http://fanaticosdaopera.blogspot.nl, 21. Mai 2016
Nesta produção da Royal Opera House de Londres, que já tinha visto há alguns anos, a excelente direcção musical foi do maestro Hartmut Haenchen. ... A Orquestra da Royal Opera foi excelente, merecendo especial destaque os metais, nas cordas os violoncelos e, sobretudo, as harpas, que têm um papel fulcral na obra e foram tocadas de forma imaculada.

In this production of the Royal Opera House in London that I had seen a few years ago, the excellent musical direction was by the conductor Hartmut Haenchen. ... The Orchestra of the Royal Opera was excellent, deserving highlight the metals, the cellos and, above all, the harps, which have a key role in the work and played immaculately.
Ganze Rezension
The Arbuturian, 11. Mai 2016
Where this production succeeds, and it really does succeed, is in musical terms. Tannhäuser isn’t necessarily Wagner’s most compelling opera dramatically but it’s one of the best paced, something which is definitely aided by Hartmut Haenchen’s conducting, who maintains it without feeling rushed at any point. There’s some fine singing here too but it’s definitely an overall team effort, and what an effort it is.
The Royal Opera orchestra are on fine form and the chorus also deserve a special mention. I doubt by the end of the opera there’s a single atom of air left in the building that hasn’t passed through the lungs of at least one chorus member. The air they shift is incredible – I can’t imagine you’ll hear better choral singing in an opera this year, or next, or…ever. Glorious stuff.
Matt Hutchinson
Ganze Rezension
http://whatshotlondon.co.uk, 07. Mai 2016
... The chorus was brilliant and the evening generally well-conducted and paced by Hartmut Haenchen.
David Pope
Ganze Rezension
The Spectator, 05. Mai 2016
But the conductor’s light, fleet way with the music at least allowed this element to proceed in an attractive way
... It was instantly clear that Hartmut Haenchen, the conductor of this first revival, was going to be lighter and fleeter than Semyon Bychkov had been first time round. Mainly, Haenchen’s way is preferable. With Bychkov there were puzzling pauses, dragging orchestral bridge passages, general stasis. Haenchen knocked a quarter of an hour off Bychkov’s timing, with enlivening effect. ...
... On the other hand, the scandalous Paris Venusberg music was thrilling and shocking... and allow the opera to proceed on its attractive musical way.
Michael Tanner
Ganze Rezension
www.opera-online.com, 04. Mai 2016
...Le chef d’orchestre, Hartmut Haenchen, a opté pour une approche mesurée de la partition qui permet de mettre en valeur les différentes lignes et textures. Il livre une performance puissante. ...
Sam Smith
Ganze Rezension
http://playstosee.com, 03. Mai 2016
... Conductor Hartmut Haenchen and the Orchestra of the Royal Opera House do a great job. The Orchestra produces a wonderfully full sound. Warm sounding horns open the operaand are followed by soft sounding strings and warm cello sounds. We quickly realize that Haenchen is a master of the German style. Numerous performances of Wagner (Milan, Madrid and Copenhagen) make him a true connoisseur. The excellent orchestra performance is appreciated by the audience with thunderous applause. ...
Fabio Andrea Rickenmann
Ganze Rezension
Sunday Express, 01. Mai 2016
... Best to concentrate on Wagner’s music instead. Here, the Royal Opera orchestra under Wagner specialist Hartmut Haenchen gives a fluent reading of the score, from the orgiastic excitement of Venusberg to the final redemptive pilgrims’ chorus.
Clare Colvin
Ganze Rezension
The Observer, 01. Mai 2016
... the lively tempo set by the conductor, Hartmut Haenchen. ... The Royal Opera Orchestra settled into the score with notably glowing contributions from lower strings and from the entire horn section including those off stage. ... The chorus was magnificent. Their account of the Pilgrim’s Chorus, on their return from Rome, was a high point.
Fiona Maddocks
Ganze Rezension
www.operaclick.com, 30. April 2016
... Sul podio per la ripresa 2016 dello spettacolo, il buon Kapellmeister sàssone Hartmut Haenchen non ha mai spinto l’Orchestra of The Royal Opera House, adeguatamente corretta, agli eccessi di suono e di retorica musicale che talvolta affliggono le esecuzioni di quest’opera. Nella sua direzione tutto è educato, lirico, trasparente, lo stacco dei tempi è sempre “naturale” e il terz’atto, perla dell’opera in cui predomina lo scavo psicologico, convince a fondo. Alla fine il pubblico londinese lo premia festosamente. ...
Vittorio Maschera
Ganze Rezension
www.opera-online.com, 30. April 2016
In the pit, Hartmut Haenchen brings a measured approach to the score that enables the various lines and textures to come to the fore. It is a strong performance... the choral singing is excellent throughout. ...it is very good indeed.
Sam Smith
Ganze Rezension
www.classicalsource.com, 29. April 2016
...There were... many passages when he drew a spiritual, Parsifalian glow from the orchestra... he accompanied the singers with utmost subtlety, especially in the slow, quiet music; he miraculously made sense of the rather distended Act Two conclusion; and his finely paced unfolding of Act Three was spellbinding. For all its obliqueness, this production of Wagner’s ‘problem’ opera has a dreamlike power, intensified by magnificent singing and playing.
Peter Reed
Ganze Rezension.
http://seenandheard-international.com, 29. April 2016
... The orchestra itself was on fine form, both in the Overture (superbly balanced horns and bassoon in the opening) and during the ballet. It was also clear that his was to be no langorous Wagner evening: and, indeed, the night concluded a good twenty minutes before the estimated finish time in the programme. The result was not rushed ...
... Yet it is difficult to ignore the fact that the imperfect masterpiece that is Tannhäuser still makes its blazing mark. If Haenchen’s tempi alternated between injecting intensity and just staying the right side of feeling rushed, he remained within boundaries...
Colin Clark
Ganze Rezension
The Independent, 28. April 2016
'Exquisitely-fashioned beauty'
...But the chorus is wonderful, the playing under Hartmut Haenchen’s direction has luminous purity...
Michael Church
Ganze Rezension
www.whatsonstage.com, 27. April 2016
... Tannhäuser is perhaps the most melodic of all Wagner's operas, and in Hartmut Haenchen it has the ideal conductor. Ever attentive to ebb and flow, he conducts the music's textures as surely as its colours. There's nothing stark about his cohesive reading: the ROH Orchestra glows with chiaroscuro moodiness, while his support of Christian Gerhaher's poetically beautiful timbre in act three is likely to be my moment of the year.
Mark Valencia
Ganze Rezension
Evening Standard, 27. April 2016
Hartmut Haenchen’s conducting is lithe and fluent. ... much else is perfectly judged.
Barry Millington
Ganze Rezension
http://www.theartsdesk.com/, 27. April 2016
... Haenchen’s approach is slicker, less opulent but more dynamic. Tempos are generally fast ... and phrasing is clipped and precise. ...
Gavin Dixon
Ganze Rezension
https://bachtrack.com, 27. April 2016
... I enjoyed the conducting greatly. Hartmut Haenchen favoured flowing tempi, a fleet-footed Tannhäuser winging his way to Rome, drawing committed playing from the orchestra. The introduction to Act II bubbled with excitement and Merlot-soft clarinets and bassoons soothed tenderly in Elisabeth's prayer. The ROH Chorus hymned gloriously. If you can forgive the bland production, there is still plenty to enjoy in this revival.
Mark Pullinger
Ganze Rezension
The Stage, 27. April 2016
... Hartmut Haenchen conducts an interpretation notable for its fluidity, and which sees both orchestra and chorus on top form. Whatever the meaning of the staging, this is an evening of great Wagnerian music-making.
Georg Hall
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The Times, 27. April 2016
...There is a majestically burnished overture from the admirable conductor Hartmut Haenchen and the fired-up orchestra...
Richard Morrison
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The Telegraph, 27. April 2016
...Hartmut Haenchen conducted. ... he avoided the temptation to solemn pomposity and opted instead for lightweight clarity, reminding us that this is music written by a young man, the heir to Weber and the contemporary of Nicolai and Marschner. The orchestra played with bright vivacity and precision, and the singers were never drowned out. The sum of it was a most attractive interpretation.
Rupert Christiansen
Ganze Rezension
The Guardian, 27. April 2016
musically strong
...Hartmut Haenchen conducts the Vienna version of the score with lithe, swift tempi, though his pacing is wonderful and nothing feels rushed.
Tim Ashley
Ganze Rezension
www.markronan.com, 27. April 2016
... Hartmut Haenchen’s wonderful conducting gave ample space to the unfolding drama ... and even the excellent orchestra remained behind for the extensive curtain calls!
Mark Ronan
Ganze Rezension
Financial Times, 27. April 2016
... In the pit Hartmut Haenchen does a lot to atone, allowing the score to blossom gradually but fully, while chorus director Renato Balsadonna gets robust results from the Royal Opera Chorus. ...
Hannah Nepal
Ganze Rezension
www.musicomh.com, 27. April 2016
Hartmut Haenchen ... rises to much greater heights in the final act; the accompaniment to Gerhaher’s ‘O du, mein holder Abendstern’ is wonderfully sensitive and moving, and leads into a resounding and memorable finale. The Royal Opera Chorus is on fine form all evening. ... this is a revival that uplifts and thrills in the way that only Wagner can.
Simon Thomas
Ganze Rezension
www.ayoungertheatre.com, 27. April 2016
... Tannhäuser is an intensely passionate performance that showcases a variety of musically and dramatically talented performers, who embody through music and movement the whole spectrum of human emotion.... however it is also a purely spectacular auditory experience, conducted and presided over by Hartmut Haenchen, who leads the prestigious Orchestra of the Royal Opera House with powerful dynamism.
Emily May
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www.seenandheard-international.com, 01. Juli 2012
The opera season at the Capitole comes to an end, as Italians would say, in bellezza. If Rameau’s Les Indes Galantes was a real feast for the eyes, Tannhäuser was one for the ears. Both performances were anchored in great performances in the pit of the theater. After a few erratic years Toulouse has recovered its old splendor and today it can be considered the leading opera house in France after its capital.
For this Tannhäuser the Capitole has commissioned a new production from Christian Rizzo who comes from the world of dance. The sets were minimalist, with the first act set on an empty stage; the singing contest in the second act in a big marble hall with pillars. The last act returns to a bare stage, except for a large stone where Elizabeth prays for her beloved Tannhäuser. Most outré are the complicated costumes and strange wigs which were not to my liking. Performed in the so-called Vienna version of 1875, this Tannhäuser included the ballet, although not a particularly attractive choreography. The action takes place in a timeless atmosphere and Christian Rizzo’s direction of his actors does not go beyond tradition, aided by very experienced singers.
Hartmut Haenchen was simply superb on the podium. I have recently enjoyed his interpretations of Salome (Covent Garden) and Lady Macbeth from Mtsenk (Teatro Real, S&H review here), but his Tannhäuser topped that. Indeed, it was one of the best in musical terms that I have witnessed live. Right from the overture it was clear that we were going to attend a great performance. Mr. Haenchen was also immensely careful with the voices on stage, which were never covered by the orchestra. The orchestra was in top form and delivered one the best performances I can remember hearing in Toulouse. The large chorus played along by being excellent, too. ...
José M. Irurzun
Diapason, 01. Juli 2012
...Un peu plus de bonheur du côté de la fosse, bien que certains pupitres y manquent parfois de discipline. D'un geste à la fois ample et allant, toujours attentif aux équilibres, Hartmut Haenchen donne une lecture épanouie, dessinant sans aucune baisse de régime la vaste architecture des trois actes, jusqu'à l'apothéose finale.Emmanuel Dupuy
http://classiqueinfo.com, 29. Juni 2012
Tannhäuser ou le tournoi des chanteurs au Capitole de Toulouse

Si l’histoire de Tannhäuser est celle d’un miracle chrétien, les représentations de l’opéra de Wagner au Théâtre du Capitole de Toulouse ont tenu du miracle musical. Avant même la levée du rideau, dès les premiers accords, le spectateur, plongé dans l’obscurité de la salle, reste subjugué par la direction incandescente d’Hartmut Haenchen, aussi bien par les braises des pianissimi que par le romantisme fiévreux des forte.
L’ouverture en elle-même fut un chef d’œuvre de sensibilité et de raffinement : le thème des pèlerins est d’abord exposé aux cuivres dans un piano suave ; toutes les phrases y sont tuilées pour faire de cette exposition ce qu’elle est dans son essence, un choral mystique. Puis l’orchestre se gonfle d’un formidable crescendo pour reprendre le thème. Finit le choral, nous avons la fièvre, la passion alors que les cuivres détachent le thème pour mieux le faire entendre aux dessus de la mer des cordes déchaînées. Là est le grand talent de ce chef : savoir donner autant de vigueur, d’exaltation à sa partition, tout en soignant les nuances et les timbres. Il n’est que d’entendre les bois lors du prélude du troisième acte, particulièrement mis en valeur par la direction. Les thèmes de l’ouverture s’enchaînent et fondent, toujours avec clarté et passion. Jamais l’orchestre ne sombrera dans la neutralité ou le décoratif, jusque dans l’intervention sur scène des douze cors au premier acte, de douze trompettes et quatre trombones au deuxième ou de nombreux bois disposés sur les premières loges du public lors du troisième. Hartmut Haenchen s’est à l’évidence penché sur tous les raffinements d’une partition où Wagner allie encore le bel canto à sa nouvelle esthétique, travaillant chaque couleur, chaque intention musicale. Le chef fait toujours de l’orchestre un acteur, un catalyseur d’émotion et de vie. Ce souffle aura, à l’évidence, inspiré toute la production.
Le rideau s’ouvre alors sur une scène sombre et vide. Des danseurs s’ébattent au sol, magnifiant la chair et le contact des corps au royaume de Vénus. Le metteur en scène Christian Rizzo visait dans son travail l’abstraction et le minimalisme : il y a réussi. La scène des premier et deuxième actes reste ainsi vide, laissant le passage au chœur des pèlerins et tout l’espace nécessaire à la solitude des héros. Le mérite d’une telle mise en scène est de ne gêner en rien la musique et le drame, ainsi que de ne pas encombrer un livret, déjà trop riche de sens, d’une multitude de détails ou d’interprétations toujours discutables. Reste cependant une impression de vide, de froid et même de silence, où la rêverie du spectateur et le merveilleux n’ont guère leur place. Le deuxième acte dans la salle des chanteurs de la Wartburg montre un grand lieu de marbre gris aux hautes colonnes carrées dont le froideur évoque le parlais des réceptions de Rome de l’architecte rationaliste Adalberto Libera. Seule l’entrée du chœur, habillé des costumes les plus divers et extravagants, offre opportunément un peu d’excentricité et de gaité à la scène.

Le chœur du Capitole fut justement somptueux, à la fois par sa puissance, sa couleur et ses nuances. On est toujours ému par le chant des pèlerins, mais le chœur « Freudig begrüssen wir die elde Halle » du second acte aura été la démonstration de la qualité de ce chœur et du talent de ses membres. Le son est magnifique d’homogénéité. Tout y est rond, beau. On distingue pourtant avec plaisir la brillance des ténors, les graves des basses, les aigus toujours couverts et éclatants des sopranes. Le spectateur reste ébahi de tant de musicalité. Le chœur final de l’opéra produira la même fascination sur le public par sa puissance expressive et la beauté des voix. Pour s’en convaincre, il n’est qu’à se souvenir du silence inhabituellement long qui précéda le tonnerre des applaudissements.
Les solistes, venus saluer la salle après la tombée du rideau, ont reçu des acclamations enthousiastes. C’est que la distribution toulousaine fut d’une qualité exceptionnelle. Peter Seiffert est un Tannhäuser exceptionnel : il est difficile d’imaginer qu’un ténor puisse affronter dès le premier acte autant d’aigus et de phrases interminables sans jamais faillir, avec un soutien démesuré, un timbre toujours parfait, à la fois profond et brillant, une voix exceptionnellement puissante et à la projection redoutable, mais toujours capable de nuances sensibles et délicates ou de notes filées. Que de délicatesse dans son duo « Gepriesen sei die Stunde » du deuxième acte, que de passion dans sa réplique « Dir, Göttin der Liebe, soll mein Lied ertönen ! » et enfin, que d’expressivité dramatique dans l’air surhumain « Inbrunst im Herzon, wie kein büsser noch » du troisième acte ! Peter Seiffert aura incarné merveilleusement le parangon du ténor héroïque.

Petra Maria Schnitzer a de même été une Elisabeth remarquable. Très loin de la caricature répandue de la soprane wagnérienne, furieuse et hurlante, elle fut digne d’une princesse, toute en nuance et délicatesse. Le timbre est homogène, pur, les aigus toujours couverts. L’interprétation se nourrit du belcantisme finissant de Wagner par un phrasé élégant, toujours nuancé et délicat. Même l’air ouvrant le second acte, « Dich, teure Halle », fut remarquable de légèreté et d’élégance, malgré quelques aigus un peu difficiles. Quant au « Allmächt’ge Jungfrau » du troisième acte, il fut un des sommets d’expressivité et d’émotion de la représentation.

Lucas Meachem fut un superbe Wolfram, sachant exploiter les ressorts belcantistes de ce rôle par un phrasé élégant et riche en nuances. Ses interventions du second acte « Blick’ich umher in diesem edlen Kreise » et « O Himmel, lass dich jetzt erflehen » furent à ce titre exemplaires d’élégance et de subtilité. La romance aux étoiles fut moins séduisante, du fait d’une tenue de la ligne mélodique un peu courte et d’une absence de forte-piano concluant la montée chromatique finale. C’est que la voix du baryton n’a pas la puissance et la profondeur habituelle des chanteurs wagnériens, mais, par son chant humain et inspiré, Lucas Meachem a su à merveille incarner le chevalier-poète avec virilité et dignité.
Jeanne-Michèle Charbonnet s’est essayée au terrible rôle de Vénus. L’engagement vocal de la soprano est total et parvient à rivaliser sur scène avec Tannhäuser. Mais à quel prix ? Les aigus sont souvent tirés, le chant agressif, le vibrato prononcé. Si la fureur de la séparation était là, la déesse voluptueuse de l’amour qui tente de charmer le héros n’a pas réussi à convaincre le public. A l’inverse, Christof Fischesser aura campé un Hermann remarqué par la richesse de son timbre, un phrasé sobre mais élégant et des graves retentissants.

On le constate, la distribution de ce Tannhäuser fut à plus d’un titre exceptionnelle au point de laisser au public l’impression d’une mise en abîme où les chanteurs sur scène concourraient eux-mêmes à un tournoi de maîtres chanteurs, rivalisant de leurs plus belles voix pour le ravissement du public toulousain.
Jean-Charles Jobart
L'Opinion Independente, 29. Juni 2012
Tannhäuser, entre terre et ciel

L'esprit de Wagner servi par une magnifique exécution musicale.

Il est bien difficile aux jours d'aujourd'hui de croire à une histoire dans laquelle le héros est banni par ses amis pour avoir fait un peu d'escalade sur le mont de Vénus. Or, c'est bien ce qui arrive à ce pauvre Tannhäuser, chassé du château de la Wartburg pour avoir fréquenté le Venusberg, et fricoté avec la Déesse. Trois actes, assez longs, pour assister à la victoire de l'austérité mystique chrétienne sur l'ivresse charnelle païenne, il n'y a plus qu'à l'opéra qu'on le voit.

Mais avec la poésie, tout est possible. C'est Baudelaire qui, en France, a été le premier à souligner la puissance poétique et symbolique de Tannhäuser, où se joue «la lutte des deux principes qui ont choisi le cœur humain pour champ de bataille, c'est-à-dire de la chair avec l'esprit, de l'enfer avec le ciel, de Satan avec Dieu.» Et ce combat du principe spirituel contre le principe matériel nous rappelle l'époque où se tenaient en Occitanie des cours d'amour, et où s'y développait la foi cathare.

Parsifal et Trencavel

Le lien est d'autant plus naturel que l'un des personnages importants de Tannhaüser est Wolfram von Eschenbach, le troubadour allemand auteur de Parzival, dont Wagner fera plus tard son Parsifal, ce chevalier du Graal qu'Otto Rahn, fondateur du romantisme cathare - avant que celui-ci ne soit dévoyé par les fumisteries ésotériques, puis récupéré par le commerce touristique – identifie, dans La Croisade contre le Graal, à la figure historique de Ramon-Roger Trencavel, vicomte de Béziers et de Carcassonne, l'un des premiers martyrs de la guerre sainte menée contre le Midi. Nous voici donc transportés dans le domaine de l'Idée, par l'effet du charme, au sens magique du terme, qu'opère la musique, et que l'orchestre et le chœur du Capitole, commandés par le chef Hartmut Haenchen, servent à la perfection. L'ouverture et la bacchanale, l'explosion sonore de la marche du concours de chant, le sombre et fabuleux prélude du troisième acte sont autant d'occasions d'apprécier la wagnérophilie des phalanges toulousaines.

Dans le rôle terrible de Tannhäuser, qui a inauguré le registre spécifique du Heldentenor et qui en est peut-être l'exemple le plus ardu, Peter Seiffert, l'un des meilleurs spécialistes actuels, alterne sans défaillance l'insolence du plaisir terrestre et la profondeur douloureuse du repentir.

Petra Maria Schnitzer est une Elisabeth douce et chaste, rayonnante dans son air d'entrée – encore imprégné des échos du Freischütz –, fiévreuse et désespérée dans sa prière du dernier acte. Sa rivale, son contraire, Vénus elle-même, championne de l'amour charnel, c'est Jeanne-Michel Charbonnet, enflammée, presque incendiaire, malgré l'éteignoir de la scénographie. Le Landgrave Hermann est remarquablement campé par Christof Fischesser, voix et chant superbes, et Lucas Meachem est un Wolfram magnifique, distingué, sensible, menant sa romance à l'étoile vers les hautes sphères de l'émotion. Les seconds rôles sont en tous points parfaits, eux aussi.

Le triomphe de la musique

C'est la mise en scène qui tente, sans y parvenir vraiment, de compromettre cette beauté. Il faut y voir sans doute un aspect du combat des forces d'en bas contre l'idéal artistique. En guise d'orgie mythologique, sur un plan incliné glacial comme un linoléum, quelques couples, court-vêtus mais bien peu sexy, se trémoussent sans conviction, dans de sages et tristes alignements. Jamais mont de Vénus ne fut si plat, et on souffre pour la Déesse, qui évolue, sans le moindre mystère, dans une prosaïque déambulation au ras du sol (au troisième acte, elle sortira de terre au moyen d'un petit élévateur qui ne la mènera pas bien haut). Les rares décors sont laids, d'une fade laideur, les éclairages sont fades, d'une laide fadeur, l'imagination est en berne et la direction d'acteurs en grève. Les costumes sont d'un ridicule soigné et, seule mais insistante inspiration, de petites loupiotes tremblantes, façon vélib, accompagnent les pèlerins et enferment dans un cercle de lumière maigrelette les corps enfin réunis d'Elisabeth et de Tannhäuser. Oui, vraiment, il faut que la musique soit grande et forte pour triompher.
Laurent de Caunes
www.resmusica.com, 28. Juni 2012
À son futur metteur-en-scène, Tannhäuser glisse toujours entre mes doigts. À peine le premier acte, une sorte de précis de la théorie arthurienne, est-il fini, que l’ouvrage dérive vers une réflexion (concours de poésie lyrique à l’appui) sur le créateur artiste, puis s’achève sur le dépassement de la dialectique entre eros et agapè. Tannhäuser se lit comme la matrice globale, comme le noyau intégral de toute la production wagnérienne à venir. De Lohengrin à Parsifal, tout y est, à peine éclos : des portraits de l’homme en perpétuel et désespéré Wanderer ; la capacité du pur amour à rédimer les fautes humaines ; la place éminente (c’est-à-dire : politique) de l’artiste dans le corps social ; ou la mémoire qui affranchit l’être humain à mesure que le fil en est déroulé. Autrement dit, assister à une représentation de Tannhäuser impatiente son spectateur tant les instables matériaux thématiques (littéraires, dramaturgiques et musicaux) surabondent et sont impossibles à tenir en une seule main et en un seul regard. Pour corser le tout, notre époque, avec son décillement progressif sur cette longue plage de l’Occident qui se tient entre l’empire romain et la Renaissance, perçoit le Moyen-Âge comme un filtre (et non comme un philtre !) rétensif, voire ridicule.

Dans le spectacle vivant actuel, Christian Rizzo est une personnalité singulière. Son cheminement l’a conduit de la pratique musicale (le rock) et du dessin de vêtements des arts plastiques et de la photographie, à la mise-en-scène de spectacles. Du côté chorégraphique, sa plus récente réalisation, le bouleversant ballet Le bénéfice du doute, qui, présenté il y a quelques mois au Théâtre de la Ville à Paris, interrogeait la force de vie : des silhouettes humaines vestimentaires sur cintres avaient, in fine, plus de vie que les danseurs qui les manipulaient. Et une première – et ô combien réussie – expérience lyrique, en mars 2011, à l’invitation du Théâtre du Capitole avec une triade de monodrames qui peignent des destins de femmes (Erwartung, Pierrot Lunaire et La voix humaine).

Manifestement, Christian Rizzo a respecté le foisonnement de matériaux qui caractérise Tannhäuser et s’est refusé à agripper les perches trop convenues qui font écran entre l’œuvre et ses lecteurs, telles la ferblanterie médiévale et le culte exclusif du héros. Au démonstratif qui rassasie en quelques minutes, il a préféré l’implicite d’une œuvre qui exige de la souplesse et du temps pour exhaler ses multiples mais peu cohérents parfums et pour traverser, lentement, le spectateur, presque à son insu. D’où une production assez distante ; sa passivité, juste superficielle, fourmille de micro-tensions, de furtifs changements de perspective. Aussi la scénographie offre-t-elle une apparence – un cérémoniel marbre gris – et alterne un plateau nu (aux actes I et III) et un espace creusé de différents niveaux à la façon des perspectives d’Escher. Peu interventionniste en ses signes extérieurs, la direction d’acteurs travaille intelligemment l’espace et, à la façon dont, jadis, au Festival d’Aix, Claude Régy avait monté et écouté Les carnets d’un disparu de Janaček, magnifie le geste vocal et fait une infinie confiance aux chanteurs. Les costumes sont à l’unisson, perpétuellement décalés par rapport à chaque silhouette (une autre façon d’être à côté de soi) : neutres pour les personnages principaux, sauf Vénus dont la chatoyance vestimentaire répond au seul personnage que le désir brûle uniment ; et, à l’acte II, histrioniques pour les chanteurs du chœur, tels ces shows de mode qui, il y a une décennie, avaient nourri les premiers travaux chorégraphiques de Christian Rizzo.

En écho à ce passionnant travail scénique, le plateau a été tout de puissante tenue, surtout du côté masculin. D’une (mise en) scène à l’autre, Peter Seiffert promène son propre Tannhäuser. Avec son inaltérable quinte aiguë qui sait se faire tranchante comme le métal, il apporte, à l’idée de Heldentenor, une allure juvénile et sauvage, qui la rapproche moins de Siegmund que de Siegfried, préférant l’instinct emporté et insolent à de profonds élans de la pensée et du cœur. Ce chanteur est toujours aussi captivant et, à certains moments (notamment le « retour de Rome »), atteint à une ubris renversante. À ses côtés, Lucas Meachem est un Wolfram de premier ordre, alliant timbre très dense à la pensée et à l’exercice du Lied. Signalons également Christof Fischesser (son Hermann qui tend plus vers l’autorité de Pizzaro que vers l’humanisme de Rocco) et Maxim Paster (un Walter von der Vogelweide particulièrement intelligent, à la façon de Mime et de Loge). Le couple féminin a été un peu plus en retrait : en dépit d’un chant assez noble, Petra-Maria Schnitzer (Elisabeth) en est restée à un chant assez noble et à un engagement mesuré ; à l’exact opposé de Jeanne-Michèle Charbonnet (Vénus) qui joue trop exclusivement la carte d’un eros extraverti, au détriment d’un personnage plus complexe.

Dans l’ensemble de prestation, le Chœur du Capitole a été plus que valeureux, à côté d’un Orchestre national du Capitole dense et beau, malgré d’inhabituels (et légers) écarts de concentration, dans l’intonation comme dans la vigueur des articulations. Ayant choisi la version dite « de Vienne » (à savoir la plus exhaustive), Hartmut Haenchen connaît cet opéra sur le bout des doigts et en maîtrise impeccablement le parcours énergétique. Lui demeure toutefois un péché-mignon : à force de vouloir symphoniser les ouvrages qu’il dirige (à l’Opéra national de Paris, il en alla de même avec Lady Macbeth de Mzensk puis avec Wozzeck), il oppresse trop souvent ses chanteurs et sature l’espace acoustique des salles où il dirige.

Grâce à (et malgré) la pertinence de Christian Rizzo, Tannhäuser s’échine à demeurer une énigme. Peut-il en être autrement : non, sans doute …
AFP, 26. Juni 2012
Le chorégraphe plasticien Christian Rizzo signe une nouvelle mise en scène d'une grande intensité de l'opéra romantique de Richard Wagner "Tannhäuser" pour le Théâtre du Capitole, avec une distribution éclatante sous la direction du chef allemand Hartmut Haenchen....
La direction musicale de Hartmut Haenchen donne quant à elle toute son ampleur à la musique de Wagner, un compositeur qu'il connaît bien pour avoir déjà dirigé plusieurs ouvrages du maître, et enregistré une interprétation du "Ring" qui a rencontré beaucoup de succès.
La Depeche, 26. Juni 2012
"Tannhäuser" musical et vocal au Théâtre du Capitole

Au Théâtre du Capitole, l'opéra de Wagner est servi par un plateau vocal de très haut vol et la direction musicale superlative du chef allemand Hartmut Haenchen. Le public leur réserve un triomphe à chaque représentation. À voir encore ce soir et vendredi.

L'accueil triomphal réservé à Peter Seiffert à l'issue de chaque représentation témoigne de l'impact produit sur le public par cette voix héroïque, familière des personnages des opéras de Richard Wagner. Le ténor allemand, qui fréquente régulièrement le rôle-titre de « Tannhäuser » (il l'incarnait encore cette saison à l'Opéra de Vienne), est sans doute l'un des rares aujourd'hui à terminer le récit de Rome en pleine possession de ses moyens vocaux. Et cela à Toulouse dans des conditions éprouvantes : la climatisation du Théâtre du Capitole ne fonctionne pas. Dans la salle, le public s'étonne, utilise programmes ou éventails pour trouver un peu d'air. Sur scène, les artistes réussissent à assumer sans faiblesse (et avec des costumes peu légers) leurs rôles souvent écrasants. Chez Peter Seiffert, la puissance des notes aiguës est phénoménale. Le souci apporté aux mots et à l'incarnation dramatique de son personnage sont ceux d'un artiste complet. De surcroît, le ténor n'éprouve visiblement aucune difficulté à lutter avec un Orchestre du Capitole très nombreux (plus de 120 musiciens), mené par la baguette d'Hartmut Haenchen. Autour de lui, le baryton américain Lucas Meachem, Wolfram, est lui aussi longuement acclamé. Les couleurs du timbre, l'intelligence du chant, la musicalité de la ligne, l'émotion qui accompagne la fameuse Romance à l'étoile : tout est du meilleur chez cet artiste. On aime également la belle basse Christof Fischesser, interprète d'Hermann, l'excellent ténor Maxim Paster, Walther. En Élisabeth, l'un de ses rôles de prédilection, la soprano Petra Maria Schnitzer sait rendre sensible les diverses facettes de son personnage, grâce à une technique vocale de haut vol. Les aigus son amples et contrôlés, les inflexions très subtiles, la ligne toujours musicale. La Vénus de Jeanne-Michèle Charbonnet est très engagée dramatiquement mais un peu moins sûre vocalement.

La direction musicale d'Hartmut Haenchen est l'autre point fort de la nouvelle production de l'opéra de Wagner. Le chef d'orchestre allemand, qui a choisi de conduire la version de Vienne (la plus complète), porte une attention permanente au plateau. Sous sa baguette, chanteurs et instruments (l'Orchestre du Capitole est magnifique de son, de précision et de tension dramatique) semblent d'exprimer d'une même voix. Côté mise en scène, le chorégraphe Christian Rizzo ne cherche pas à imposer une vision philosophique ou politique de « Tannhäuser ». Dans un décor presque vide, totalement hors du temps, il privilégie la mise en espace des scènes, laissant les interprètes livrés à eux-mêmes et les choristes (excellents) défiler mollement, les danseurs de la bacchanale évoluer sans sensualité. Tout est ici porté par la musique.
Anne-Marie Chouchan
www.webthea.com, 26. Juni 2012
Même si l’écoute est comblée par l’énergie inspirée de Hartmut Haenchen à la tête de l’Orchestre National du Capitole et par quelques unes des meilleures voix mâles wagnériennes d’aujourd’hui, ce qui est à voir est affligeant.
... Hartmut Haenchen, straussien et wagnérien met l’excellent Orchestre national du Capitole en état d’incandescence. Dans la fosse, sur scène parfois pour les cuivres, dans les balcons latéraux pour la harpe et les bois, les cent vingt instrumentistes, tout comme les chœurs renforcés pour l’occasion, font respirer large cette musique qui sent la montagne et la mer.
A écouter les yeux fermés.
Caroline Alexander
Le Figaro, 26. Juni 2012
...Hartmut Haenchen se confirme un grand wagnérien, exaltant le lyrisme et la puissance de l'Orchestre et du Chœur du Capitole.
Christian Merlin
www.forumopera.com, 25. Juni 2012
La fête de la musique

Et c’est un fait que ce Tannhäuser est une magnifique réussite musicale dont les forces toulousaines peuvent s’enorgueillir. Les chœurs, notablement renforcés, ont la cohésion, la subtilité et la puissance. Qu'il s'agisse de spatialisation, d’ardeur « patriotique » , de ferveur religieuse ou de colère grondante, ils distillent ou font retentir les effets superbement. L’orchestre donne dès l’ouverture la preuve de son engagement dans cette lice de longue haleine. Les instrumentistes éprouvent-ils, au fur et à mesure qu’ils s’immergent dans l’œuvre, l’ivresse que la musique communique à l’auditoire ? Probablement pas, car couleurs des bois, lyrisme des cordes, éclat des cuivres sont dosés avec une précision qui exclut tout abandon. Hartmut Haenchen, comme on l’a compris grand spécialiste de Wagner, commence un peu rapidement, semble-t-il, sans rien d’empesé ou de solennel, et puis sans que l’on sache comment il fait monter de la fosse un flux musical fascinant avec une science du crescendo et des diminutions, où les sons deviennent les sentiments et les émotions des personnages. La tension ne faiblira pas un instant, même au deuxième acte, où la forme mélodique à la Weber pourrait sembler fade après les éclats du Venusberg, mais dont l’ensemble final vibrant donne des frissons. Quand au dernier acte les montées tourbillonnantes deviennent maelström, le paroxysme sonore est contrôlé de manière impériale (récit de Tannhäuser) et l’ascension finale des cordes tire littéralement de son fauteuil.
Maurice Salles
www.classiquenews.com, 25. Juni 2012
L'Ouverture est très connue et très apprécée en pièce de concert dans la forme fermée agrée par l'auteur. Les infimes nuances des bois, la subtilité des phrasés, l'ampleur du crescendo ont été superbement rendus á leur romantisme par la direction inouïe d'Hartmut Haenchen et les superbes instrumentistes de l'Orchestre du Capitole. L'émotion n'a fait que gagner avec les magiques interventions des chœurs en coulisses et les ballets du monde de Vénus.
Des les premiers accords si reconnaissables de l'ouverture l'allant du tempo a stimulé l'écoute. C'est en effect cette juste adaptation du tempo á la jeunesse de l'auteur qui a fait le prix de cette admirable direction musicale qui n'a jamais cherché à faire du son lourd, respectant le caractère expérimental de la partition, à cheval entre l'ancien monde de l'opéra Mozartien et Weberien, voir belcantiste et les merveilleuses audaces d'un futur tristanien. Splendeur qui a diffusé sur tout le spectacle tant l'oreille a été constamment à la fête avec un orchestre de rêve. Force dramatique, engagement passionnel dans le grande scène avec Vénus, mais également subtilités de l'écriture osée de Wagner ont été mis en valeur. Les colleurs venimeuses ou tendres de l#orchestre ont irisé l'espace et rendu aux personnages leur force de vie.
Romantisme ne rime pas avec fouillis et la subtilité de la direction, la parfaite analyse des styles, l'humilité devant le respect des nuances de la partition ont fait de cette représentation un moment de très fine musicalité même dans les scènes réputées de style pompier ou du moins fastueuses comme la fin de l'ace II. Le fossé entre la valeur expérimentale de la partition et l'archaïsme du livret n'a jamais été aussi évident, dynamisant l'écoute.
Hubert Stœklin
http://blog.culture31.com, 23. Juni 2012
Tannhäuser à Bayreuth-sur-Garonne

Triomphe au Capitoleberg : l’opéra de Richard Wagner a ému la foule pour la deuxième représentation. Les yeux ont piqué à plusieurs reprises. Pas besoin de rejoindre la « colline sacrée ». Notre Rocher du Solutré, c’est le Théâtre du Capitole dont la réussite au niveau des productions wagnériennes ne se dément pas.
Si je titrai mon article précédent : « Tannhäuser ou Les pèlerins de l’impossible, l’ouvrage hors-normes, impossible à mettre en scène. », je m’incline devant le travail de Christian Rizzo qui a su s’effacer devant la musique tout en ne se faisant pas oublier, et pas nécessairement en faisant se balader sur le plateau, une pornostar en mal d’érection durant la Bacchanale. Dès les premiers accords de l’Ouverture, on sait qu’il va se passer quelque chose. Harmut Haenchen sera immense tout au long de la partition, menant son orchestre de main de maître et des musiciens au top dans une fosse digne, paraît-il, du sauna mal réglé.

Pareil pour les choristes dont les costumes tous improbables, et les coiffures et perruques à faire pâlir de rage toutes les “ladies“ de la Couronne d’Angleterre, se révèlent impressionnants de professionnalisme. Le courant émotionnel était bien au rendez-vous.

Mais il y a en plus sur le plateau une “bête de scène “ de l’art lyrique, Peter Seiffert, Tannhäuser tout au long de ces trois actes, un rôle surdimensionné, écrasant par la tessiture exigée, par le jeu de scène qu’il termine, semble-t-il, à peine éreinté. Peter Seiffert est TANNHAUSER.

Plus de détails dans un article à venir car il faudrait s’attarder sur Wolfram, Hermann, Vénus !!
Vous l’avez compris, wagnérophiles ou non, vous ne pouvez pas vous priver d’une telle réussite de l’ART VIVANT.

Un seul inconvénient, la scène capitolesque ne peut plus se passer, pour chaque saison, de son opéra wagnérien. Ca “tombe“ bien, 2012/13 ouvre avec Rienzi. Mais Haenchen dans Parsifal ? Le Vaisseau fantôme ? Lohengrin ? Les souvenirs sont si lointains !!
Michel Grialou
L' Indépendant, 22. Juni 2012
Le chef allemand Hartmut Haenchen dirige l'Orchestre du Capitole et une distribution de haut niveau.
L'Avant-Scène Opéra, 20. Juni 2012
Monter la version de Vienne (1875) de Tannhäuser avec son orchestration pléthorique dans le cadre intimiste du Théâtre du Capitole était un défi périlleux. Rendre justice à la magnificence sonore de la partition en évitant d’écraser l’espace sonore est une gageure, et la direction enthousiaste de Harmut Haenchen n’a pas évité l’écueil d’une saturation parfois déséquilibrante, même si l’Orchestre national du Capitole, augmenté de nombreux supplémentaires et disposé en une spatialisation intéressante, a laissé poindre de beaux moments : l’ouverture et ses cors ainsi que les moments chambristes furent les plus appréciables. Même pari avec les chœurs, que l’ouvrage soumet à rude épreuve tant dans la justesse que dans la mise en place ou l’énergie : le Chœur du Capitole s’engage à plein, sans échapper pourtant à quelques défaillances de hauteur (les hommes) ou de soutien (les sopranos).

Du côté des protagonistes – tous issus d’une longue expérience wagnérienne internationale donc promettant beaucoup sur le papier –, le plateau vocal semble partagé en deux univers qui recoupent fortuitement le Venusberg et la Wartburg. Au premier acte, la Vénus de Jeanne-Michèle Charbonnet déçoit en raison d’un vibrato très envahissant et d’une permanente tension expressive qui oublie nuances et séduction du personnage. Avec le Tannhäuser de Peter Seiffert semblant lui aussi au bord de ses limites sans pour autant se ménager, le dilemme de leur séparation sonne bien plus comme une scène de ménage à décibels que comme un dialogue passionné entre désirs divins et aspirations humaines. Il faut dire que le costume de Vénus ajoute à la trivialité de leurs échanges, sa choucroute décoiffée et ses ongles fluo renforçant un aspect « mégère » fort malvenu.

Au second acte, c’est – enfin – l’irruption de la musique, de la nuance, de la magie wagnérienne donc. Belle Elisabeth de Petra Maria Schnitzer, délicate et émouvante ; digne Hermann de Christof Fischesser, même si l’apparence reste un peu jeune pour le Landgrave ; superbe Wolfram de Lucas Meachem, à la rondeur et au lyrisme réconfortants. Il fait aussi, en partie, le prix du IIIe acte, où l’exacerbation jusqu’au-boutiste de Peter Seiffert trouve alors sa pleine justification dramatique, et parvient désormais à impressionner et toucher.

Signée du chorégraphe Christian Rizzo, la mise en scène dévoile sans surprise sa singularité dans la Bacchanale, dansée sur un mode organique par des corps fusionnels – dégageant néanmoins plus de paix et de tendresse que de volupté ou d’excitation. Le paradoxe n’en rend pas moins la proposition chorégraphique intéressante, même si son retour à l’acte III est trop discret pour marquer vraiment. La scénographie, d’une sobriété extrême, repose sur des choix à la fadeur étonnante car commune aux « deux mondes » traversés par le héros : une architecture froide de paroi minérale au Venusberg et de palais de marbre verdâtre à la Wartburg, des éclairages diffus (que les représentations suivantes synchroniseront sans doute mieux avec les déplacements de personnages) voire glauques. Sa neutralité pourrait être l’écrin d’une direction d’acteurs aiguisée mais Christian Rizzo n’offre pas de vraie intériorité à des poses souvent stéréotypées. A l’extrême opposé se situent les costumes de Michaela Bürger, certes foisonnants et inventifs (entre heroic fantasy et grunge hype, néo-japonisme et superpositions) mais confinant au défilé de mode ; si la note de programme met en avant la volonté d’engoncer l’assemblée de la Wartburg dans des contraintes vestimentaires signifiantes, l’effet produit est tout autre – déconcentration du regard et sentiment de fantaisie débridée ! La production ne convainc donc pas, l’exécution musicale ne séduit que par moments, mais il reste un challenge audacieux que le public toulousain reçoit avec chaleur.
Chantal Cazaux
www.classictoulouse.com, 20. Juni 2012
Somptueuse clôture de saison

Une telle cathédrale lyrique nécessite un maître d’œuvre hors pair. Ce sera le chef allemand Hartmut Haenchen. Même si son gigantesque répertoire va de Telemann au cœur de la création lyrique du milieu du siècle dernier, les œuvres de Wagner et de Strauss demeurent son quotidien, un quotidien pour lequel il est appelé dans le monde entier. Le Capitole a eu l’honneur de l’accueillir une fois, en avril 2010, c’était à la Halle aux grains pour une reprise d’Elektra qui est restée, en grand partie grâce à sa direction, comme l’un des sommets de cette saison.
En résumé, un Tannhäuser à ne manquer sous aucun prétexte !
Robert Pénavayre
www.altamusica.com, 20. Juni 2012
Un Tannhäuser de musique

Entre japonisme et abstraction, la mise en scène trop sage du nouveau Tannhäuser du Capitole de Toulouse confié à Christian Rizzo fait qu’on retiendra la production avant tout pour ses forces musicales, et notamment la direction de Hartmut Haenchen, qui compense assez largement les carences théâtrales de la partie scénique.

Tannhäuser est une œuvre assez dense pour pouvoir se prêter aux lectures les plus radicales. Dès le lever du rideau, au moment de la bacchanale, il est aisé de prévoir dans quel sens ira la mise en scène : grand spectacle jouant à fond sur l’opposition entre la chair et l’esprit, interrogation sur les tourments de la création artistique, fable médiévale soigneusement enluminée ou récit intemporel, d’une actualité toujours aussi brûlante ?

Dans la nouvelle production que propose le Théâtre du Capitole, en partenariat avec le Centre de développement chorégraphique de Toulouse-Midi Pyrénées, les premières images surprennent par leur sagesse et leur dépouillement extrêmes. L’on s’ennuie ferme au Venusberg, devant les évolutions de ces quelques danseurs qui se frôlent ou se basculent sans une once de sensualité.

Sous une lumière blafarde, dans un décor abstrait, ils se livrent à de savants exercices gymniques mais ne laissent rien transpirer d’une quelconque ivresse charnelle. Intimidé peut-être par l’ampleur de la tâche qui s’offrait à lui, Christian Rizzo ne change pas de cap durant les trois longs actes qui vont suivre ; il assure une sorte de service minimum, en se refusant, comme il le déclare lui même dans le programme de salle, de « saturer le visuel ».

On reconnaît l’habileté du plasticien à sa façon de gérer avec la même géométrie rigoureuse les déplacements des chœurs ou les faibles mouvements des protagonistes. Si l’on excepte les accoutrements farfelus des spectateurs du tournoi de la Wartburg, ainsi que les tenues provocantes de Vénus – au dernier acte en particulier, lorsqu’elle nous apparaît telle une icône symboliste maléfique –, tout ce que l’on voit sur scène appartient à un monde froid et sombre, dont se détachent à de rares moments (départ des pèlerins, scène finale) quelques petites loupiotes clignotantes. Lueurs fragiles de la rédemption ?

C’est donc à d’infimes détails (cette trace de rouge par exemple qui s’attache au souvenir de Vénus), à quelques trouvailles plastiques composées avec goût, qu’il faut deviner où se situe l’originalité artistique de Christian Rizzo et de ses principaux collaborateurs. Est-ce suffisant pour ajouter à la musique de Wagner une dimension théâtrale forte ?

Cette force, elle émane toujours de l’orchestre, dirigé avec autant de fougue que de précision par Hartmut Haenchen. En choisissant la version la plus complète de l’ouvrage, celle préparée pour l’Opéra de Vienne en 1875, le chef allemand dispose d’un effectif de plus de cent-vingt musiciens, dont il obtient une prestation d’une rare cohérence, capable de restituer idéalement les climats tourmentés du drame.

Un même souffle passionné et une même richesse de nuances se retrouvent chez les Chœurs du Capitole (renforcés eux aussi), qu’une fois encore Alfonso Caiani maintient à leur plus haut niveau.

Le plateau des solistes est à l’avenant, solide et homogène à la fois. Autant de grandes voix puissantes et franches, à commencer par celle de Peter Seiffert, qui dote le rôle-titre d’une énergie à toute épreuve. Pour l’avoir interprété déjà sur bien des scènes, ce vaillant ténor en connaît tous les secrets. Regrettons pourtant que sa présence massive et son jeu plus que limité constituent un handicap évident pour la respiration générale de la mise en scène.

Plus mobile et surtout nettement plus subtil dans son chant (sublime Romance à l’étoile), Lucas Meachem est un Wolfram noble et chaleureux, proche de l’idéal. Excellents également, le Landgrave (Christof Fischesser) et les quatre autres troubadours (Maxim Paster, Andreas Bauer, Paul Kaufmann, Richard Wiegold).

Sans démériter pour autant, les deux principales interprètes féminines apparaissent d’un niveau sensiblement inférieur. Petra Maria Schnitzer a la fermeté de ton et au besoin la grande puissance vocale que requiert le rôle d’Elisabeth. Il lui manque la luminosité, la grâce et surtout cette impression de sublime qui doivent aussi porter la marque du ciel.

Dans une tessiture un rien trop large pour ses moyens naturels, Jeanne-Michèle Charbonnet incarne une Vénus plus véhémente que sensuelle, impressionnante néanmoins par sa haute tenue dramatique. Avec une exquise fraîcheur, Anna Schoeck apporte dans cet ensemble bien sombre la note claire qui accompagne la brève intervention du Pâtre.
Opernwelt, 01. März 2007
opernwelt, Heft 3 2007

Die Amsterdamer "Tannhäuser"-Premiere hatte durchweg anderes Format, was sich schon mit der Wahl der aus der Pariser Fassung ins Deutsche zurücktransponierter Wiener Fassung ankündigte. Dirigent Hartmut Haenchen hatte autografische Palimpsestforschung betrieben – erst im Jahre 2003 wurde die Wiener Fassung erstmalig komplett als Partitur in der neuen Gesamtausgabe veröffentlicht. Zum Hauptorchester treten zwei verschieden positionierte „Venusberg“-Orchester, was in Amsterdam einen effektvollen Raumklang ergab. Zusätzliches Schlagzeug, Glocken, vierfache Harfen, zwölf Hörner der Jagdgesellschaft, sechs Trompeten für die Wartburggesellschaft – man könnte fast meinen, Gustav Mahler bereitete seine elfte Sinfonie vor. Haenchen dirigierte den Riesenapparat des Nederlands Philharmonisch Orkest souverän, ohne Übersteuerung, mit schönen Instrumentalfarben und einer Energie, die von innen gespeist wurde.
Gerhard Rohde
www.8weekly.nl, 01. März 2007
www.8weekly.nl 5.2.2007

Orchestrales Feuerwerk

Wie klingt es? Es gibt nur ein Wort: Überwältigend. Trotz der riesigen Besetzung von Chor und Orchester ist „Tannhäuser“ sicher kein Spektakelstück, im Gegenteil. Hartmut Haenchen hat es bereits früher bewiesen, aber wie kein anderer ist er im Stande um ein großes Orchester auch sehr leise und subtil spielen zu lassen. Das wird sofort bei den ersten Noten der Ouvertüre deutlich, die ich selten so durchsichtig hörte. Großes Lob für die Holz- und Blechbläser der Niederländischen Philharmonie, denn die Streicher haben dann wohl die technisch schwierigsten Passagen zu spielen, es sind aber meistens die Bläser, die eine Aufführung von „Tannhäuser“ weniger erfolgreich machen.
Dass Dirigent Hartmut Haenchen dem Orchester, den verschiedenen Bühnenorchestern, den Bläsern in den Bühnentürmen, dem riesigen Chor, wo er auch stand, und den Solisten so einen zusammenhängenden und klaren Klang zu entlocken wusste, darf ein kleines Wunder genannt werden. Die minutenlang anhaltenden Jubelschreie waren dann auch mehr als verdient.
Henri Dorst
www.ikhouvantheater.nl, 01. März 2007
www.ik hou van theater.nl

Eine Wohltat war es auch, nach dem inzwischen zurückgetretenen Ingo Metzmacher, aufs Neue Dirigent Hartmut Haenchen mit der Niederländischen Philharmonie mit Wagner zu hören. Durch das Publikum wurden er und die Produktion dann auch mit einem ungewöhnlichen Applaus empfangen.

Mark Duijnstee
La Libre Belgique, 19. Februar 2007
La Libre Belgique, 19.2.2007

Il faut par exemple aller y voir le „Tannhäuser“ actuellement à l’affiche, qui confirme l’excellent niveau des productions wagnériennes du Muziektheater. Comme pour la Tétralogie (récemment parue en DVD chez Opus Arte), la direction musicale échoit à Hartmut Haenchen, chef allemand d’un grand raffinement.
Man muss z.B. den Tannhäuser sehen, der heute gespielt wird und der das ausgezeichnete Niveau der Wagnerproduktionen des Muziektheaters bestätigt. Wie beim Ring (neulich erschienen auf DVD bei Opus Arte) führt die musikalische Leitung Hartmut Haenchen, der deutsche Dirigent mit dem großen Raffinement.
Luxemburger Wort, 16. Februar 2007
Luxemburger Wort 16.2.2007

Mais la palme revient à Hartmut Haenchen, ancien directeur musical du Nederlandse Opera, dont le public a chaleureusement acclamé le retour à la tête du Nederlands Philharmonisch Orkest, dans une lecture fluide et illuminée de l’intérieur, toujours en parfaite cohésion avec le plateau malgré la présence, dans le finale, de 145 musiciens, dont une cinquantaine faisant fonction de « musique de scène », comme le veut la version viennoise de l’œuvre.

Aber die Krone gebührt Hartmut Haenchen, dem früheren Musikdirektor der Nederlandse Opera, dessen Rückkehr das Publikum mit Begeisterung bejubelt hat. Er dirigiert das Nederlands Philharmonisch Orkest in einer von innen leuchtenden Interpretation, immer perfekt zusammen mit der Bühne, trotz der Anwesenheit von (am Schluss) 145 Musiker, von denen 50 als Bühnenmusik funktionieren, wie es die Wiener Fassung dieses Stückes will.
Jean Lucas
Libération (F), 15. Februar 2007
Libération, 15.2.2007
..ce « Tannhäuser » vaut surtout sur le plan musical

A Amsterdam, le chef Hartmut Haenchen est l’atout majeur de la novelle production de l’œuvre de Wagner.

Un « Tannhäuser » des mains d’un maître

Au générique de ce « Tannhäuser », Hartmut Haenchen, un chef que les Parisiens ont découvert récemment dans la reprise de « Salomé » à Bastille, et Nikolaus Lehnhoff, vétéran de la mise en scène lyrique, qui s’est signalé dès 1972 à Garnier avec un « femme sans ombre » de Strauss, dirigée par Böhm.
Torrent Dès l’ouverture, le premier comble au-delà de l’attente : mise en place, équilibres dynamiques, articulations, phrasés, son Wagner ciselé n’en jaillit pas moins avec la puissance d’un torrent. Il est vrai que le Philharmonique, à la sonorité sans doute exaltée ….est en forme. Cordes moelleuses, bois fruités et cuivres racés respirent, chantent et bondissent ensemble, remplissant tout l’espace acoustique avec un relief vivifiant.… Un beau Wagner à écouter.
Èric Dahan

... ist dieser Tannhäuser vor allem in musikalischer Hinsicht preisenswert.

In Amsterdam ist der Dirigent Hartmut Haenchen der höchste Trumpf in der neuen Wagner-Produktion.

Ein Tannhäuser aus den Händen eines Meisters

Zum Team vom Tannhäuser gehören Hartmut Haenchen, ein Dirigent den die Pariser neulich in der Wiederaufnahme von Salome in der Bastille entdeckt haben , und Nikolaus Lehnhoff, ein Veteran der Opernregie, der 1972 im Garnier hervortrat mit Die Frau ohne Schatten, geleitet von Böhm.

Gleich von der Ouvertüre an übertrifft Haenchen die Erwartungen: Interpretationsansatz, dynamisches Gleichgewicht, Artikulation, Phrasierung. Sein ziselierter Wagner stürmt dennoch vorwärts mit der Kraft eines Stroms. Das Nederlands Philharmonisch Orkest ... ist in guter Form. Weiche Streicher, 'saftige' Holzbläser und erstrangige Blechbläser atmen, singen und springen zusammen und füllen den akustischen Raum mit einem hinreißenden Relief.
...Ein schöner Wagner zum Hören.
Éric Dahan
www.anaclase.com, 11. Februar 2007
www.anaclase.com/opera/articles/tannhauser1.htm, 11.2.2007

Le miracle de la production est venu de la fosse. À la tète d’un Nederlands Philharmonisch Orkest souverain et exemplaire d’engagement, de puissance et de fluidité, la grand Hartmut Haenchen a livré une véritable leçon de direction wagnérienne, liant finesse et tension dramatique.
Pierre-Jean Tribot

Das Wunder der Produktion kommt aus dem Orchestergraben. Als Dirigent des Nederlands Philharmonisch Orkest, das souverän und mit exemplarischem Engagement spielt, bietet der große Hartmut Haenchen ein wirkliches Vorbild des Wagner-Dirigierens, Finesse und dramatische Spannung miteinander verbindend.
Het Financieele Dagblad, 09. Februar 2007

Dirigent Hartmut Haenchen lässt seine Musiker in der Ouvertüre und in den Zwischenspielen optimal klingen. Die Instrumentalisten gehen für ihren früheren Chefdirigenten durchs Feuer. Und dann der Chor, der für die Hälfte hinter den Kulissen singt, aber im zweiten und dritten Akt auch hundertköpfig auf der Bühne. Wenn die Männer allein singen klingt ihr Gesang wie weicher Samt über den gerade eine milde, frische Brise gegangen ist. Wenn das Orchester nach einiger Zeit wieder hinzukommt, zeigt sich, dass sie gut auf Tonhöhe geblieben sind. So selbstverständlich aber so schwierig zu realisieren. Und es gibt so eine Gänsehaut, wenn es so gut gelingt.

Jurjen Vis
Frankfurter Allgemeine Zeitung, 09. Februar 2007
Frankfurter Allgemeine Zeitung, 9.2.2007

Hartmut Haenchen...wurde mit stehenden Ovationen für seine sehr kultivierte und vorbildlich transparente Interpretation umjubelt. ... Haenchen hatte philologische Vorarbeit geleistet und eigens das Stimmenmaterial einer „Wiener Fassung“ erstellen lassen, in welcher Wagner sämtliche als Verbesserungen angesehenen Errungenschaften der Pariser Umarbeitungen anlässlich der 1875 von ihm selbst inszenierten Wiener Aufführung zusammengefügt habe. Diese betrachtet Haenchen als Fassung aus letzter Hand. Außer dem Hauptorchester wurde daher in Amsterdam mit zwei großen „Venusberg-Orchestern“ musiziert, mit zwölf zusätzlichen, seitlich der Bühne platzierten Hörnern für die Jagdgesellschaft, Trompeten für die Wartburggäste, zusätzlichem Schlagwerk sowie verschiedenen Glocken.
Julia Spinola
Algemeen Dagblad, 06. Februar 2007
Algemeen Dagblad, 6.2.2007

Himmlische Wagner-Aufführung der Niederländischen Oper
Tannhäuser auf höchstem Niveau

Man muss nicht nach Bayreuth oder New York für einen Wagner auf Topniveau. Die neue Produktion der Niederländischen Oper (Tannhäuser) kann sich mit der internationalen Konkurrenz mühelos vergleichen. „Tannhäuser“ ist der letzte Teil eines jahrelangen Amsterdamer Wagner-Zyklus. Es ist auch einer der vielen Triumphe für Hartmut Haenchen und der Niederländischen Philharmonie. Als nach Ende der Vorstellung der Vorhang fiel und Haenchen auf das Podium kam, entlud sich die Spannung in einen euphorischen Applaus für die mehr als vier Stunden lang schönsten Klangfarben, die er dem Orchester zu entlocken wusste. Dieser Mann ließ die Niederländischen Philharmonie mit unglaublichem Raffinement spielen. Ohne einen schwachen Moment strahlte Wagners Musik aus dem Orchestergraben. Es klang schön, graziös, aber auch intim, zerbrechlich und spannend: nichts fehlte....
Es ist nur ein guter Rat möglich: Man muss das sehen und hören!
Oswin Schneeweisz
NRC Handelsblad, 05. Februar 2007
NRC Handelsblad, 5.2.2007

Wagners Tannhäuser ist musikalisch und szenisch großartig

...Die lange Vorstellung war Freitagabend ein großer Erfolg. Der geliebte Dirigent Hartmut Haenchen, ehemaliger Chefdirigent und großer Wagner-Spezialist, der bei der Niederländischen Oper keine weiteren Projekte geplant hat, wurde vor und nach jedem der drei Akte durch das Publikum enthusiastisch gefeiert....
Die eindrucksvolle Vorstellung beruht auf einer urgründlichen, aber auch phantasiereichen und intensiven Begleitung durch die ausgezeichnet spielende Niederländische Philharmonie und Hartmut Haenchen, die hier seit dem „Parsifal“ 1990 gemeinsame Wagner-Erfahrung aufgebaut haben. Wagners Musik wechselt zwischen klein und groß, zwischen transparent und imposant, resultierend in einem großartigen und effektvollen Schluss: Tannhäuser wird doch gerettet.
Kaspar Jansen
Het Parool, 05. Februar 2007
Het Parool, 5.2.2007

Wunderschöner „Tannhäuser“ von Haenchen

...Dirigent Hartmut Haenchen bekam bei seiner 39. Neuproduktion (63 Premieren) in Amsterdam wieder den größten Beifall von allen. Möglicherweise war sich nicht jeder im Saal darüber im Klaren, dass mit diesem „Tannhäuser“ ein Ende an eine Periode kommt, denn für Haenchen, zwischen 1986 und 1999 Chefdirigent und danach Erster Gastdirigent der Niederländischen Oper, stehen hiernach keine Opernproduktionen mehr in der Planung.
Ohne Zweifel wird sich das verändern. Einen Dirigenten, der mit soviel Musikalität und Autorität einen „Tannhäuser“ aus dem Orchestergraben aufklingen lässt, will niemand verlieren. Und durch den schnellen Abgang des heutigen Chefs Ingo Metzmacher und die offenen Positionen, die dadurch entstehen, sind neue Möglichkeiten entstanden.
Dieser Amsterdamer „Tannhäuser“ ist ohne Übertreibung historisch zu nennen, denn Haenchen entschied sich für die Wiener Fassung (die letzte der neun; Wagner war am Suchen mit dem Werk), die seit der Premiere im Jahr 1875 nie mehr ausgeführt wurde, weil es einfach keine aufführungspraktische Partitur gab.

Bereits mit der glänzenden Ouvertüre weckte Haenchen hohe Erwartungen für die nachfolgenden drei Stunden Musik. Der immense Umfang des Orchesters schien kein Hinderungsgrund zu sein, um die Niederländische Philharmonie (in Topform) prächtig blutvoll und doch äußerst transparent klingen zu lassen. Vor allem auch die Beherrschung und Ausarbeitung der mikrodynamischen Prozesse war vortrefflich. Hier wurde regelmäßig Kammermusik gemacht. Aber auch die makromusikalischen Prozesse erhielten äußerst überzeugende Gestalt.
Haenchen hielt in den ersten zwei Akten genügend noch in der Hinterhand, um im Schlussbild, in dem sowohl der Titelheld wie auch seine verschmähte Geliebte Elisabeth das Leben lässt, die Musik wirklich unter die Haut gehen zu lassen.

Erik Voermans
Trouw, 05. Februar 2007
Trouw, 5.2.2007
Wagners „Tannhäuser“ unter Haenchen feinsinnig, poetisch und spannend geladen

Die Niederländische Oper begann am Freitag mit einer erfolgreichen und gut aufgenommenen neuen Inszenierung von „Tannhäuser“, die Oper, die noch im Wagner-Canon des 1986 eröffneten Muziektheaters fehlte. Beginnen wir gleich mit dem Höhepunkt dieses letzten Neulings: Das Vorspiel zum dritten Akt und die darauf folgende Szene mit Elisabeth und Wolfram von Eschenbach. Musikalisch schien hier alles zusammen zu kommen, was Hartmut Haenchen und die Niederländische Philharmonie in all den Jahren an Wagner-Erfahrung gemacht haben.

Feinsinnig, poetisch und spannend geladen strömten Wagners Noten aus dem Orchestergraben in den Saal und erreichten dort atem- und bewegungslose
. Großartig traurig klang das Motiv von Tannhäusers „Rom-Erzählung“, das hier bereits zu hören ist und auf Tannhäusers späteren Bericht seiner vergeblichen Buß-Reise nach Rom hinweist. Tiefschwarz war der ferne Gesang der zurückkehrenden Pilger und berührend sang Elisabeth ihr Gebet. In dieser Folge der Szenen waren Haenchen und das fabelhaft gut spielende Orchester Herr und Meister über unsere zerbrechlichen Seelen. Seelen, die sich echt hingaben, als Wolfram seinen berühmten Lobgesang an den „holden Abendstern“ begann. Bariton Roman Trekel, der lorbeerbekränzte Wolfram aus Bayreuth, sang wirklich den Abendstern aus dem Himmel, hinaufgeführt durch die wunderbare Melodie der Celli.
Musik und Gesang also im Vordergrund, vollständig zu ihrem Recht kommend in einer Inszenierung von Nikolaus Lehnhoff, prächtig danach zu schauen und in allem das poetische Ebenbild der Klänge aus dem Orchestergraben....
Die Wiener Partiturfassung von 1875 ist auf Wunsch Haenchens in brauchbarem Druck erschienen und erklingt hier wieder erstmalig. Das ist ein Gewinn. ...
Für Haenchen, vorläufig letztmalig bei der Niederländischen Oper zu Gast, bewahrte man den heftigsten Beifall und die lautesten Bravorufe. Seine früheren Wagners haben sich in das kollektive Unterbewusstsein begeben und dieser „Tannhäuser“ platziert sich mit großer Klasse und Allüre in die illustre Reihe.
Peter van der Lint
De Telegraaf, 05. Februar 2007
De Telegraaf, 5.2.2007
Tannhäuser Triumph für Haenchen

Nach der teilweise misslungenen Mozart-Trilogie zeigt die Niederländische Oper sich in der neuen Produktion von „Tannhäuser“ wieder von einer besseren Seite. Die Oper ist seit 1978 erstmals wieder im Repertoire. Es ist vor allem der Triumph Hartmut Haenchens, der hiermit seinen festen Vertrag mit dieser Operngesellschaft nach mehr als zwanzig Jahren beendet. Bei der Premiere wurde er bereits bei seinem Auftreten mit Bravorufen empfangen und das nahm zwischen den Akten zu, bis es zum stürmischen Schluss-Applaus des enthusiastischen Publikums nach einer eindrucksvollen Vorstellung von rund 4 Stunden und 15 Minuten kam.
Hartmut Haenchen hat sich wohlerwogen für die letzte, die Wiener Version des „Tannhäuser“ von 1875, dreißig Jahre nach Entstehen der Oper, entschieden. Hier wird Wagner am wenigsten durch Beschränkungen seiner Zeit behindert. Es ist die größte Version, beinahe hundert Musiker sitzen im Graben und daneben gibt es Bühnenorchester mit nahezu fünfzig Musikern. Haenchen bringt die vollzählige Niederländische Philharmonie zu großer Höhe. Das Resultat klingt keinen Moment überlaut, eher zurückgezogen und wo nötig überwältigend. Der Dirigent vereint mit Meisterhand den frühen und den reifen Wagner.
Thiemo Wind
de Volkskrant, 05. Februar 2007
de Volkskrant, 5.2.2007
Haenchen beweist sich wieder als Wagner-Meister

...Dirigent Hartmut Haenchen ist noch einmal zur Niederländischen Philharmonie zurückgekehrt, die ihn – wie man hören kann – auf Händen trägt. Er hat sich ausdrücklich dafür entschieden, „Tannhäuser“ in der letzten von Wagner bearbeiteten Fassung, der so genannten Wiener Fassung von 1875, aufzuführen, die erst 2003 im Druck erschienen ist. Die Oper bietet damit eine Zusammenfassung von Wagners musikalischer Entwicklung. Die reicht von den merkwürdigen Resten von Rezitativen mit Anklängen an das 18. Jahrhundert, die unter anderem in dem „Idols“-artigen Sängerwettstreit vorkommen, bis zum harmonischen Treibsand, worauf Teile der sinnlichen Venusbergmusik gebaut sind.
Schließlich ist es vor allem Wagners Vermögen, um dem Orchester neue Farben zu entlocken und diese zu einem eindringlichen Musikdrama zusammenzuschmieden, voll von Stereo-Effekten und überwältigenden Chorpassagen, denen “Tannhäuser“ seine Überzeugungskraft zu danken hat. Allerdings ist dafür natürlich ein Wagner-Meister wie Hartmut Haenchen nötig, um das so glorios ans Licht zu bringen.
Frits van der Waa