Wagner, Richard: Parsifal

Orchestre symphonique de la Monnaie, Hartmut Haenchen; Stage direction: Romeo Castellucci; 
Parsifal: Andrew Richards
; Kundry: Anna Larsson
; Gurnemanz: Jan-Hendrik Rootering; Amfortas: Thomas Johannes Mayer; Klingsor: Tómas Tómasson; Titurel: Victor von Halem;


BelAir, 2011

Enthaltene Werke

Wagner, Richard: Parsifal


... Großartig tönt es in Brüssel aus dem Orchestergraben: Hartmut Haenchen dirigiert die Partitur erfrischend schnell und sorgt für Durchhörbarkeit, Deutlichkeit und Kohärenz, ohne es an Substanz fehlen zu lassen."
stereoplay, 01. April 2014
Unter dem Titel "Neue Liturgie" vergleicht Gerhard Persché zwei neue Parsifal-DVDs aus der MET und aus Brüssel und kommt zu dem Ergebnis:
"Ganz anders Hartmut Haenchen auf dem Mitschnitt aus der Brüsseler Monnaie. Souverän bringt der Dirigent seine Kenntnis der historischen Aufführungspraxis (der er sich freilich nie modisch anbiedert) ein, imaginiert den Orchesterklang der Wagnerzeit und faltet diesen zu gleicher Zeit im Sinne moderner Orchesterpraxis auf, verbindet Dringlichkeit und schmerzvolle Geste mit wunderbar entspanntem Puls, braucht um eine gute halbe Stunde weniger..."
Opernwelt, 01. March 2014

ConcertoNet gives a ranking to CDs, DVDs, etc of from zero to four quarter notes. While watching this DVD, I sometimes felt it deserved zero while at the same time certain aspects of it (notably Hartmut Haenchen’s conducting) deserve top marks.

As we all know, the opera world is awash in controversy about various approaches toward stage direction, and the German word Regietheater (“director’s theatre”) has nosed itself into the lexicon. Of all operas, Wagner’s enigmatic Parsifal arguably lends itself to (and thus gives rise to) the widest extremes of interpretive approaches. The director of this production, Romeo Castellucci, is referred to as an “experimental director” although even so-called “conventional” directors might be similarly described. He has also been described as a provocateur.
The production begins with a visual pun: as the prelude plays, the profile of a man is projected on the curtain; visible through the curtain right at the level of his ear, is a large yellow snake (yes, it is a real snake, and it appears later). This obviously represents the German expression Ohrwurm (“earworm”) for a tune that keeps running through your head. And, by the way, the man’s profile is that of Friedrich Nietszche, the philosopher who roundly condemned the drama of Parsifal while praising its music. Nietszche also appears in Act II in the guise of Klingsor (Or maybe Klingsor is in the guise of Nietszche) - in fact there are two of them, each pretending to conduct the music. Some find these kinds of staging references fascinating while others might not understand them or, even if they “get” the references, do not see the necessity or importance of them. While this production is not as dense with references as Christoph Schlingensief’s production of Parsifal which was performed at Bayreuth from 2004 to 2007, its style (various styles, actually) of presentation can be confounding.

The recording was made of just one performance of the opera’s run at the opera house in Brussels. Parts of it simply don’t come across on film, notably the start of Act I where all one can see for a lengthy period are a few points of light while we hear two men’s voices (Gurnemanz and Amfortas). We eventually see that they are deeply embedded in greenery - in fact the greenery seems to be alive (a large number of supers are listed in the credits; some take their bows swathed in greenery). When we get to the transformation for the religious ceremony, all we see is a white screen; I can only surmise that Castellucci couldn’t think of anything to do with this. Act II presents a grey, chalky scene; female dancers do most of the supposedly alluring movements credited to the “Shibari bondage choreography” of Dasniya Sommer; there is full genital exposure. Act III shows us the full cast and supers, all in ordinary modern clothing, endlessly walking toward the audience on a series of treadmills. A large disk seems to represent the grail. Gurnemanz appears with a German shepherd dog. Obviously the enigmas within Parsifal remain unrevealed.
The singing is mostly very good. Jan-Hendrick Rootering displays a few dry patches in his lengthy narrations; actually this isn’t inappropriate for the role of Gurnemanz. Thomas Johannes Mayer has a fine voice but fails to express the all-out anguish of the suffering Amfortas. Andrew Richards is a forthright Parsifal and Anna Larsson a distinguished Kundry. Hartmut Haenchen moves things along more quickly than many other conductors (Act I is about 100 minutes long, for example), but it never seems unduly rushed (other conductors take note!)
As mentioned above, this is a recording of a single performance. Some problems might have been eliminated with the second take: there are a few blips in the pickup and the wind instruments sometimes have a harsh edge (I’m sure this is not how it sounded in the theatre).
Neophytes who are curious about Wagner and want to be introduced to the opera won’t know what the heck is going on here. Those with some knowledge will find frustration, especially during the murky goings-on at the beginning. This leaves only those who are mad keen on Regietheater who will want this DVD. Others: approach with caution.
Michael Johnson
www.concertonet.com, 12. February 2014
... C’est avant tout l’orchestre que l’on retient : comme à Paris en 2008, Hartmut Haenchen réalise un travail remarquable, où la clarté de chaque pupitre n’empêche pas la cohésion d’un puissant jeu d’ensemble, où la précision « analytique » du geste se rallie, une fois n’est pas coutume, du côté de l’expressivité et de l’émotion. C’est beaucoup, ..
Clément Taillia
www.forumopera.com, 10. January 2014

... A la tête de l’Orchestre symphonique et des Choeurs de la Monnaie, et en totale symbiose avec la haute teneur poétique du monde de Castellucci, Hartmut Haenchen a voulu se détacher des concours de lenteur dont le XXème siècle a affublé la partition (rappelons que l’opus ultime de Wagner est un opéra qui peut subir le grand écart horaire d’une quasi-heure !) et revenir aux intentions du compositeur: il déroule ainsi un Parsifal plutôt allant avec ses quatre heures d’horloge.

Dans le livret riche de belles photos-couleurs et de textes éclairants, l’on croit volontiers, comme on nous l’apprend, que l’élaboration de ce spectacle fut un moment « d’une rare intensité » qui fera date dans l’Histoire de la Monnaie. ...
Jean-Luc Clairet
www.resmusica.com, 10. January 2014
A live white snake, a long look at an actor’s vagina, and lots of Japanese female rope bondage... It’s Parsifal, Jim, but not as we know it.

First-time opera director Romeo Castellucci’s takes an abstract, anti-narrative approach for this 2011 production from La Monnaie in Brussels, and creates various hit and miss tableaux. The image for the appearance of the Grail is a plain white cloth with a single comma on it, and Kundry levitates like a conjuror’s assistant after her kiss. Both are simple, poetically pregnant images which work in harmony with the score. Other visuals provide unintentionally amusing moments: when some wobbly fake foliage slides jerkily across the stage, it looks like comedy camouflage-training from It Ain’t Half Hot Mum. Other images are more troubling. Bare-breasted suspended bondage can be justified as a metaphor of entrapment, of course. But funny, isn’t it, how it’s usually women, and not men, who have to get their kit off in productions by ageing male opera directors?

Musically things are much more secure. Conductor Hartmut Haenchen pushes the score much faster than is customary, and provides the dramatic impetus lacking in the staging. Andrew Richards is a superb and tireless Parsifal, and well matched by luscious-voiced Anna Larsson as Kundry. Jan-Hendrik Rootering’s vibrato-heavy Gurnemanz isn’t quite in their league, but Thomas Johannes Mayer (Amfortas) and Tómas Tómasson (Klingsor) are both very impressive.

The liner-note warning that the DVD was made ‘under limited conditions’ and is ‘purely an archive’ should be on the outer cover as a caveat emptor. The first hour of the staging is so dark as to be almost completely obscure on film; much of the rest of the camera-work looks hastily-realised.
Warwick Thompson
http://sinfinimusic.com, 24. December 2013
Sélection CD-DVD décembre 2013

Une ribambelle de parutions précèdent notre tout prochain dossier de cadeaux de Noël. 5 CD et 2 DVD d’abord, avec Yannick-Nézet Séguin sur tous les fronts, et le choc historique des Soldats de Zimmermann à Salzbourg. Puis trois parutions Wagner au niveau très contrastés, avec un Coup de cœur pour le Parsifal de Castellucci à la Monnaie.

Wagner célébré avec des bonheurs divers…
Un Parsifal des profondeurs

Prévue initialement pour archivage interne, la captation du Parsifal de Romeo Castellucci à la Monnaie de Bruxelles est finalement commercialisée, une vraie surprise qui permettra de s’imprégner durablement d’un spectacle salué par le Prix de l’Europe francophone 2011 du Syndicat de la critique. Ou le miracle d’une première mise en scène lyrique en authentique coup de maître.

Jouant du caractère hybride du dernier drame wagnérien, mi-action scénique mi-oratorio, mi-mystère médiéval mi-célébration eucharistique, Castellucci a tenté de mettre en images les visions qui se sont imposées à son esprit à force d’heures d’écoute de la partition. Son Parsifal est donc celui des profondeurs, créant un rapport espace-temps révolutionnaire et hypnotique.

Il n’a d’ailleurs pas dû être simple de filmer ce I presque constamment dans l’obscurité, où passent seules quelques lumières rasantes de lampes torches et un chien loup, monde irréel, suffocant mur végétal vivant découvrant un cœur de forêt où rôdent des silhouettes énigmatiques, peuplé d’une humanité apeurée, en tenue de camouflage, digérée par d’inquiétants hommes-arbres.

Mais la forêt se fera buisson, inexorablement grignotée par la chaîne des tronçonneuses, en prélude à une scène du Graal vraiment invisible, réduite à un tulle éclairé d’une lumière blafarde, orné seulement d’une apostrophe bien mystérieuse. Notons au passage que bien que disponible sur le seul support DVD, la qualité du master permet ici d’éviter dans tous les passages de basse luminosité de bien vilains pixels, une réussite à saluer.

Antre psychanalytique des tortures de l’esprit, le royaume cauchemardesque de Klingsor abritera une chambre froide où le nécromancien, maestro maléfique animant des corps féminins pendus par les pieds, s’effacera devant la séance d’initiation de Parsifal au sexe féminin façon Origine du monde, où déambulera une Kundry pécheresse, très maternelle, un python albinos enroulé autour de l’avant-bras.

Le III, enfin, osera l’expérience du vide, avec son plateau nu, son unique rameau vestige de la forêt d’antan. Puis, solitude dans la multitude, trois cents figurants en marche vers l’exode, chacun pour soi, figures anonymes, se disperseront in fine en abandonnant Parsifal à l’errance sur un sol jonché de détritus, face à l’image d’une ville renversée.

Pour quitter le spectacle la tête remplie d’interrogations, on a pourtant l’impression d’avoir vécu un moment qui fera date, où la raison s’efface devant la vision, où la métaphysique éclipse la narration. Grâce soit donc rendue à Bel Air Classiques d’avoir permis de diffuser cette étape fondamentale dans l’appréhension de l’ouvrage.

D’autant que sans être parfaite, l’équipe musicale ne démérite pas. Et Hartmut Haenchen avant tout autre, distillant ici tout ce qu’il avait cherché à imposer en vain à l’Orchestre de l’Opéra de Paris en 2005, dans une lecture dégraissée, allégée et cursive mais toujours tendue, tournant le dos à plus d’un siècle de tradition. Sans les bizarreries sonores entendues dans la Grande Boutique, le chef allemand triomphe à la tête d’un Orchestre de la Monnaie plus modeste mais infiniment mieux équilibré. Et profite même cette fois de l’immatérialité des voix d’enfants à la Cène.

Andrew Richards n’a pas le plus séduisant des timbres, mais il impose l’étrangeté, l’absence, l’impalpable d’un rôle-titre très bien cerné, et avec une ineffable élégie dans la ligne. Anna Larsson est plus problématique, Kundry souvent dure, matériau bétonné dardant d’impressionnants aigus mais souvent imperméable aux sortilèges du plus complexe de tous les personnages wagnériens.

N’était un vibrato vraiment fatigué sur les longues tenues, Jan-Hendrik Rootering a l’exacte couleur de Gurnemanz, timbre plein d’aménité, déclamation d’authentique wagnérien, souffle de chêne et nuances de vieux sage. Victor von Halem impose un timbre sépulcral, Titurel puisé dans les racines d’un séquoia millénaire, et l’Amfortas de Thomas Johannes Mayer est d’un somptueux métal, presque trop insolent pour la santé défaillante du roi maudit, face à un Tómas Tómasson idéal de fiel en Klingsor.
www.altamusica.com, 18. December 2013
»... Am Pult des Orchesters steht [mit Hartmut Haenchen] ein seit Jahrzehnten mit dem Stück vertrauter Partitur-Durchpflüger und -Neubeauftragter, der sich auf ein Tempo einstellt, das der eigenen Kritik des Komponisten an der Uraufführung folgt.
www.jpc.de, 01. December 2013
Höchstwertung 5 Punkte
DIAPASON, 01. December 2013
... If you read until here, I guess you're protesting that I talk too much about the production and not as much about musicians. Musically I loved the show too. First of all I liked the pace and the clear/clean sounding Parsifal sculpted by Maestro Hartmut Haenchen. It reminded me of his unforgettable conducting in his previous Parsifal --at Opéra Bastille, in a production signed Krzysztof Warlikowski (criminally ditched by the current artistic management of the Paris Opera). An important difference is that auditorium at La Monnaie is smaller than in Paris, and you can better pick up the analytic features of Haenchen's reading of the score: not a single note is immersed in noise; every note is given a great deal of attention. At Opéra Bastille, on the other hand, he worked more on emphasizing the grandeur of the score, which particularly works on you if you're sitting in a large auditorium such as the one at Bastille.
www.instantencore.com, 05. November 2013
5 Sterne

Il ne s'agit pas du parsifal monté à lyon puis au met, meme si cette production est tres bonne.
Il sagit ici du fascinant spectacle monté par Roméo Castellucci à bruxelles, probablement une des production les plus fascinante de ses quinze dernieres annes.
A voir Absolument !!!
www.amazon.fr, 05. November 2013