantes "Inferno" live von einer Hundemeute hatte zerfleischen lassen. Castellucci erzählt keine Geschichten, er will, dass das Theater weh tut. Aber zum Glück für das Stück bleibt ja vom "Parsifal", den ganzen alten Mythen- und Riten-Kompost einmal abgezogen, sowieso keine sinnvolle Geschichte übrig: Junger Mann sucht Anschluss in Sektenclique, wird verjagt. Geht ein Haus weiter in den Puff, wo er besser klarkommt, den Chef umbringt und den Laden übernimmt. Im dritten Akt ist dann Ostern, und alle sind erlöst und fröhlich oder tot.

Das geht im Dunkeln los. Nur der Dirigentenstab von Hartmut Haenchen blinkt als Glühwürmchen aus dem Graben, in unendlicher Verzögerung lässt er das bebende Unisono aufsteigen. Haenchen ist zurzeit der detailgenaueste und sinnenfreudigste Wagnerdirigent überhaupt, alles wird weich und klar unter seinen Händen. Während des Vorspiels kriecht eine weiße Schlange über den Zwischenvorhang, kriecht Friedrich Nietzsche ins Ohr hinein. Und schon tut sich dahinter der Wald auf: der dichteste und wildeste und echteste deutsche Märchenwald, den je ein Bühnenbildner erschaffen hat. Baumriesen fallen um in Zeitlupe, Nebelgeister gehen um, hinter der Lichtung am Bühnenrand muss gerade ein Ufo gelandet sein, es dampft und leuchtet.

"He! Ho! Waldhüter ihr, Schlafhüter mitsammen", ruft es aus dem Unterholz. Wie sich dieser Wald, als dann am Ende des Aufzugs der Time Warp stattfindet und die Verwandlungsglocken tönen, innerhalb von Sekunden in Luft auflösen kann, ist ein Wunder der Technik. Übrig bleibt ein erschöpftes Häuflein von Gralskriegern in grünen Tarnanzügen. Sie häuten ihren Anführer Amfortas, legen erst die Muskelschichten frei, dahinter die Eingeweide, dann die Knochen, dann das Nichts. Aus dem Inneren des Menschen steigt eine Wolke auf, eine nihilistische, böse Fliegenwolke, die alles und jeden verschlingt.

Nach dem Wesen des Krieges zeigt uns Castellucci im zweiten Akt das Wesen der Liebe. Sie setzt sich zusammen aus Gewalt und Gift. "Seid ihr denn Blumen?", fragt Parsifal all die schönen, schneeweißen Schaufensterpuppen. Nein, sie sind Schlangenmenschen, sind gummiartig biegsame Würmer, die nackt zu Paketen geschnürt und an Fleischerhaken aufgehängt werden. Eine hat nicht mal einen Slip an. Sie legt sich rücklings auf einen Hocker, spreizt die Beine und hypnotisiert die Leute im Parkett minutenlang mit ihrer Klitoris. Keiner empört sich. Es ist die achte Vorstellung des "Parsifal" in Brüssel. Aber es wagt auch nicht einer, sein Opernglas zu benützen.
Eleonore Büning

The Sunday Times, 13.2.2011

"I was grateful for Hartmut Haenchen's propulsive tempi, the fine playing of the Monnaie orchestra and the outstanding vocal performances of Andrew Richards, Anna Larsson and Thomas Johannes Mayer.
Hugh Canning

Die Welt, 9.2.2011

Musikalisch hat man sich Hartmut Haenchen, einen vorzüglichen "Parsifal"-Kenner mit philologischem Ehrgeiz, ans Pult verpflichtet. Haenchen folgte Wagners Tempo-Intentionen, ließ zügig und dramatisch spielen, ohne zu hetzen. Er lieferte zudem eine geradezu kammermusikalische Transparenz ohne Nebeldunst und sakralen Tand, aber mit dramatischer Emphase.

Financial Times, 9.2.2011

Hartmut Haenchen goes a long way towards saving the day, with conducting of staggering clarity and sophistication.
A mostly excellent cast also adds to the total experience.

New York Times, 8.2.2011

... The simplicity of Mr. Castellucci’s production, and his relatively loose direction of the principals, puts special emphasis on the music, which might not have been a virtue had the performance not been so good, especially the conducting of Hartmut Haenchen. In a program essay, he made a persuasive case that tempos in “Parsifal” had generally become slower since its premiere in 1882, citing such diverse factors as failure to heed evidence from Wagner’s day and a tendency during the Nazi era to overly sentimentalize the work.
By my calculation, Mr. Haenchen’s timing of 3 hours and 49 minutes is actually faster than Hermann Levi’s at the premiere — 4 hours and 4 minutes, as cited by Mr. Haenchen — and only five minutes slower than Clemens Krauss in 1953, the fastest Bayreuth “Parsifal.” Toscanini’s was the slowest, at 4 hours and 42 minutes, with James Levine close behind.

Yet Mr. Haenchen’s tempos were wholly persuasive. That his performance never seemed rushed says much about the slack built into the slower tempos we are used to.

But his performance has much going for it apart from questions of tempo. Musical textures, beautifully realized by the Monnaie orchestra, are translucent. And Mr. Haenchen has a fine grasp of the opera’s architecture, which resulted in special breadth and weight for the transformations scenes of Acts 1 and 3.
.. Thanks to the telling contributions of Mr. Castellucci and Mr. Haenchen, the Monnaie’s “Parsifal” casts new light on a difficult opera.

Frankfurter Rundschau, 5.2.2011

Ein Mensch im Wald

Die rare Überraschung kommt aus Brüssel: Regisseur Romeo Castellucci vermag mit ästhetischer Wucht selbst hartgesottene Wagnerfans zu verblüffen. So gibt es den Schwan nur als Gerippe. Im Kontrast dazu liefert Dirigent und Parsifal-Spezialist Hartmut Haenchen einen profunden Zugang zur Musik.

Ein Bühnenweihfestspiel für Bayreuth ist „Parsifal“ längst nicht mehr. Insofern gehört der neue Brüsseler „Parsifal“ zu den raren Überraschungen in der internationalen Szene. La Monnaie-Chef Peter de Caluwe hat Hartmut Haenchen mit Romeo Castellucci konfrontiert: den perfektionstischen deutschen Parsifal-Spezialisten mit dem italienischen Opernneuling.

Am Pult des La-Monnaie-Orchesters steht damit ein seit Jahrzehnten mit dem Stück vertrauter Partitur-Durchpflüger und -Neubefrager, der sich auf ein Tempo einstellt, das der eigenen Kritik des Komponisten an der Uraufführung folgt. Auf der Bühne ist ein eigensinniger, theaterprojektgeschulter Visionär am Werke, der sich weder um die üblichen Aufführungs-Ingredienzien noch um die Rezeptionsgeschichte schert. Der Regisseur, der als studierter Bühnenbildner und Maler auch sein eigener Ausstatter ist, fängt quasi bei Null an und bietet am Ende mehr Fragen als Antworten...
Joachim Lange

Nouvel Observateur, 10.2.2011

Parsifal: un enchantement musical

Au théâtre Royal de la Monnaie à Bruxelles, "Parsifal", action théâtrale solennelle de Richard Wagner, mise en scène par Romeo Castellucci et dirigée par Hartmut Haenchen.
Une chose est sûre : sur le plan musical, le « Parsifal » de la Monnaie se révèle un enchantement sans faille, dû à une direction d’orchestre aussi précise et soignée qu’elle est intelligente et inspirée, à un orchestre remarquable, à de superbes solistes de qualité fort homogène
Pour demeurer fidèle à sa réputation d’audace artistique, parvenue à son acmé au temps de Gérard Mortier et poursuivie du temps de Bernard Foccroule, le Théâtre royal de la Monnaie a choisi l’iconoclaste qu’est Romeo Castellucci afin qu’il conçoive la mise en scène de "Parsifal". Il a aussi choisi, pour diriger l’ouvrage, un chef d’orchestre qui s’est révélé un magnifique wagnérien, Hartmut Haenchen.

Enchantement musical
Une chose est sûre : sur le plan musical, le "Parsifal" de la Monnaie se révèle un enchantement sans faille, dû à une direction d’orchestre aussi précise et soignée qu’elle est intelligente et inspirée, à un orchestre remarquable, à de superbes solistes de qualité fort homogène, Anna Larsson en Kundry, Andrew Richards en Parsifal, Jan-Hendrik Rootering en Gurnemanz, Thomas Johannes Mayer en Amfortas ou Tomas Tomasson en Klingsor. A des filles-fleurs encore dont le chant déroule ses méandres séducteurs dans un climat de sensualité et d’ harmonie enchanteresses.

Le Figaro, 1.2.2011

... On avait déjà admiré à la Bastille la direction de Hartmut Haenchen, allante et dramatique, sans statisme contemplatif: Il se confirme un wagnérien de premiere ordre, bien que l'Orchestre et les Choeurs de la Monnaie, même très engagés, ne solent pas ceux de l'Opéra de Paris. La distribution n'est pas la part plus mémorable du spectacle. ..
Christian Merlin

Le Monde, 7.2.2011

... Il a fait de la musique un décor invisible.
C'est là que ce Parsifal blesse. D'autant que les musiciens sont bien présents. Dans la fosse où le chef d'orchestre allemand, Hartmut Haenchen, exerce un magistère économe et transcendant, en dépit des faiblesses de l'Orchestre de la Monnaie parfois plus trébuchant que sonnant. ...
Marie-Aude Roux

Süddeutsche Zeitung, 29.1.2011

Traummusik mit Schäferhund, 29.1.2011

Oper in Brüssel: Wie der Bildertheatermagier Romeo Castellucci Richard Wagners "Parsifal" als radikale Lebenssinnsuche deutet und Dirigent Hartmut Haenchen nie undeutlich wabert
Keine Lanze, kein Gral, kein psychochristliches Mysterium

... Das funktioniert, solange die Musiker Übergroßes leisten. Dafür ist in Brüssel Dirigent Hartmut Haenchen zuständig. In Deutschland nie so richtig beachtet, war er jahrelang Chef der Amsterdamer Oper und reifte dort zu einem der großen Meister. Sein "Parsifal" ist mit drei Stunden vierzig Minuten sehr schnell, wirkt aber nie gehetzt. Sondern klar konturiert, nie sentimental, nie wabernd undeutlich. Die beiden von menschlichen Leidenschaften unberührten Außenakte gelingen Haenchen wie Artefakte des Göttlichen. Klar der Fluss, delikat die Klangfarbenabstufung, wunderbar die Einbettung der dunklen strahlenden Blechbläser in einen irisierenden Streicherklang, der so gar nichts Jenseitiges hat, sondern ein real mögliches Paradies auf Erden beschreibt....
Reinhard J. Brembeck

Neue Züricher Zeitung, 29.1.2011 (Wiler Zeitung, St. Galler Tagzeitung, Luzerner Zeitung)

Leute von heute
Wagners «Parsifal» mit Romeo Castellucci und Hartmut Haenchen in Brüssel

... Kammermusik
In ihrer metaphorischen Bildwirkung erinnert Castelluccis Inszenierung von ferne an jenen Ansatz, den Pierre Audi vor bald fünfzehn Jahren in seinem Blick auf Wagners «Ring» an der Oper Amsterdam entwickelt hat. Wie damals steht beim neuen Brüsseler «Parsifal» Hartmut Haenchen am Pult – womit nun doch noch kurz vom Musikalischen die Rede sein soll. Der deutsche Dirigent ist auch ein scharfsinniger Forscher, und das ist hier zu hören. Seine Tempi sind nicht schnell, auch wenn die Dauer der Aufführung ungefähr jener gleicht, die Pierre Boulez in den frühen siebziger Jahren in Bayreuth erreicht hat – und die zu Wagners Zeiten daselbst galten. Die Zeitmasse sind vielmehr ausserordentlich differenziert nach dem Langsamen wie dem Schnellen hin, was oftmals ungewohnte Höreindrücke zutage fördert. Umhören muss man auch im Klanglichen, denn Haenchen setzt selten auf schwelgerischen Sound als viel eher auf kammermusikalische Trennschärfe. Wäre das Brüsseler Opernorchester noch so gut in Form wie seinerzeit mit Kazushi Ono, klänge das alles noch eine Spur interessanter.
Gesungen wird ordentlich – aber das Vokale erscheint in dieser Produktion ohnehin bloss als Teil eines Ganzen und nicht einmal als der wichtigste. Mit ihrer herrlich dunklen Tiefe gibt Anna Larsson eine verführerische, doch nirgends exaltierte Kundry. Tómas Tómasson ist ein schwarzer Klingsor, Thomas Johannes Mayer ein glänzender Amfortas, der seine riesige Wunde, welche die Form einer Vulva annimmt, vergessen macht. Sehr berührend Jan-Hendrik Rootering als Gurnemanz, nur der Parsifal von Andrew Richards nimmt nicht so recht Kontur an. Grossartig indessen, dass fast jedes Wort zu verstehen ist. Es ist der Unerfahrenheit des Regisseurs im Handwerk des Musiktheaters, in erster Linie aber dem Dirigenten zu verdanken.
Peter Hagmann
Copyright © Neue Zürcher Zeitung AG

www.concertonet.com, 5.2.2011

La question des tempi se pose à chaque production du Bühnenweihfestspiel. Ni étirés ni ramassés, ceux pour lesquels opte Hartmut Haenchen, fidèle selon ses dires aux indications de Wagner, semblent toujours naturels, ce qui porte malgré tout la durée de la représentation à quatre heures et cinquante minutes, entractes compris. Fort de sa longue fréquentation de cette partition-fleuve, le chef bénéficie d’un Orchestre symphonique de la Monnaie éblouissant: homogène, précis et nuancé, il livre une prestation de rêve et constante. Le public ne s’y trompe pas puisqu’il leur accorde une chaleureuse ovation lors des saluts mais aussi avant les deuxième et troisième actes.
Sébastien Foucart

www.operatoday.dom, 12.2.2011

Too bad for Sig. Castellucci, but the pit won after all. Wagner’s magnetic score received a magnificent reading at the baton of German conductor Hartmut Haenchen who was clearly sympathetic to this reduction of Wagner’s holy rite to visual images — his task was now purely musical rather than dramatic. Never before have such sounds emerged from a pit, the antagonistic guttural attacks of the string bows, shattering fortes, earth shaking fortissimos. Most striking of all innovations were the nymphs of the garden scene placed in the pit which gave the maestro opportunity to transform the sweetness of this music into loud music of inexorable persuasiveness. Mo. Haenchen too abstracted Wagner’s opera.
Michael Milenski

Die Zeit, 6.2.2011

... Man kann gegen diesen Brüsseler Parsifal gewiss alles Mögliche einwenden: dass sie sich von Wagners Intention zu weit entfernt, , dass die Visionen insgesamt zu statisch und tableauhaft sind und nur sich selbst genügen. Dennoch kann man sich dem Sog dieses Abends nicht entziehen. Da kann Hartmut Haenchen das Brüsseler Opernorchester noch so ordentlich dirigieren und die Sängerbesetzung mit Anna Larsson als Kundry, Jan Hendrik Rootering als Gurnemanz und Andrew Richards als Parsifal noch so respektabel ausfallen. Es sind Castelluccis Traumaquarien, die man nicht so schnell vergisst.

www.drammaturgia.it, 10.2.2011

Una messinscena di personalità così spiccata poteva fagocitare il versante musicale. Hartmut Haenchen è stata la bacchetta ideale per uno spettacolo come questo: una direzione che non cozza con quanto si vede in palcoscenico, senza per questo rinunciare a una propria lettura e idiomaticità. È un Parsifal attento alla dimensione costruttiva piuttosto che alle individualità timbriche e, soprattutto nel primo atto, di tempi più spediti rispetto alla tradizione, senza per questo apparire poco meditata: la celebre indicazione apposta al preludio – «Sehr langsam», “molto lento” – potrebbe sembrare disattesa, volendo prenderla alla lettera, ma Haenchen conferisce al brano un andamento assorto che un’idea di lentezza comunque la trasmette. E anche il suono chiaro ma non diafano dell’orchestra della Monnaie – lontana dalle rocciosità della “linea Knappertsbusch” come dalle trasparenze della “linea Karajan” – ben si presta al Parsifal cantabile e narrativo, anziché declamatorio ed evocativo, impresso dalla concertazione di Haenchen.

www.gopera.com, 5.2.2011

Wat de muzikale kant betreft, is er wél een echte Wagnerkenner aanwezig.
Hartmut Haenchen heeft voor het programmaboek bijvoorbeeld een interessant en lang essay geschreven over de muziek van Parsifal, dat ik iedereen kan aanraden. Maar het is vooral met de dirigeerstok dat hij spreekt. Op een of andere manier slaagt hij erin om een relatief snelle Parsifal te dirigeren en tegelijkertijd een gevoel van traagheid op te wekken. Hij dirigeert met veel aandacht voor de zangers en haalt soms bevreemdende kleuren uit het Muntorkest. Hij beheerst ook de kunst om spannende rustpauzes in te lassen.

http://parfumdelivres.niceboard.com, 3.2.2011

Le chef d'orchestre

Hartmut Haenchen a dirigé le flux de cette musique organique, protoplasmique et hypnotique, avec une force qui vous cloue au fauteuil avant de vous faire décoller. J'ai toujours trouvé que la musique de Wagner, avec ces segments récurrents (les fameux leitmotive qui ont tant influencé la musique de film notamment) qui s'enchevêtrent, se démultiplient et créent une masse sonore vivante, pulsatile, et constamment en mutation bien qu'incroyablement maîtrisée, m'évoque un océan dont les flux et reflux ensorcelant peuvent enfler jusqu'à l'explosion puis s'apaiser pour revenir à une mer d'huile où un lever de soleil peut raviver un espoir. C'est d'une richesse infinie et toutes les passions humaines s'y retrouvent des plus exaltées aux plus sereines. Nietzsche avait probablement encore tort lorsqu'il reprochait à Wagner de chercher la beauté dans cette apparente démesure hystérique au lieu de la chercher dans le raffinement et le calme. Les deux co-existent et c'est de leur affrontement que nait la beauté irréelle de sa musique.

En tout cas que ce soit dans les derniers segments du 1e et du 3e actes, Haenchen a monté la musique à un niveau de puissance inouï. Je n'ai rien entendu d'équivalent au disque! Et toute sa direction m'a semblé toucher à la perfection. Les sortilèges du château de Klingsor au 2e acte prenaient toute leur dimension envoûtante et vénéneuse. La salle comble était clairement en lévitation et personne n'a quitté son siège malgré la durée.

Les Echos, 3.2.2011

Wagner réinventé

...Le chef Hartmut Haenchen évite de figer le spectacle en une messe hiératique, privilégie la clarté des lignes et soigne la personnalité musicale de chaque rôle.

http://www.bloomberg.com, 3.2.2011

Albino Snake, Bondage Create Lush Visuals in Brussels `Parsifal':
Friedrich Nietzsche, accompanied by a live, wriggling white serpent, greets the audience in a new staging of Wagner’s “Parsifal” at the Brussels opera house.

...Hartmut Haenchen elicits a smart, analytical performance from the orchestra with an almost Baroque attention to detail and color that drew cheers from the audience.
Richards’s voice sounded a bit thin, although his restraint fit the portrayal of Parsifal as a man in the crowd. Larsson was impressive as Kundry, with vocal mastery that radiated sober power and emotion without thundering. Jan-Hendrik Rootering was a solemn, moving Gurnemanz.
A special mention for the chorus, which plays a key role in the staging while singing eloquently. The curiosity prize goes to Japanese-bondage choreographer Dasniya Sommer.
Jim Ruane

Deutschlandradio, 29.1.2011

Hartmut Haenchen und Romeo Castellucci suchen den Gral an der La Monnaie in Brüssel

... Der lange "Parsifal"-Schluss lebt in Brüssel vom Aufgebot vieler ansonsten opernferner junger Leute. Die Statisten ziehen auf einem zügig bewegten Laufband unter Führung des zunehmend charismatisch ausgeleuchteten Parsifal dem Auditorium und der Machtergreifung im Gralsland entgegen. Das ist eine starke Bildkonfiguration, die sich weit von politisch vernebelten Bayreuther Tagen entfernt - und in der modernen Großstadt ankommt, deren Luftbild vom Firmament herabsinkt.
Manche Passagen zu dieser Bewegungschoreographie muten an wie Kinomusik vor Erfindung des Kinos. Was jedoch nur so viel besagt: dass einige Nachfolger Richard Wagners von dessen Technik der musikalischen Illustration und Instrumentation gelernt haben. Dass sie also, kulturgeschichtlich gedacht, die Wunderkiste des umtriebigen Sachsen zur größtmöglichen Wirkung brachten. Vom Sog dieser ursächlichen Effekte profitiert nun auch die Aufführung des "Bühnenweihfestspiels" wieder, wenn - wie jetzt in Brüssel - einerseits auf die Magie der Bilder gesetzt wird, andererseits der Tonsatz dergestalt effektiv und zugleich intensionsreich "durchgezogen" wird, dass man ihm eine neue Jugendlichkeit ablauschen mag.
Frieder Reininghaus

http://intermezzo.typepad.com, 3.2.2011

Parsifal - La Monnaie does it Romeo Castellucci's way

ENO are you reading? This is how you bring new blood into opera. ...
Musically, there are no shortcomings. Hartmut Haenchen conducted with assurance and always perfectly-judged pace, keeping the music alive however solemn the tempo. His is not the sort of conducting that draws attention to itself by pulling the music around. He knows where he's going, and how everything fits together. Tension was built carefully and detail lovingly revealed. He handled the offstage chorus expertly and managed the tricky combination of making singers heard while covering the noise of the stage machinery. If he did indeed force changes to the staging, I can only imagine it was done with the most honest and musical of intentions. He received the warmest applause at the end, and he deserved it.

The cast were equally terrific. I was initially surprised by the casting of Kundry. Anna Larsson, a terrific Erda, is as close as you get to a contralto. But her cello-like timbre has a majestic timeless quality that resonates with the production. Andrew Richards' Parsifal reminded me of Tom Cruise's character in The Last Samurai - the blundering but basically decent American adrift in a foreign world. Only the half-voice he used in some passages didn't quite convince me. Thomas Johannes Mayer brought a lieder-like attention to text to his beautifully-sung Amfortas, and Jan-Hendrik Rootering retained the stamina to make an effective Gurnemanz. Tómas Tómasson's malevolent Klingsor and the veteran Victor von Halem's Titurel rounded off a solid ensemble.
Stephen Follows

http://fomalhaut.over-blog.org, 12.2.2011

Parsifal (Richard-Larsson-Haenchen-Castellucci) La Monnaie

Au premier acte, nous sommes au milieu d’une forêt dense et obscure, symbole primitif bien connu de l’inconscient où se cachent les hommes, où se perdent les voix.
Il en résulte une constante sensation de malaise pénible à soutenir, car les chanteurs restent la plupart du temps invisibles, sensation accentuée par de fréquentes dissonances au sein de l’orchestre.
... L’ensemble du travail plastique de Castellucci est visuellement d’une beauté impressionnante et déstabilisante, et Haenchen - tout comme l’orchestre - est ici à son aise dans les chromatismes dynamiques et sinueux.

www.lesinrocks.com, 2.2.2011

Opéra: la beauté inouïe du "Parsifal" de Castellucci

Pour ses premiers pas à l’opéra, avec "Parsifal" de Richard Wagner, Romeo Castellucci signe une mise en scène inouïe de beauté vénéneuse, sous l’impressionnante direction musicale d’Hartmut Haenchen.
Œuvre testamentaire sous forme de rituel religieux voué à l’art, vilipendée par Nietzsche, récupérée par le troisième Reich, encombrée de signes moyenâgeux symbolisant la quête du Graal, Parsifal, c’est du lourd…

Autant d’oripeaux balayés par Romeo Castellucci en un geste radical autant qu’inoubliable qui pose comme postulat : Graal = vide, et substitue aux images attendues celles que lui inspire l’esprit philosophique de Parsifal. Un défi analogue à celui que se pose Wagner, rappelle le chef d’orchestre Hartmut Haenchen :
"Ici, le temps devient espace." Cette citation de Parsifal résume "la spécificité d’une œuvre qui n’est ni un opéra, ni un drame, ni un oratorio. Mais une structure moderne, dialectique, binaire, d’action et de réflexion. La notion traditionnelle d’action est abolie. Action et réflexions s’entrelacent."
L’incroyable puissance visuelle et dramaturgique de son théâtre se saisit de la "matière" opéra comme d’un espace d’amplification, musical et vocal, dont il use en osant l’impensable. Un coup de maître !
Fabienne Arvers

http://fr.groups.yahoo.com/group/classique-fr, 8.2.2011

La question des tempi se pose à chaque production du Bühnenweihfestspiel. Ni étirés ni ramassés, ceux pour lesquels opte Hartmut Haenchen, fidèle selon ses dires aux indications de Wagner, semblent toujours naturels, ce qui porte malgré tout la durée de la représentation à quatre heures et cinquante
minutes, entractes compris. Fort de sa longue fréquentation de cette partition-fleuve, le chef bénéficie d’un Orchestre symphonique de la Monnaie
éblouissant: homogène, précis et nuancé, il livre une prestation de rêve et constante. Le public ne s’y trompe pas puisqu’il leur accorde une chaleureuse ovation lors des saluts mais aussi avant les deuxième et troisième actes.

Sébastien Foucart


Le Roi Richard

Richard Wagner est une personnalité sulfureuse. Ses amitiés, ses opinions politiques ont pu être ambiguës. Ce n'est pas ce qui nous importe pourtant. Seule compte sa musique, éprouvante autant qu'émouvante, toute pleine d'une angoisse terrible de l'existence, âpre et profondément humaine. Le chef Hartmut Haenchen, à la direction de l'Orchestre symphonique de la Monnaie, la rend avec justesse, modestie et précision. On ne ressort pas tout à fait indemne d'un tel voyage !
...l'expérience est totale.

http://www.avui.cat, 6.2.2011

...Parsifal és l'obra perfecta per als amants del cronòmetre. La versió de Hartmut Haenchen va ser objectivament ràpida (unes 3 hores i tres quarts segons algun col·lega belga), però subjectivament no ho va semblar. La fluïdesa dels temps, fruit d'una aprofundida anàlisi de les fonts, va estar combinada amb una flexibilitat perfectament manejada, amb la qual cosa el director alemany gairebé va aconseguir la quadratura del cercle: una emotivitat de gran volada i una energia dramàtica per moments aterridora.

Le Soir, 29.1.2011

Parsifal, humain, trop humain ? Opéra L’œuvre énigmatique de Wagner à la Monnaie

... Dans le plus énigmatique des opéras, il accomplit d’emblée un pas de géant, soutenu à chaque instant par la direction, dramatique et engagée de Helmut Haenchen qui, à la tête d’un orchestre et de chœur en grande forme, établit un juste rapport entre l’action et la contemplation. Vocalement, on l’a dit, les rôles-clés sont magistralement interprétés. Parfois mal à l’aise au premier acte, l’Amfortas de Thomas Johannes Mayer donne sa pleine mesure au troisième et les autres sont simplement magnifiques, libres de tout excès.

De Tijd, 31.1.2011

De Italiaanse toneelregisseur Romeo Castellucci maakte donderdag in De Munt in Brussel zijn operadebuut met ‘Parsifal’, de laatste opera van Richard Wagner (1813-1883). Zijn eigenzinnige visie levert een prachtig kijkstuk op. Met stof tot nadenken.
... Hij wordt daarbij uiteraard wel geholpen door de muziek van Wagner, die soms bijna onmerkbaar het verhaal voortstuwt. Wagner mag dan misschien het imago hebben van zware en bombastische muziek, in ‘Parsifal’ is dat helemaal niet het geval. De muziek is helder en transparant, soms haast lieflijk. Met dank ook aan dirigent Hartmut Haenchen, een van de grootste Wagner-kenners ter wereld, die het symfonisch orkest van De Munt met precisie de juiste kant opstuurt.
Castellucci’s grootste tour de force is de derde en laatste act, die pas op het laatste nippertje in de juiste plooi viel. Doorgaans blijft zulke informatie binnenskamers, maar hoofdrolspeler Andrew Richards (Parsifal) schreef maandag, drie dagen voor de première op zijn blog dat er nog grote veranderingen op til waren: ‘I do know this, that making significant changes this late in the process is unheard of.’
Geschaad aan het resultaat hebben de wijzigingen alvast niet. Cast, koor en 200 figuranten wandelen haast de hele act - de eeuwige wandelaars weer - op een loopband terwijl ze zingen. Statisch en dynamisch tegelijk. Theatraal een knappe vondst. Uiteindelijk kan Parsifal met de speer Amfortas (en de wereld?) redden. Maar de graal, hebben we die uiteindelijk gezien? Je kan eraan twijfelen. Precies zoals Castellucci (op de première heel on-Muntiaans in T-shirt en vuile jeans) het bedoelde. Het enige wat je na vijf uur met zekerheid weet, is dat je een bijzonder knappe opera met uitstekende zangers hebt gezien. Waarover je nog lang kan nadenken.
Koen Van Boxem

De Standaard, 31.1.2011

De Munt ontmantelt 'Parsifal', in scherpe contrasten en bizarre beelden, en gaat daarin erg ver. Muzikaal weet deze productie wel te imponeren en beroeren.

...Wagnerspecialist Hartmut Haenchen voerde ooit de eerste Parsifal in de voormalige DDR uit. Hij is niet zo tuk op het extreem langzame, slepende tempo waar deze operawel eens zijn roeseffect uit haalt. Haenchen laat deze verschroeiende muziek openbloeien op de maat van De Munt. Onder zijn leiding klinkt het orkest niet bombastisch of geëxalteerd, maar trefzeker en verfijnd.
Geert Van der Speeten

La Libre, 29.1.2011

Camou flage, bondage, images
Le “Parsifal” de Wagner vu par Castellucci est un spectacle hors normes. Mise en images plus que mise en scène. Mais quelles images ! Distribution au top.

... Tout en respectant les silences là où il y a lieu, Hartmut Haenchen opte pour des tempi rapides : 3h40 à peine au total, comme Boulez à Bayreuth, soit une heure de moins que Gatti qui y tient l’affiche aujourd’hui ! Faut-il y voir l’origine d’un certain manque d’intériorité au premier acte ? Reste une incontestable force dramatique au deuxième, tandis que le troisième trouve une sorte de moyen terme parfait.

Cordes splendides, vents parfois plus désordonnés, chœurs puissants mais perfectibles encore dans leur cohésion. Orchestre et chœurs de la Monnaie sont ou seront à la hauteur du projet, entourant une distribution superbe : Andrew Richards, Parsifal à la fois séduisant et vaillant, chant aisé et bien projeté, Anna Larsson, Kundry d’une égale netteté dans tous les registres du rôle, Thomas Johannes Mayer, somptueux Amfortas ou, un cran en dessous mais à un beau niveau malgré tout, Tomas Tomasson en Klingsor (nonobstant un look qui inspire peu la fascination) et Jan Hendrik Rootering, Gurnemanz solide nonobstant ça et là quelques signes d’une compréhensible fatigue.
Nicolas Blanmont

De Telegraaf, 3.2.2011

Bizarre Parsifal uit Brussel
Opera is een vreemd bedrijf. Dat blijkt weer eens bij de nieuwe productie van Wagners Parsifal in de Brusselse Munt. De dirigent Hartmut Haenchen put zich uit om de intenties van de componist zo dicht mogelijk te benaderen.
... Dat ligt niet aan Haenchen, die met uitgekiende temporelaties spanning creëert en Wagner dicht op de huid zit. Het orkest van de Munt stijgt boven zichzelf uit, maar ook dan is het nog geen toporkest en de koren zijn zelfs onder de maat. ..
Eddie Vetter

Del Teatro, 3.2.2011

Parsifal di Wagner, regia di Romeo Castellucci

... Ovazioni di un pubblico tanto attento e colto quanto aperto e generoso a tutta l'impeccabile compagnia, compresi l'Amfortas di Thomas Johannes Mayer, il Titurel di Victor von Halem e il Gurnemanz di Jan-Hendrik Rootering, e al direttore d'orchestra Hartmut Haenchen. Il quale non cerca languori in questa complessa partitura, ma la delinea con nitidezza ed energia. Possibile non essere d'accordo con chi dice che questa messa in scena farà epoca?

http://vlaamswagnergenootschap.blogspot.com, 8.2.2011

Hartmut Haenchen demonstreerde nogmaals zijn feilloos tempogevoel, dat hij verder blijft onderbouwen met zijn musicologische studies. Alleen ezels volgen zijn voorbeeld niet. Tenslotte kunnen we daardoor allemaal een klein uurtje vroeger naar huis ! Ook de dynamische verhoudingen waren heel overtuigend.
Jos Hermans op

de Volkskrant, 29.1.2011

Tovertuin wordt lusthof voor bondageliefhebbers
"Arme Hartmut Haenchen. Hij kent het stuk als zijn broekzak, hielp Parsifal in de DDR aan z'n scenische première en vierde Wagnertriomfen in Amsterdam. Nu moet hij het zien te rooien met een Italiaans team dat zich aan zijn eerste opera vertilt. Zangers zijn zetstukken in Castellucci's verkenningen, die zich lijken toe te spitsen op twee observaties: in de massa voelt de mens zich eenzaam en het wereldraadsel cirkelt rond het geslacht van de vrouw. De actrice die het wijdbeens kwam illustreren, ving extra applaus. Wie de ogen sloot, hoorde een Muntorkest waarin de malaise bij vlagen toesloeg in ongelijke en haperende blazers. Toen Castellucci zich in de lange verleidingsscène tussen Kundry en Parsifal even gedeisd hield, greep Hartmut Haenchen z'n kans. Rond de langste kus uit de operahistorie pakte hij uit met zinderende halftinten."
Guido van Oorschot

NRC Handelsblad, 31.1.2011

Bizarre Parsifal met bloot en gifslang

... Het zit dirigent en Wagner-kenner Hartmut Haenchen niet mee. Bij De Nederlandse Opera trof hij vorig jaar regisseur Martin Kusej, die Der Fliegende Holländer optuigde met hangjongeren op een loveboat. Loze actualisatie kunnen we Castellucci niet verwijten, maar dat hij zich verslikt in Wagners symboliek is onmiskenbaar.
Achter de schermen leidde het enorme contrast tussen Castellucci’s vrij zwevende aanpak en de rest van het team onder de grondige Wagner-veteraan Haenchen tot conflicten; onthullend en ontwapenend is het blog van de Amerikaanse tenor Andrew Richards, die donderdag een wat hulpeloze, in dictie stroeve, maar vocaal verdienstelijke Parsifal neerzette.
Muzikaal is Haenchens interpretatie met het orkest van de Munt minder dramatisch dan de grootse concertante
Maar het verhaal krijgt onder Haenchens handen gestalte in fraai stromende weergave. Alle schakelingen in tempo en dynamiek klinken optimaal afgewogen, de bloemenmeisjes-scène wiegt wuft en wellustig. Sluit je de ogen, dan weet deze Parsifal alsnog te verleiden en te betoveren.
Mischa Spel

Nordbayerischer Kurier, 28.1.2011

Ein Bühnenweihfestspiel für Bayreuth und den (Wagner-)Erdkreis ist „Parsifal“ schon längst nicht mehr.
Damit war es im Grunde schon vorbei, als er den Grünen Hügel verlassen durfte und sich, nach den unrühmlichen diversen Vereinnahmungen bis zur Mitte des vorigen Jahrhunderts, Regisseure wie Harry Kupfer, Peter Konwitschny oder auch Sebastian Baumgarten mit ihrem szenischen Analyseehrgeiz seiner annahmen. Spätestens aber, seit Wagner-Enkel Wolfgang sogar in Bayreuth den inszenatorischen Sündenfall namens Christoph Schlingensief zuließ und Stefan Herheims Nachfolge-Inszenierung den Parsifal gleich noch zum Tribunal für die braun kontaminierte Geschichte von Werk, Clan und Nation ausweitete, ist es zumindest mit der weihevollen Erbaulichkeit auch dort vorbei. Die beklemmend postkatastrophische Vision Calixto Bieitos, letztes Jahr in Stuttgart, lag da in der Marktlogik des Opernbetriebes.
Da das eigentlich kaum noch zu überbieten ist, gehört der neue Brüsseler Parsifal zu den raren Überraschungen in der längst internationalisierten Szene. La Monnaie-Chef Peter de Caluwe hat nämlich Hartmut Haenchen mit Romeo Castellucci konfrontiert; also den akribisch perfektionstischen deutschen Parsifal-Spezialisten mit dem 51jährigen italienischen Opernneuling, der u.a. vor drei Jahren in Avignon mit seiner Version von Dantes Göttlicher Komödie Furore machte. ...
Intuitiv bewusst
Am Pult des La Monnaie Orchesters steht damit ein seit Jahrzehnten mit dem Stück vertrauter Partitur-Durchpflüger und -
Neubefrager, der sich so bewusst wie intuitiv auf ein Tempo einstellt, das der eigenen Kritik des Komponisten an der Uraufführung folgt, und bei einer Länge für den ersten Aufzug von gut nachvollziehbaren einer Stunde siebenunddreißig Minuten landet.
Am Ende bleibt diesem Parsifal der Schritt auf Kundry zu verwehrt, sie entschwindet mit allen anderen, bis die Projektion einer beklemmenden Stadtvision diesen in der Einsamkeit angekommenen Parsifal umschließt. Für diese eigenwillig verblüffende, auf Visionen setzende szenische Lesart ist Haenchens dramatisch zuspitzender, transparent und eher nach außen gekehrte als auf pure Suggestion gerichteter Zugang eine passende Entsprechung.
Andrew Richards ist ein konditionsstark strahlender Parsifal, der sein Bühnencharisma auch in der Begegnung mit der dunkel timbrierten, intensiven Kundry von Anna Larsson zu dosieren vermag, Thomas Johannes Mayer ein kernig eloquenter Amfortas, Tómas Tómasson ein hinreichend diabolischer Klingsor, Jan-Hendrik Rootering ist ein fast bis zum Schluss würdiger Gurnemanz. Aber auch alle übrigen Rollen sind mit Sorgfalt besetzt.
Und das La Monnaie hat der Wagner-Welt zum zweiten Mal (nach Jan Fabres mit seinem Tannhäuser) einen echte Zuwachs beschert: Romeo Castellucci heißt der Mann.
Joachim Lange

Der neue Merker, Februar 2011

Hartmut Haenchen hat dem Orchestre de la Monnaie viel Schönklang und Legato abgewonnen. Die Holzbläser spielen sauber und homogen, das Blech klingt edel und rund. Trotz Umplatzierung im Orchestergraben klingen die Streicher gegen den Bläserapparat zwar mitunter etwas dünn, Haenchens zügige Tempi haben aber insgesamt einen durchsichtigen, unpathetischen Gesamtklang zur Folge, der auch den Sängern gut tut. Der Choeur de la Monnaie (Einstudierung: Winfried Maczewski) ist im Dschungel teilweise ungünstig platziert und hat schon runder und schöner gesungen. Ein besonderes Lob verdienen die herrlichen Höhenchöre, blitzsauber gesungen vom Choeur de Jeunes de la Monnaie.
Lapidares Fazit: Wenn ich beschließ, dem 5-stündigen Bühnenweihfestspiel beizuwohnen, will ich bereitwillig gerührt, ergriffen, provoziert, manipuliert, gefordert werden. Schöne Bilder, gepaart mit gepflegter Langeweile, trotz musikalischer Höchstleistungen, szenische Aussageverweigerung, das völlige Negieren des Textes, geschweige denn, der (Grund-) Handlung sind mir zu wenig für "Parsifal". Hoffen wir, dass die Formel "Kreativkünstler macht seine erste Opernregie" allseits als Spekulationsblase entlarvt wird und bald wieder aus der Mode kommt...

Wolfgang Piller