Wagner, Richard: Götterdämmerung

Nederlands Philharmonisch Orkest; Dirigent: Hartmut Haenchen; Siegfried: Stig Andersen; Gunther: Robert Bork; Alberich: Günther von Kannen; Hagen: Kurt Rydl; Brünnhilde: Linda Watson; Gutrune: Irmgard Vilsmaier; Erste Norn: Brigitta Svendén; Zweite Norn: Michaela Schuster; Dritte Norn: Irmgard Vilsmaier; Woglinde: Alexandra Coku; Wellgunde: Natascha Petrinsky; Floßhilde: Elena Zhidkova; Chor der NIederländischen Oper, Einstudierung: Winfried Maczewski

Live-Aufnahme aus dem Muziektheater Amsterdam

ET'CETERA KTC 5503, 2005

Enthaltene Werke

Wagner, Richard: Götterdämmerung


Because this is the premiere recording of the Neue Richard-Wagner-Gesamtausgabe's Götterdämmerung, the first thing every compulsive Wagnerian -- and is there really any other kind of Wagnerian? -- will want to know is how much difference a new edition makes. And while nothing major is formally changed, texturally, thematically, or harmonically, the new edition does make a huge difference in many details. From the very slightly altered articulation of Siegfried's horn call to the very conspicuously missing general pause before the redemption theme's final appearance at the opera's end, all these details add up to a significantly altered version of the work all Wagnerians will have to hear.

And they'll give thanks that this live performance, recorded in vivid super audio sound by Etcetera, is so fine. Led by Hartmut Haenchen, this is a tightly argued, tautly dramatic Götterdämmerung, a performance with enough weight, strength, and determination to challenge if not quite surpass its major-label rivals. Of the soloists, only the furious Kurt Rydl as a Hagen is internationally well-known. But the rest of the cast, from the robust Siegfried of Stig Andersen through the clarion Brünnhilde of Linda Watson to the demonic Alberich of Günter von Kannen admirably acquits itself. The Nederlands Philharmonisch Orkest plays the symphonic score with terrific power and tremendous conviction, and the Koor van de Nederlands Opera sings with surprising, almost shocking, enthusiasm. In sum, all Wagnerians will have to hear this Götterdämmerung, and all but the most churlish of purists will be glad they did.
James Leonard
4 1/2 von 5 Sternen
www.allmusic.com, 05. August 2008
En attendant Parsifal

Et il y a l’Orchestre des Pays-Bas (Netherlands Philharmonic Orchestra), qui mêle à une superbe pâte sonore la souplesse que lui apporte Hartmut Haenchen. Bientôt de retour dans la fosse de l’Opéra Bastille pour un nouveau Parsifal, le chef allemand prouve une fois de plus qu’il maîtrise comme peu savent le faire tous les arrière-plans de la partition, rendant à chaque pupitre sa juste place en un tout d’une cohésion incroyable, vu la densité et la complexité de l’ouvrage. Mais cette lecture « analytique », privilégiant la clarté du son et la limpidité des rythmes aux épanchements arbitraires, n’en recèle pas moins une large part de poésie : du badinage des bois lors de la course entre Alberich et les Filles du Rhin au début de Rheingold à un magistral Voyage de Siegfried sur ce même Rhin, le chef et l’orchestre nous racontent quelque chose, prennent part au drame, mais avec intelligence et justesse, sans l’encombrer. De merveilleux moments suspendus (l’exposition du thème de la Mort lors de la première rencontre entre Brünnhilde et Siegmund au II de la Walkyrie !) savent faire place à des instants de pure théâtralité (ces timbales au final du I de cette même Walkyrie)… Un rapport si décomplexé entre Wagner et un chef, où les traditions ne servent jamais à écraser ou inhiber, est suffisamment rare pour être signalé, et salué !
Clément Taillia

klicken Sie hierum die originale Kritik zu besuchen.
www.forumopera.com, 26. Februar 2008
Fanfare Magazine, 21.12.2007
The Magazine for Serious Record Collectors

Wagnerians, get out your credit cards; this is a Ring you cannot be without.
I reviewed the DVD account of Hartmut Haenchen’s Ring cycle, directed for The Netherlands Opera by Pierre Audi, in Fanfare issues 30:1, 30:2, and 30:5 and refer you to those write-ups for a sense of the production’s musico-dramatic spirit. (The best reason, perhaps, for actually subscribing to this magazine, rather than purchasing occasional copies at a bookstore—or, heaven forbid, borrowing them from someone else—is access to the Fanfare archives. You could have the four reviews in a matter of seconds.) Those videos date from 1999. The current sets of SACDs were recorded live in 2004 and 2005 and though the casts are different, the spectacular orchestral playing is courtesy of just one ensemble, the Netherlands Philharmonic Orchestra, whereas the 1999 recording split the duties among three groups—the NPO, the Residentie Orchestra, and the Rotterdam PO. By rights, I should be writing a five or six page review here, as these performances have not been covered in Fanfare. But I won’t, because the essence of what makes this Ring so special is the conductor and, especially, the very significant reexamination of the music itself.
Haenchen’s cycle is based on the Neue Richard-Wagner-Gesamtausgabe, but the conductor and his collaborators at The Netherlands Opera went well beyond that, making a serious effort to get at the nature of the first performances, and even at Wagner’s unrealized intentions. Extensive notes taken by the composer’s Bayreuth assistants in 1876—especially Heinrich Porges, but also Felix Mottl, Hermann Levi, and Julius Kniese—were scrutinized to inform these performances. Wagner made changes to pitches, rhythms, and texts at rehearsals and gave copious instructions regarding tempo, inflection, and other interpretative matters. It’s on the issue of tempo that Haenchen’s leadership most immediately registers as something different. In an essay appearing in Rheingold ’s liner notes, Haenchen, who reveals himself to be enormously knowledgeable about Wagner performance history, lays the “blame” for the slow tempos that have become the norm at the feet of the Bayreuth-approved conductors Toscanini and Furtwängler. But evidently, Wagner was having a hard time in this regard even when he was around to supervise at the Festspielhaus. “If you were not all such tedious fellows,” he said in 1876, “ Das Rheingold would be finished within two hours.” An overstatement, perhaps, but Haenchen clearly got the message.
These performances move along with a sense of inevitability and dramatic thrust, yet never feel rushed. Rheingold is edge-of-your-seat theater: I resented the interruption imposed by the single disc change required. A good example of the value of Haenchen’s pacing comes in Götterdämmerung. Even the most devoted Wagnerians can find themselves growing a little impatient when the Waltraute/Brünnhilde scene comes around. We have been sitting for well over an hour by this point and there’s still plenty to go before one can get some coffee and hit the restroom. Haenchen fits this scene into the dramatic arch of the Prologue/act I in a way that makes it feel utterly necessary: we’re hanging on Waltraute’s every word as she expansively recounts the grim scene back at Valhalla to an unmoved Brünnhilde. Likewise, Wotan’s act II monologue in Walküre won’t have you looking at your watch. Siegfried’ s first act is truly a scherzo, relentlessly moving forward.
The casts on these sets are actually an improvement over the not inconsiderable ones from 1999. Albert Dohmen is every bit as authoritative a Wotan/Wanderer as John Bröcheler was for the DVDs. Raging at the Valkyries in Walküre ’s final act, his voice has focus and muscle, though he’s capable of tender singing too, as when saying goodbye to his errant daughter. Linda Watson does an excellent job tracking the transformation of her character from warrior to wife to world redeemer. Stig Andersen, this cycle’s Siegfried, is the biggest improvement over the Opus Arte videos, where Heinz Kruse took on the part. Günther von Kannan is a darkly intelligent Alberich for Siegfried and Götterdämmerung (Werner Van Mechelen serves well in Das Rheingold ) and Graham Clark is simply the best Mime there is these days—maybe ever. The other important roles, and the subsidiary ones, are all covered more than adequately, so that the dramatic points of this realization come through loud and clear.
The sound is quite good. If you can do multichannel, that option is a vast improvement over what we get on the Opus Arte DVDs, a choice of Dolby Digital or DTS. Here, of course, we get high-resolution DSD-mastered sonics in five channels. Voices are beautifully characterized and orchestral textures are transparently defined so we can savor the progress Wagner made in his treatment of the orchestra as the tetralogy progressed. The booklets hold fascinating essays on the musical scholarship involved in creating these performances.
Andrew Quint
Fanfare-Magazine, 21. Dezember 2007
Scherzo, Heft 10, 2007

….Se utiliza la más reciente edición critica del conjunto. A pesar de las múltiples referencias que tiene la epopeya, y habiendo en cuenta las dificultades de nivel que ofrece tan largo reparto, esta grabación no resulta ociosa. Ante todo, por dos intérpretes de primerísimo calidad y de memoria obligado cuando se hable del Anillo: el director Hartmut Haenchen y el barítono Albert Domen, que encarna a los tres Wotan. Del primero vaya dicho que tiene una sólida concepción de la estructura, que puede oirse como un largo y fragmentario poema sinfónico dentro del cual, espaciadamente, las voces despliegan sus escenas. Haenchen explora la magna partitura en los mínimos detalles, explota toda la numerosísima gama de colores y de atmósferas, desde la marcialidad (entrada de los dioses en el Walhalla, coro de los guibichungos, macha fúnebre) hasta el lirismo silvestre (preludio inicial, murmullos de la selva, cabalgata de las walkyrias, viaje de Sigfrido), pasando por las repetidas intervenciones infernales del fuego (hoguera mágica, fundición del Nibelheim, apoteosis y final catástrofe) y los momentos de sublime tensión emotiva (despedida de Wotan, pesadilla de Siglinda, anuncio de la muerte, dúo de amor, muerte de Sigfrido). En sus manos, la prolongada historieta en plan heroico-divino se torna una cristalina selva de timbraciones, siempre alerta a lo que las voces van diciendo.
Blas Matamoro
Scherzo (S), 01. Oktober 2007
Gramophone, Heft 9
They manage things well in Amsterdam…Tempi, dynamics and incorporated style suggestions lend the score a rejuvenating lightness and bounce…as punchy and thrilling as Goodall’s old ENO performance…The recording is very alive; sudden changes of focus and balance clearly reflect the all-enveloping physical geography of the staging. It never distracts from the importance of a major new look at Wagner’s score.”
Mike Ashman
Gramophone (GB), 01. September 2007
Frankfurter Allgemeine Zeitung, 28. 8. 2007

Sogar quellenkritisch: Hartmut Haenchens Amsterdamer „Ring“

...Schon seit geraumer Zeit ist das Bayreuther Exklusivrecht auf sehens- und hörenswerte Wagnerproduktionen erloschen.....Und auch im Muziektheater in Amsterdam wurde 2004/2005 der „Ring des Nibelungen“ fertiggeschmiedet, sogar in einer Fassung, die in Anspruch nahm, sich quellenkritisch auf dem neuesten Stand der Richard-Wagner-Gesamtausgabe zu stützen. Man habe, erklärte der Dirigent Hartmut Haenchen, in Amsterdam Material verwendet, das „bisher nicht einmal in Bayreuth benutzt wurde“. Haenchen selbst hat die CD-Edition des Amsterdamer „Rings“ mit Erläuterungstexten angereichert und ein vorbildlich gründliches Begleitbuch verfasst, inklusive fünfseitiger Druckfehlerliste allein zur „Götterdämmerung“.
In der Regel geht es dabei nicht um falsche Noten, sondern um eine Differenzierung der Dynamik und Phrasierung, etwa um fehlende Bindebögen oder Piano-Zeichen. Auch die musikalische Realisierung tut sich nicht durch spektakuläre Neuerungen hervor. Auffallend aber sind die schnellen Tempi, das durchsichtige, schlanke, dabei trotzdem blühende Klangbild. Die feinabgestuften Schattierungen der Instrumentalfarben, die für dramatische Impulse sorgende Flexibilität der Dynamik erinnern tatsächlich an den alten Keilberth-„Ring“. Auch legt Haenchen Wert auf das Herausarbeiten der Motivverwandschaften sowie auf ungewöhnlich klare Textverständlichkeit, was Wagners Musiktheater-Ideal ziemlich nahe kommen dürfte. Immerhin, es handelt sich um ein Konversationsstück, in dem immerfort diskutiert und geredet wird – und das Orchester spricht mit. „Schweigt mir vom Wälsungengeschlecht“, ruft Wotan entnervt aus. Dazu erklingt im Orchester das Siegfriedmotiv und straft seine Worte Lüge. Man versteht jede Silbe....
Hartmut Haenchen ...hat sich mit dieser famosen „Ring“-Visitenkarte eigentlich längst für den Hügel empfohlen.
Frankfurter Allgemeine Zeitung, 28. August 2007
Opera Now 7/8 2007

...this is one of the best-recorded recent Rings on disc, notwithstanding the fact it is live and the unusual layout of singers and orchestra (the singers offen surround the orchestra).
Simon Trezise
Opera Now (GB), 11. August 2007
Das Opernglas 7/8 2007

Bei der Uraufführung von Richard Wagners „Ring des Nibelungen“ 1876 in Bayreuth haben dem Komponisten 4 Assistenten zur Seite gestanden: Porges, Levi, Mottl und Kniese. Jeder hat minutiös in seinem Notenmaterial Anmerkungen und Interpretationsanweisungen des Meisters notiert, die längst nicht alle in die Drucklegungen des Notenmaterials eingeflossen sind. Ohnehin war Wagner sehr sparsam mit Anweisungen zur Dynamik, Artikulation und Phrasierung. Er wollte einen Dialogstil, deutlich in der Artikulierung und den Einsatz von Portamenti, wie er beispielsweise Hundings markante Frage „Du labtest ihn?“ noch bedrohlicher erscheinen lässt, nur in bestimmten sinnhaften Situationen. Ansonsten weisen die Eintragungen der Mitarbeiter übereinstimmend vor allem immer wieder ein bestimmtes Ziel auf: den Bezug von Dynamik, Agogik, Tempo und Ausdruck zu schaffen. Am besten zu erreichen, durch peinliches Vermeiden von zu langsamem und schleppendem Singen. Leichter gesagt als getan, wenn man sich einmal Sieglindes erklärtermaßen tief und unbequem für einen Sopran liegendes „ein Greis im grauen Gewand“ aus dem ersten Akt der „Walküre“ ins Gedächtnis ruft, aber durchaus nachvollziehbar, wenn man sich Hartmut Haenchens Ausführung in den Booklets zu der ersten auf dieser neuen Wagner-Gesamtausgabe basierenden „Ring“-Einspielung widmet.
Allein für die „Walküre“ und „Siegfried“ sind 715 Bemerkungen überliefert, 208 davon verlangen schnellere Tempi, als sie vom Uraufführungsdirigenten Hans Richter realisiert wurden. Dass der im „Super Audio Surround System“ 2004 und 2005 produzierte und in vier reich bebilderten und optisch sehr aparten Boxen (Vertrieb: Codaex Deutschland oder www.dno.nl) neue „Ring“ aus Amsterdam diesen theoretischen Ansatz auch praktisch umsetzt, wirkt recht glaubhaft mit dem Ergebnis einer mit Tributen wie flüssig, kompakt oder ähnlichem nur sehr unzureichend nahezukommenden Klassifizierung. Vielleicht hatte sich auch nur alles sehr gut gefügt, waren doch Haenchens Dirigat von Pierre Audis ungewöhnlicher szenischen Lösung (das Bühnenbild umrahmt sozusagen den Orchestergraben und ist in das Parket des Het Muziektheater Amsterdam hineingebaut) und die inzwischen gesammelten Aufführungserfahrungen von zyklischen Aufführungen mit einer versierten Besetzung (eine ältere DVD-Produktion mit teilweise abweichender Besetzung war bereits vorangegangen) nicht die schlechtestes Grundlage für die Aufnahmen. Musikalische Sorgfalt herrscht, wo man hineinhört: ein brillantes Nederlands Philharmonisch Orkest und ein tolle Besetzung. Bayreuths aktuelle Brünnhilde Linda Watson wirkt souverän, farben- und abwechslungsreich in allen drei Opern. Albert Dohmen ist ein herrlicher Wotan, Stig Andersen ein stimmlich wendiger Siegfried. Auch die weiteren Rollenbesetzungen sind prominent: Michaela Kaune als Freia, Chris Merrit als Loge, Doris Soffel als Fricka, Frode Olsen (Fasolt), Kurt Rydl (Hunding und Hagen) oder Charlotte Margiono (Sieglinde) – Wagners Riesenopus narrativ und kompakt, dem Medium alle Ehre machend.
Das Opernglas, 20. Juli 2007
Last year (2006) this Dutch Ring, directed by Pierre Audi, was released on DVD. It attracted a lot of attention through the brave concept of having the orchestra fully visible mid-proscenium and the action taking place on a sparsely decorated stage that surrounded the orchestra. The singers sometimes act almost in the lap of the on-lookers in the first rows of the stalls. The production was, in the main well received, on Musicweb-International by myself and my colleague Anne Ozorio. We each commented on the timelessness of the concept. These were committed performances and even though some of the singing wasn’t up to the best on competing sets it was a fresh Ring that offered new perspectives and new insights. On DVD, interest will inevitably focus on the visual impact. However the musical side was analysed and the same freshness was inherent in the orchestral concept. One reason was that the conductor, Hartmut Haenchen, is known first and foremost as a baroque specialist and a stickler for authenticity. When he ventured into high romantic repertoire it was with something of the same approach, creating lightness and transparency of orchestral structure, like blowing away a good century’s worth of cobwebs. But it was more musicological than that. For this production Haenchen has gone to sources beyond the printed score and studied the details that Richard Wagner’s assistants recorded while rehearsing the opera at Bayreuth. There is copious commentary concerning notes and rhythms that were changed, agogic details, orchestral balance and, not least, questions concerning tempos. Wagner stresses time and again ‘in tempo’, ‘very brisk’, ‘never drag’ and ‘Moderate, but always lively and full of variation’. The outcome of this, which Maestro Haenchen writes quite extensively about in the liner notes, is exactly what I have already touched upon: no cobwebs, brighter colours, greater transparency, a feeling of chamber music-making but still no lack of power and drama. Quite the contrary in fact since the lightness and the relative briskness produces greater momentum and propels the action forward. Few composers divide opinion more than Wagner: there are pro- and anti-Wagnerians and very few in between. The anti- camp invariably states that ‘he is so pompous, so heavy, so long-winded’. I have thought so myself and when listening to the other recent Götterdämmerung - the Stuttgart production under Zagrosek on Naxos - I felt that even this reliable conductor, whose earlier instalments I have admired, dragged and marked time.

Haenchen’s prelude to the prologue is as good an example as any to show the transparency and the chamber music quality of the music. His Rhine journey has nicely pointed rhythms. The Entr’acte before act 1 scene 3 is forward moving, where Zagrosek stands still – and the delicate woodwind writing is beautifully played. The Funeral March (CD4 tr. 8) is taut and swift and the surround-sound adds extra atmosphere and presence. The concluding music, depicting the Rhine overflowing, is forceful and vehement and has the listener grabbing the arm-rests not to be swept away. This being recorded during the second round of Ring performances, Haenchen has obviously put his finger on even deeper insights and now controls the proceedings superbly. This alone should make this an important acquisition for Wagnerians.

But opera is also singing and here, as in the Zagrosek set, there are swings and roundabouts. There are new singers in all the roles since the DVD series, bar one, namely Kurt Rydl’s Hagen. Seen as well as heard he was formidable in his viciousness. Dramatically he is definitely a force to reckon with too. Unfortunately his voice has deteriorated further and today – read ‘two years ago’ – it was in a state where he could hardly sustain a single note without an incipient beat – read ‘heavy wobble’ – afflicting it. Roland Bracht on the Zagrosek set does not have the most ingratiating of voices but it is steady and he is almost as formidable as Rydl. It’s the same state of things with Hagen’s father, Alberich: Günter von Kannen, such an expressive and many-faceted singer and actor on the Barenboim set from Bayreuth fifteen years ago, is here just a shadow of his former self and almost as shaky as Hagen. Franz-Josef Kappelmann on Naxos, in spite of thirty years as a professional singer, has retained his voice more or less intact and has just as much insight.

The Rhinemaidens are good in both incarnations but when it comes to the norns Haenchen’s trio wins hands down. They are among the best in any recording I have heard. Two of them also double in bigger roles; Irmgard Vilsmaier as a splendid, silver-voiced Gutrune. I would not be surprised if before long she upgrades to Brünnhilde. Michaela Schuster, who was also Fricka in Zagrosek’s Rheingold, is a deeply engaging, expressive Waltraute with admirably steady tone, outsinging Tichina Vaughn’s likewise expressive but over-vibrant Waltraute for Zagrosek. Robert Bork’s Gunther is strong but wobbly in the first act. He improves, though, and in the second act he rises to the requirements and delivers some manly, heroic singing.

I have mixed feelings about the hero and heroine. Danish tenor Stig Andersen is a highly experienced singer, not equipped with the enormous all-encompassing baritonal voice of his compatriot from long ago, Lauritz Melchior. Instead there are parallels with the rather more Nordic silvery tones of his latter-day fellow-countryman Poul Elming, Barenboim’s Siegmund. He has enough heft to make his mark but is also, to begin with, rather strained and worn. He is uneven but in act 2 he sings with much more ease than in the beginning and in the final act he sounds almost rejuvenated. In the scene with Hagen and Gunther, before the murder, he is truly heroic. Then he delivers a death scene, both sensitive and dramatic, that is by some margin the best thing on the whole set, challenging even Jerusalem (Barenboim). His counterpart on Zagrosek’s recording hardly reaches to his waist.

Linda Watson is a youthful Brünnhilde who is able to lighten her voice but she too is uneven. The final scene of act 2 offers some beautiful lyric singing but under pressure her voice adopts an edge that, paired with a certain fluttery unsteadiness, makes her less than attractive. What one always remembers after a Götterdämmerung performance is the immolation scene and here her tone is more concentrated and she sings with great feeling. Flieg heim, ihr Raben! is dramatic singing of the first order, not as rock-steady as Birgit Nilsson or even Anne Evans, but impressive even so. For pure singing she trumps Luana DeVol on the Zagrosek set, even though the latter has the deeper insight in the role.
Göran Forsling
www.musicweb-international.com, 01. Juni 2007
Het Parool, 22.5.2007

Hartmut Haenchen kommt die Ehre zu, als erster Dirigent einen kompletten "Ring des Nibelungen" nach den neuen Einsichten der Neuen Richard-Wagner-Gesamtausgabe aufgenommen zu haben. Schon diese einfache Tatsache macht die Aufnahme, die 2005 vom Ringzyklus bei der Niederländischen Oper gemacht wurde zu etwas Besonderem. Im Theater waren die Vorstellungen Ereignisse ersten Ranges....Die Niederländische Philharmonie spielt nahezu immer einfach grandios und Haenchen ergründet Wagners Klangströme inzwischen wie sehr wenige....
Erik Voermans
Het Parool, 22. Mai 2007
Sächsische Zeitung, 20.4.2007

Die Nibelungen-Giganten mal ganz nach Richard Wagners Geschmack
Von Bernd Klempnow

Hartmut Haenchen legt auf CD die erste kritische „Ring“-Tetralogie vor. Sie ist ein Ereignis – selten kurz und transparent.

Würde Richard Wagner CDs von seinem Opern-Giganten „Der Ring des Nibelungen“ suchen, wäre er wohl erst seit Kurzem glücklich. Das meint zumindest Hartmut Haenchen und dürfte recht haben. Der Dresdner Dirigent und Musikfestspiel-Chef kommt in seiner jetzt vorliegenden „Ring“-Interpretation den Klang-, Tempo- und Darstellungsideen Wagners ganz nahe. Seine Gesamtaufnahme ist mit 13 Stunden und 45 Minuten um bis zu anderthalb Stunden kürzer als bisherige Referenzplatten. Sie ist ungewöhnlich transparent, obwohl sie in der Amsterdamer Oper während der Vorstellungen aufgezeichnet wurde.

Haenchen führt seine Niederländische Philharmonie ganz diffizil . In den reinen Musikpassagen lässt er sie wohltönend auffahren, um sie zu einem fast kammerartigen Spiel anzuregen, wenn die – durchweg sehr guten – Sänger dran sind. Die Textverständlichkeit ist enorm hoch, was im Theater selten ist. Zudem werden kleinste Details genau herausgearbeitet. 18 in f gestimmte Ambosse sind in „Rheingold“ zu hören. Extra für diese Produktion wurden Wind- und Donnermaschinen rekonstruiert und ermöglichen ganz andere Stimmungen.

Wie kommt der Dirigent zu dieser Sicht? Haenchen ist seit jeher ein Quellen-Fetischist. Schon als Kruzianer studierte er in den Bibliotheken die Originale, statt sich an Überlieferungen zu halten. Für den Amsterdamer „Ring“-Zyklus, der mit Regisseur Pierre Audi als archaische Parabel auf einer High-Tech-Bühne um das Orchester arrangiert wurde, leistete er wieder solche Entdeckerarbeit. Plastisch berichtet er darüber im Begleitheft.

Er und sein Team nutzten als Erste nicht nur die Neue Richard-Wagner-Gesamtausgabe. Sie berücksichtigten zudem alle Aufzeichnungen Wagners und dessen Assistenten zur Bayreuther „Ring“-Uraufführung 1876. Darin werden die sonst verkürzten Anweisungen in der Partitur und teils erhebliche aufführungspraktische Änderungen von Text, Noten und Tempo erläutert. Der Meister war besonders gegen das Verschleppen der Tempi und sentimentales Gesinge. Musik, Gesang und theatralische Aufführung sollten gleichberechtigt sein.

All dies wurde nach Wagners Tod Jahrzehnte mehr oder minder ignoriert. Haenchen entschlackte nun das Stück konsequent und auf eine Art, dass selbst per CD das Theatererlebnis nachvollziehbar wird.
Sächsische Zeitung, 20. April 2007
De Groene Amsterdammer, 20.4.07

Ticket naar Bayreuth
Een spectaculaire opname

....En toch nam De Nederlandse Opera het risico om „zijn“ Amsterdamse Ring van 2005 op cd uit te brengen. Compleet. Als live-opname. Met Hartmut Haenchen op de bok van „zijn“ Nederlands Philharmonisch Orkest, waarmee hij in de laatste twintig jaar ettelijke Wagner-triomfen vierde.
Twee dingen onderscheiden deze „Ring“ van de grote massa bestaande opnamen: het super audio surround sound en het feit dat dit de eerste uitvoering is op basis van de nieuwe Richard-Wagner-Gesamtausgabe. In de praktische uitvoering betekent dat dat de orkestklank in zijn transparantie en kleur werkelijk spectaculair genoemd mag worden. Ik ken persoonlijk geen andere „Ring“-opname, recent of oud, waarop het orkest door de geluidsmeesters zo briljant gevangen wordt, tot op de kleinste klarinettriller, zonder dat daarbij de balans en het Grote Geheel verloren gaan. Als je daarbij in aanmerking neemt dat het hier om een live-opname gaat, kan de opnamekwaliteit niet anders worden betitelt dan sensationeel. ...
Voor Hartmut Haenchen zouden deze cd’s eigenlijk het langverwachte ticket naar Bayreuth moeten worden. Want ook al is hij geen muzikale geweldenaar in de stijl van Thielemann of Barenboim (of Furtwängler en Clemens Kraus), hij bewijst met deze opname dat hij een voortreffelijke vertolker van Wagners klankmassa’s is. In vergelijking met veel van wat er de laatste jaren op de Groene Heuvel te horen was, is hij meer dan klaar om het Festspiel-publiek zijn tot in de puntjes uitgevoerde kunsten te presenteren.
Kevin Clarke

Ticket nach Bayreuth
Eine spektakuläre Aufnahme

...Und doch riskierte es die Niederländische Oper um „ihren“ Amsterdamer Ring des Jahres 2005 auf CD herauszubringen. Komplett. Als Live-Aufnahme. Mit Hartmut Haenchen am Pult „seiner“ Niederländischen Philharmonie, mit der er in den letzten zwanzig Jahren etliche Wagner-Triumphe feierte.
Zwei Dinge unterscheiden diesen „Ring“ von der großen Masse bestehender aufnahmen: die Super Audio Surround – Aufnahmetechnik und die Tatsache, dass dies die erste Ausführung auf der Basis der Neuen Richard-Wagner-Gesamtausgabe. In der praktischen Umsetzung bedeutet das, dass der Orchesterklang in seiner Transparenz und Farbe wirklich spektakulär genannt werden darf.
Ich kenne persönlich keine andere „Ring“-Aufnahme, neu oder alt, auf der das Orchester durch die Tonmeister so brillant eingefangen wurde, bis zum kleinsten Klarinetten-Triller, ohne dass dabei die Balance und das große Ganze verloren gegangen ist. Wenn man dabei bedenkt, dass es sich hier um Live-Aufnahmen handelt, kann die Aufnahmequalität nicht anders als sensationell bezeichnet werden. ...
Für Hartmut Haenchen sollten diese CDs eigentlich das lang erwartete Ticket nach Bayreuth bedeuten. Denn, auch wenn er kein musikalischer Gewalttäter im Stile von Thielemann oder Barenboim (oder Furtwängler und Clemens Kraus) ist, er beweist mit dieser Aufnahme, dass er ein vortrefflicher Interpret von Wagners Klangmassen ist. Im Vergleich mit Vielem, was in den letzten Jahren auf dem Grünen Hügel zu hören war, ist er mehr als bereit, um das Festspiel-Publikum seine bis in den letzten Punkt durchgearbeitete Kunst zu präsentieren.
Kevin Clarke
De Groene Amsterdammer, 20. April 2007
Die Amsterdamer ‘Götterdämmerung’ glänzt wiederum durch Hartmut Haenchens Pioniertat am Pult des Nederlands Philharmonisch Orkest. Das Sängerensemble kann die künstlerische Ausgewogenheit der Vorabende nur bedingt aufrecht erhalten.

Die Mitschnitte aller vier Abende liegen nun auf SACD vor, und können sich rühmen, die erste Aufnahme unter Verwendung der neuen Richard-Wagner-Gesamtausgabe zu sein. Der Dirigent aller vier Opern Hartmut Haenchen erläutert diesen Umstand detailliert in den jeweiligen Booklets. Dem Hörer begegnen vor allem in Fragen der Instrumentation und klanglichen Realisation, sowie in Dynamik und Agogik Feinheiten, die dem Klangideal des Bayreuther Meisters besonders nahe zu kommen scheinen. Die neuen Einsichten bei ‘Götterdämmerung’ reichen von veränderten Tönen und Rhythmen über auffällig rasche Tempi bis hin zur Balance innerhalb des Orchesters. So verstärkt sich der unruhig drängende Charakter der Waltrauten-Erzählung und der Mannen-Chor entwickelt in seinem furchtlosen Trotz einen ‘Schrecken erregenden Humor’ (Wagner).
Wie in den vorhergehenden Abenden muss eine Lobeshymne auf das Nederlands Philharmonisch Orkest unter Haenchens Leitung gesungen werden. Einen so durchsichtigen, klar konturierten ‘Ring’ hat man selten gehört. Es ist, als würde sich ein Pianist jegliche Verwendung des Pedals versagen und müsse nun auf Erkundungstour im Notentext gehen, um das klangliche Ergebnis zu neuer Qualität zu treiben. Was in dieser ‘Ring’-Einspielung an dynamischer Differenzierung, glasklarer rhythmischer Prägnanz und herrlichen Klangfarben aus dem Graben dringt ist fesselnd und aufrüttelnd. Wie sich beispielsweise das Liebeserlösungsmotiv in den letzten Takten aus dem lärmenden Untergang herauslöst ist an akustisch-theatralem Effekt kaum zu überbieten. So kann Wagners Orchesteropulenz also auch klingen, ohne auch nur einen Funken ihrer aufwühlenden Macht zu verlieren.
Das Sängerensemble setzt Haenchens Pionierarbeit auf bewundernswerte Art und Weise in die Tat um, kann aber stimmlich nicht restlos überzeugen. Linda Watson besitzt eine angenehme Mittellage, in der der Sopranistin eine üppige Tonschönheit zur Verfügung steht, die sie als Brünnhilde leider so gut wie nie nutzen kann. Somit bleibt dem Hörer vor allen Dingen ihre scharfe Höhe und die angestrengte Intonation im Gedächtnis. Watson kommt ohne Ausfälle durch die Partie, kann aber beispielsweise in der Schlussszene keinen positiven Eindruck verbuchen. Ein ähnliches Problem stellt Kurt Rydl als Hagen dar. Sein Bass klingt abgesungen, kurzatmig stemmt er die Töne, die allesamt an ein verzweifeltes Aufbäumen erinnern. Seine sonst so dämonischen Tiefen sprechen vereinzelt noch an und seine Rollenerfahrung ist deutlich spürbar. Diese Routine rettet ihn über weite Strecken und Hagens Wachtgesang kann durch seine dramatische Wahrhaftigkeit noch immer überzeugen.
Der Siegfried von Stig Andersen ist ein echter Haudegen. Schonungslos treibt der Sänger seine Stimme zum vokalen Hochleistungssport und das Ergebnis ist beachtlich. Wie ein ungeschmiedetes glühendes Eisen schlägt sich Andersens Tenor durch die Partitur, und wenngleich er sich auf eine einzige Lautstärke eingesungen hat, so gelingt ihm doch mit Siegfrieds Tod ein bewegender musikalischer Moment.
Die drei Nornen sind mit Birgitta Svendén, Michaela Schuster und Irmgard Vilsmaier prachtvoll besetzt und auch das Rheintöchter-Trio von Alexandra Coku, Natascha Petrinsky und Elena Zhidkova kann sich hören lassen. Irmgard Vilsmaier ist zudem eine fulminante Gutrune, deren Bruder Gunther in der Gestalt von Robert Bork mit einem kernigem Bariton aufwarten kann.
Dieser Amsterdamer ‘Ring’ ist ein Markstein in der Geschichte der ‘Ring’-Diskographie und gesanglich folgt er dem dramaturgischen Verlauf des Geschehens: So göttlich die Tetralogie beginnt, so menschlich endet sie.
www.klassik.com, 19. April 2007
www.kwadratuur.be 8.4.2007

Übersetzung: Das ist und bleibt eine meisterhafte Ausführung von Wagners Oper

Het laatste deel van Wagners tetralogie 'Der Ring des Nibelungen' ziet Siegfried, de onverschrokken held, ten onder gaan als gevolg van de intriges van zijn medemensen en hun zucht naar de Ring, het symbool voor totale macht. Zijn dood, door bedrog en verraad teweeggebracht, veroorzaakt de vernietiging van de wereld. Niet alleen de koninkrijken der mensen worden de vernietiging in gesleurd maar ook het Walhalla waar de goden vertoeven wordt genadeloos opgeslokt door het rijzende water van de Rijn, waaruit de ring aan het begin van de saga ontstaan is. Wat overblijft, is een betere wereld, vrij van begeerte en bedrog. ??Dit is in een notendop het verhaal van 'Götterdämmerung'. Wagner zag af van een oorspronkelijk gelukkiger einde na lectuur van Schopenhauer, van wiens ideeën (met hun nadruk op hoe de wereld gevormd wordt door begeerte en machtswellust) trouwens een groot deel van Wagners oeuvre doordrenkt is. Deze opname vormt het sluitstuk van een reeks live-opnames van de Nederlandse Opera en het Nederlands Philharmonisch Orkest. Dirigent Hartmut Haenchen bewees met vorige uitgaves al te willen teruggaan naar een zo origineel mogelijk, authentiek klinkende Wagner, met lichte(re) zanglijnen, veel transparantie en vooral: tekstverstaanbaarheid. Op enkele uitzonderingen na slaagt hij daar in deze Götterdämmerung ook erg goed in. ??Deze opera is misschien wel de meest dramatisch geladen van de tetralogie en het Nederlands Philharmonisch Orkest zet vanaf de introductie de juiste toon: donker, onheilspellend maar goed het epische karakter van Wagners magnum opus weergevend. 'Götterdämmerung' begint namelijk met een recapitulatie van de voorgaande drie opera's, met een scène waarin drie Nornen, schikgodinnen, de draden van het lot spinnen en zo de toekomst kunnen lezen. Wanneer die draden breken voel je al dat het einde van de hele Ring-cyclus niet veel goeds voorspelt. Het is trouwens ook een knappe prestatie van het orkest dat het doorheen het dikke weefsel van 'leitmotiven' heen telkens moeiteloos van stemming kan wisselen. Zo klinkt de herinnering aan het vloeiende water van de Rijn steeds gemakkelijk en rustig, het natuurmotief uit Siegfied vredig of het motief dat Siegfrieds zwaard 'Nothung' symboliseert heroïsch en trots. En omdat dit een live-opname is wordt er erg veel sfeer gemaakt en dan neem je er kleinigheidjes als intonatiemoeilijkheden hier en daar of achtergrondgeluidjes graag bij. Erg knap is de prestatie van het orkest ook in de twee bekende symfonische tussenspelen: Siegfrieds afdaling naar de Rijn toe en de treurmuziek in de derde akte. Hier laat het orkest horen dat het warm, gevoelig en heel transparant kan spelen, en vooral steeds weer de juiste atmosfeer kan brengen. ??Linda Watson stelt als Siegfrieds geliefde Brünnhilde wat teleur, wat in schril contrast staat met haar bewonderenswaardige prestatie in 'Die Walküre' (Etcetera KTC 5501). Zij zingt met overdreven veel vibrato, wat niet alleen haar dictie in de weg staat maar wat bovendien haar emotioneel spectrum erg vernauwt. Zo komt haar slotscène, waarin zij Siegfrieds dood wreekt door de ring in de Rijn te werpen en zo vernietiging neer te halen over alle karakters, onnodig opgewonden over. Slechterik Hagen (Kurt Rydl) is dan wel weer erg overtuigend, met een krachtige baritonstem, vol latente dreiging. Stig Andersen, die Siegfried zelf vertolkt, klinkt heroïsch en warm, zoals een heldentenor hoort te klinken. De drie 'rijndochters' bezitten net het juiste timbre en klinken verleidelijk en fris wanneer ze Siegfried proberen te overtuigen hen de ring terug te geven. ??Dit is en blijft een meesterlijke uitvoering van Wagners opera. Jammer genoeg maakt de typische 'Wagnerstem' van Brünnhilde, die toch een prominente rol in dit werk vervult, veel stuk van de zorgvuldig opgebouwde transparantie en frisheid bij de andere zangers en in het orkest. Maar het blijft ondanks alles toch een erg geslaagde cd.
Steven De Waele

4SACD / Et'cetera / Codaex (KTC 5503)
Bezetting: Stig Andersen (Siegfried); Robert Bork (Gunther); Günter von Kannen (Alberich); Kurt Rydl (Hagen); Linda Watson (Brünnhilde); Irmgard Vilsmaier (Gutrune); Michaela Schuster (Waltraute); Birgitta Svendén (Erste Norn); Michaela Schuster (Zweite Norn); Irmgard Vilsmaier (Dritte Norn); Alexandra Coku (Woglinde); Natasha Petrinsky (Wellgunde); Elena Zhidkova (Flosshilde); Nederlands Philharmonisch Orkest, Koor van de Nederlandse Opera, Hartmut Haenchen (dir)
www.kwadratuur.be, 08. April 2007
klassieke zaken, Heft 4 2007

Beängstigende Pracht in dem neuen „Ring“

Das Haenchens ausbalancierte, souveräne Vision auf diesen CDs durch einen hochwertigeren Klang noch genauer zu verfolgen ist, als auf der älteren DVD -Aufnahme ist selbstverständlich....Das seine gewissenhafte Denkarbeit nicht zur Sterilität führt, beweißt dieser „Ring“ immer. Gewaltig mitreißend ist der „Trauermarsch“ im dritten Akt von „Götterdämmerung“...Das klingende Resultat ist von einer beängstigenden Pracht. Neben der intellektuellen Suche nach dem richtigen Klang besann sich Haenchen auch mit ganzer Kraft auf das richtige Tempo und kam dabei zu dem Ergebnis, dass natürliche Textartikulation und Ausdruck hierfür in hohem Maße bestimmend sind. Falsche Dehnungen von Worten oder unmotivierte Verlängerung von Noten, geliebt und angewendet im Verismo, ist bei Wagner absolut ausgeschlossen. Der „Ring“ ist dann auch frei von falschem Pathos oder Sentimentalität und das kommt dem grimmigen Drama sehr zu gute. ... Wenn ich die transparente, detaillierte Aufnahme-Version auf mich wirken lasse, nehme ich selbst mit der Arroganz des Komponisten vorlieb.
Willem Veldhuizen
Klassieke Zaken, 01. April 2007
Beangstigende pracht in nieuwe ‘Ring’ De dirigent Hartmut Haenchen was weer even terug in Amsterdam. Na een matineevoorstelling van Wagners Tannhäuser presenteerde hij onder grote belangstelling de nieuwe cdserie van zijn complete ‘Amsterdamse Ring’ in de foyer van het Muziektheater. Die aandacht is terecht. Deze integrale opname van Wagners magnum opus is een kroon op de samenwerking tussen het Nederlands Philharmonisch Orkest en zijn voormalige chefdirigent. Onder Haenchens geduldige, opbouwende en bevlogen handen kon het orkest uitgroeien tot een club musici die tot ver over de landgrenzen bijval oogst. De DVD-versie van de ‘Amsterdamse Ring’ was er al, maar deze wijkt wat betreft de solistencast flink af van de inmiddels complete nieuwe set die op de cd’s aantreedt. De visie van Haenchen op Wagners immense kunstwerk is, wanneer we beide opnamen vergelijken, overigens niet ingrijpend gewijzigd, maar zijn volmaakte partituurkennis en grote Wagner-eruditie van ‘toen’ vragen ook niet om dringende verbeteringen in het ‘nu’. Nota bene: van de 518 keer dat de dirigent voor de Amsterdamse lessenaar stond, sloeg hij 139 maal een opera van Wagner. Dat Haenchens uitgebalanceerde, soevereine visie op deze cd’s door een hoogwaardiger klank en geluidskwaliteit nog exacter te volgen is dan op de DVD’s, spreekt vanzelf. De dirigent vertelt in de toelichtingen bij de cd’s uitgebreid over zijn studieuze zoektocht naar de meest gewetensvolle interpretatie. Dat zijn nauwgezette denkarbeid niet tot steriliteit heeft geleid, bewijst deze ‘Ring’ voortdurend. Geweldig meeslepend is de Trauermarsch in de derde acte van ‘Götterdämmerung’, waarin de dode held Siegfried helder, maar vol orkestrale grandeur en koortsige gloed wordt geëerd. Dat de dirigent bij de scènewisseling in ‘Das Rheingold’ beschikt over gestemde aambeelden is een grote verbetering ten opzichte van de DVD-opnamen. Het klinkend resultaat is van een beangstigende pracht. Naast de intellectuele queeste naar de klank bezon Haenchen zich ook volijverig op het juiste tempo en kwam daarbij tot de conclusie dat natuurlijke tekstarticulatie en expressie hiervoor in hoge mate bepalend zijn. Het uitrekken van woorden of het verlengen van noten, beproefd en geliefd in het verisme, is bij Wagner uit den boze. Deze ‘Ring’ is dan ook vrij van vals pathos of sentiment en dat komt het grimmige drama zeer ten goede. Het hele libretto overziend is ‘Der Ring des Nibelungen’ een les in Schopenhaueriaans pessimisme. Zelfs de liefde is niets anders dan een grote desillusie, net zoals de gedachte dat de mens vrij zou zijn. Het heil berust uiteindelijk in het niets, houdt Wotan de luisteraar voor, en in deze weerbarstige, mythische wereld voert de inmiddels in alle toonaarden bejubelde cast ons van het ene naar het andere indrukwekkende vocale moment. Wagners eigen uitspraak ‘We moeten de mens heel maken door de kunst’ vormt de tegenpool van het woord van de Oppergod en is gelukkig even valide. ...
Willem Veldhuizen
Ganze Rezension
www.klassiekezaken.nl, 28. März 2007
Fono Forum,Heft 4, 2007

...aber Hartmut Haenchen ist ein unerbittlicher Sprachfetischist, dem es gelingt, Sprache und Musik mit bewundernswerter Präzision in Einklang zu bringen. Das Sängerensemble wirkt in jeder Beziehung ungemein ausgeglichen, geschlossen und stimmlich überzeugend. Generell überraschen die durchweg zügigen Tempi und ein für Wagner ganz ungewohnt durchsichtig-schlanker Orchesterklang. Dabei ist Haenchen kein Kostverächter: Wo volles Blech gefordert ist, lässt er seine prächtigen Musiker durchaus Flagge zeigen, um dann aber gleich im Gegenzug mit extremsten dynamischen Schattierungen selbst feinste Nuancen herauszuarbeiten. Grundlagen dieser Produktion sind neben der neuen Richard-Wagner-Gesamtausgabe die Aufzeichnungen des renommierten Musikschrifstellers Heinrich Porges, der bei Wagners Bayreuther Bühnenproben des Jahres 1876 akribisch dessen Anweisungen notierte. Hartmut Haenchen beschreibt das in seinem ausgezeichneten Begleittext ebenso anschaulich wie auch Details der Orchesterbesetzung. ......mit der konsequenten Umsetzung neuer Erkenntnisse wendet sich (die Aufnahme) eindeutig an neugierige und unvorbelastete Hörer. Im Vergleich dieser beiden SACD-Premieren gilt die Empfehlung aufgrund ihrer differenzierten, lebendigeren und moderneren Konzeption letztendlich der Amsterdamer Produktion.
Holger Arnold
FONOFORUM, 08. März 2007
NRC-Handelsblad, 5. 3..2007

Haenchens „Ring“ ist der erste authentische

Die Vielfalt und Breite der verfügbaren Aufnahmen tut dem Amsterdamer „Ring“ keinen Abbruch. Schließlich ist Haenchens „Ring“ der sowohl im Inland wie im Ausland gute Kritiken bekam der authentischste. Haenchen basiert als erster seine Ausführung auf der Neuen Richard-Wagner-Gesamtausgabe. Das ist aber nicht der einzige Grund, warum die Aufnahme ihre Berechtigung erhält. Wahrscheinlich ist der Amsterdamer „Ring“ nicht der glutvollste (Furtwängler z.B.), der schnellste (Boulez wahrscheinlich), langsamste (Levine) oder billigste (Brillant CLassics in der Drogerie), die Aufnahme ist kernigund frisch. Und noch mehr: dank sei der ausgiebigen Voruntersuchung unter anderem durch Haenchen selbst, unterscheidet sich diese Aufnahme in Durchdachtheit von vielerlei kleinen Details - auch in den Gesangsstimmen - von vielen.
Der Amsterdamer „Ring“ ist auch im Geist authentisch: Haenchen lässt das Nederlands Philharmonisch Orkest mit den Sängern mitatmen, lässt durchsichtig und schwungvoll spielen (Vorspiel „Rheingold“) aber würzt die Klarheit auch mit aufgepeitschter Kraft (Vorspiel „Die Walküre“, Walkürenritt) oder bringt warme Glut (Wotans Abschied, Liebesszene Siegmund/Sieglinde). Und er packt richtig zu wo es nötig ist, wie beim Einzug der Götter in Walhall (Schluss „Das Rheingold“) oder in dem Trauermarsch nach Siegfrieds Tod. Aber auch hier bleibt der so genannte schwere „Wagnerklang“ aus, weil Wagner dies selbst auch nie wollte...
Die Bookletbeiträge von Haenchen sind für den Liebhaber allein schon ein Grund, die CDs zu kaufen.
NRC Handelsblad, 05. März 2007
Luister, Heft 3 2007

...Das es nicht einfach gewesen ist, um das Ganze gut auf CD zu bekommen, weis jeder, der diesen „Ring“ gesehen hat. Das Medium SACD ist perfekt für den räumlichen Charakter von Pierre Audi’s Produktion, aber auch einfach in Stereo (denn diese SACD ist eine Hybrid-Ausgabe) ist dies bereits zu hören: Das Orchester steht immer klar im musikalischen Bild und die Stimmen kommen von allen Seiten – und manchmal von (zu) fern. Stig Andersen als Siegfried (stark, aber auch lyrisch....) macht „Siegfried“ und „Götterdämmerung“ zu Sammlerstücken für die echten Wagner-Liebhaber... Dass Hartmut Haenchen die CD-Premiere der Neuen Richard-Wagner-Gesamtausgabe bringt, wird ein starker Anziehungspunkt sein, aber Authentizität alleine gibt noch keine Daseinsberechtigung. Haenchen wählt flüssige Tempi, wodurch die Musik wunderbar fliest und versucht deutlich die „Neuigkeiten“ der Gesamtausgabe deutlich zu unterstreichen.
Luister, 01. März 2007
Die Welt, 19.2.2007

..derzeit ist die Nederlandse Opera in allen Plattenläden der Bundesrepublik präsent mit einer (was Orchesterklang und Aufnahmequalität angeht) spektakulären Liveeinspielung des „Ring“. Am Pult steht da Hartmut Haenchen und dirigiert als Erster nach der Neuen Richard-Wagner-Gesamtausgabe. Durchaus überzeugend.
Kevin Clarke
Die Welt, 19. Februar 2007
Trouw, 5.2.2007

Haenchens zweite Ring-Ausgabe, diesmal auf CD aus dem Jahr 2005 (mit der Niederländischen Philharmonie,) darf als die Krone von Haenchens Wagner-Arbeit in Amsterdam gelten.
Peter van der Lint
Trouw, 05. Februar 2007