Wagner, Richard: Siegfried

Siegfried: Stig Andersen; Mime: Graham Clark; Der Wanderer: Albert Dohmen; Alberich: Günther von Kannen; Fafner: Mario Luperi; Erda: Anne Gjevang; Brünnhilde: Linda Watson; Stimme des Waldvogels: Robin Schlotz (Tölzer Knabe); Nederlands Philharmonisch Orkest; Dirigent: Hartmut Haenchen

Live-Aufnahme aus Het Muziekthetheater Amsterdam, Erstaufnahme nach der Neuen Wagner-Gesamtausgabe

ET'CETERA KTC 5502, 2005

Enthaltene Werke

Wagner, Richard: Siegfried


Anyone who loves Wagner's Der Ring des Nibelungen will have to hear this 2007 release of Siegfried. The main reason for this is because it is the first recording to use the Neue Richard-Wagner-Gesamtausgabe edition of the opera. And though the differences will hardly be noticeable to the majority of listeners -- most of the changes have to do with details of articulation, phrasing, and balance -- these differences will be enough for true believers. The secondary reason for this is because this is the first super audio recording of the work and the depth of detail now audible will overwhelm listeners who think they know the work backward and forward.

But beyond these considerations, this is still a fascinating, even gripping account of the most often overlooked of the four Ring operas. And the main reason for this is the leadership of Hartmut Haenchen. Though some conductors have gone deeper into the work's cosmic drama and others have gone deeper into its mythic underpinnings, Haenchen places the work firmly in the tradition of Grimm's Fairy Tales. In his interpretation, Act I is suffused with ominous dread, Act II with bold heroism, and Act III with a happily ever after ending that should cap all good fairy tales. Beyond that, of course, Haenchen is a skillful conductor who leads the Nederlandse Philharmonisch Orkest and a mostly first-rate cast in a beautifully balanced and wonderfully paced reading of the work that rivals Sawallisch's. One might quibble here and there with the cast -- need Stig Andersen's Siegfried be quite so blustery in Act I? need Linda Watson's Brünnhilde be quite so aggressive in Act III? -- but one could hardly complain of Günter von Kannen's vile Alberich, Graham Clark's slippery Mime, Mario Luperi's frightening Fafner or especially Albert Dohmen's splendid Wanderer. Some might legitimately note that the Voice of the Wood Bird being sung by Robin Schlotz from the Tölzer Knabenchor is less immediately attractive than some of the star sopranos who have taken the role, but the effect of having a boy soprano take the part is undeniably more immediately arresting.
James Leonard
4 1/2 Sterne von 5
www.allmusic.com, 05. August 2008
En attendant Parsifal

Et il y a l’Orchestre des Pays-Bas (Netherlands Philharmonic Orchestra), qui mêle à une superbe pâte sonore la souplesse que lui apporte Hartmut Haenchen. Bientôt de retour dans la fosse de l’Opéra Bastille pour un nouveau Parsifal, le chef allemand prouve une fois de plus qu’il maîtrise comme peu savent le faire tous les arrière-plans de la partition, rendant à chaque pupitre sa juste place en un tout d’une cohésion incroyable, vu la densité et la complexité de l’ouvrage. Mais cette lecture « analytique », privilégiant la clarté du son et la limpidité des rythmes aux épanchements arbitraires, n’en recèle pas moins une large part de poésie : du badinage des bois lors de la course entre Alberich et les Filles du Rhin au début de Rheingold à un magistral Voyage de Siegfried sur ce même Rhin, le chef et l’orchestre nous racontent quelque chose, prennent part au drame, mais avec intelligence et justesse, sans l’encombrer. De merveilleux moments suspendus (l’exposition du thème de la Mort lors de la première rencontre entre Brünnhilde et Siegmund au II de la Walkyrie !) savent faire place à des instants de pure théâtralité (ces timbales au final du I de cette même Walkyrie)… Un rapport si décomplexé entre Wagner et un chef, où les traditions ne servent jamais à écraser ou inhiber, est suffisamment rare pour être signalé, et salué !
Clément Taillia

klicken Sie hierum die originale Kritik zu besuchen.
www.forumopera.com, 26. Februar 2008
Fanfare Magazine, 21.12.2007
The Magazine for Serious Record Collectors

Wagnerians, get out your credit cards; this is a Ring you cannot be without.
I reviewed the DVD account of Hartmut Haenchen’s Ring cycle, directed for The Netherlands Opera by Pierre Audi, in Fanfare issues 30:1, 30:2, and 30:5 and refer you to those write-ups for a sense of the production’s musico-dramatic spirit. (The best reason, perhaps, for actually subscribing to this magazine, rather than purchasing occasional copies at a bookstore—or, heaven forbid, borrowing them from someone else—is access to the Fanfare archives. You could have the four reviews in a matter of seconds.) Those videos date from 1999. The current sets of SACDs were recorded live in 2004 and 2005 and though the casts are different, the spectacular orchestral playing is courtesy of just one ensemble, the Netherlands Philharmonic Orchestra, whereas the 1999 recording split the duties among three groups—the NPO, the Residentie Orchestra, and the Rotterdam PO. By rights, I should be writing a five or six page review here, as these performances have not been covered in Fanfare. But I won’t, because the essence of what makes this Ring so special is the conductor and, especially, the very significant reexamination of the music itself.
Haenchen’s cycle is based on the Neue Richard-Wagner-Gesamtausgabe, but the conductor and his collaborators at The Netherlands Opera went well beyond that, making a serious effort to get at the nature of the first performances, and even at Wagner’s unrealized intentions. Extensive notes taken by the composer’s Bayreuth assistants in 1876—especially Heinrich Porges, but also Felix Mottl, Hermann Levi, and Julius Kniese—were scrutinized to inform these performances. Wagner made changes to pitches, rhythms, and texts at rehearsals and gave copious instructions regarding tempo, inflection, and other interpretative matters. It’s on the issue of tempo that Haenchen’s leadership most immediately registers as something different. In an essay appearing in Rheingold ’s liner notes, Haenchen, who reveals himself to be enormously knowledgeable about Wagner performance history, lays the “blame” for the slow tempos that have become the norm at the feet of the Bayreuth-approved conductors Toscanini and Furtwängler. But evidently, Wagner was having a hard time in this regard even when he was around to supervise at the Festspielhaus. “If you were not all such tedious fellows,” he said in 1876, “ Das Rheingold would be finished within two hours.” An overstatement, perhaps, but Haenchen clearly got the message.
These performances move along with a sense of inevitability and dramatic thrust, yet never feel rushed. Rheingold is edge-of-your-seat theater: I resented the interruption imposed by the single disc change required. A good example of the value of Haenchen’s pacing comes in Götterdämmerung. Even the most devoted Wagnerians can find themselves growing a little impatient when the Waltraute/Brünnhilde scene comes around. We have been sitting for well over an hour by this point and there’s still plenty to go before one can get some coffee and hit the restroom. Haenchen fits this scene into the dramatic arch of the Prologue/act I in a way that makes it feel utterly necessary: we’re hanging on Waltraute’s every word as she expansively recounts the grim scene back at Valhalla to an unmoved Brünnhilde. Likewise, Wotan’s act II monologue in Walküre won’t have you looking at your watch. Siegfried’ s first act is truly a scherzo, relentlessly moving forward.
The casts on these sets are actually an improvement over the not inconsiderable ones from 1999. Albert Dohmen is every bit as authoritative a Wotan/Wanderer as John Bröcheler was for the DVDs. Raging at the Valkyries in Walküre ’s final act, his voice has focus and muscle, though he’s capable of tender singing too, as when saying goodbye to his errant daughter. Linda Watson does an excellent job tracking the transformation of her character from warrior to wife to world redeemer. Stig Andersen, this cycle’s Siegfried, is the biggest improvement over the Opus Arte videos, where Heinz Kruse took on the part. Günther von Kannan is a darkly intelligent Alberich for Siegfried and Götterdämmerung (Werner Van Mechelen serves well in Das Rheingold ) and Graham Clark is simply the best Mime there is these days—maybe ever. The other important roles, and the subsidiary ones, are all covered more than adequately, so that the dramatic points of this realization come through loud and clear.
The sound is quite good. If you can do multichannel, that option is a vast improvement over what we get on the Opus Arte DVDs, a choice of Dolby Digital or DTS. Here, of course, we get high-resolution DSD-mastered sonics in five channels. Voices are beautifully characterized and orchestral textures are transparently defined so we can savor the progress Wagner made in his treatment of the orchestra as the tetralogy progressed. The booklets hold fascinating essays on the musical scholarship involved in creating these performances.
Andrew Quint
Fanfare-Magazine, 21. Dezember 2007
Scherzo, Heft 10, 2007

….Se utiliza la más reciente edición critica del conjunto. A pesar de las múltiples referencias que tiene la epopeya, y habiendo en cuenta las dificultades de nivel que ofrece tan largo reparto, esta grabación no resulta ociosa. Ante todo, por dos intérpretes de primerísimo calidad y de memoria obligado cuando se hable del Anillo: el director Hartmut Haenchen y el barítono Albert Domen, que encarna a los tres Wotan. Del primero vaya dicho que tiene una sólida concepción de la estructura, que puede oirse como un largo y fragmentario poema sinfónico dentro del cual, espaciadamente, las voces despliegan sus escenas. Haenchen explora la magna partitura en los mínimos detalles, explota toda la numerosísima gama de colores y de atmósferas, desde la marcialidad (entrada de los dioses en el Walhalla, coro de los guibichungos, macha fúnebre) hasta el lirismo silvestre (preludio inicial, murmullos de la selva, cabalgata de las walkyrias, viaje de Sigfrido), pasando por las repetidas intervenciones infernales del fuego (hoguera mágica, fundición del Nibelheim, apoteosis y final catástrofe) y los momentos de sublime tensión emotiva (despedida de Wotan, pesadilla de Siglinda, anuncio de la muerte, dúo de amor, muerte de Sigfrido). En sus manos, la prolongada historieta en plan heroico-divino se torna una cristalina selva de timbraciones, siempre alerta a lo que las voces van diciendo.
Blas Matamoro
Scherzo (S), 01. Oktober 2007
Gramophone, Heft 9
They manage things well in Amsterdam…Tempi, dynamics and incorporated style suggestions lend the score a rejuvenating lightness and bounce…as punchy and thrilling as Goodall’s old ENO performance…The recording is very alive; sudden changes of focus and balance clearly reflect the all-enveloping physical geography of the staging. It never distracts from the importance of a major new look at Wagner’s score.”
Mike Ashman
Gramophone (GB), 01. September 2007
Frankfurter Allgemeine Zeitung, 28. 8. 2007

Sogar quellenkritisch: Hartmut Haenchens Amsterdamer „Ring“

...Schon seit geraumer Zeit ist das Bayreuther Exklusivrecht auf sehens- und hörenswerte Wagnerproduktionen erloschen.....Und auch im Muziektheater in Amsterdam wurde 2004/2005 der „Ring des Nibelungen“ fertiggeschmiedet, sogar in einer Fassung, die in Anspruch nahm, sich quellenkritisch auf dem neuesten Stand der Richard-Wagner-Gesamtausgabe zu stützen. Man habe, erklärte der Dirigent Hartmut Haenchen, in Amsterdam Material verwendet, das „bisher nicht einmal in Bayreuth benutzt wurde“. Haenchen selbst hat die CD-Edition des Amsterdamer „Rings“ mit Erläuterungstexten angereichert und ein vorbildlich gründliches Begleitbuch verfasst, inklusive fünfseitiger Druckfehlerliste allein zur „Götterdämmerung“.
In der Regel geht es dabei nicht um falsche Noten, sondern um eine Differenzierung der Dynamik und Phrasierung, etwa um fehlende Bindebögen oder Piano-Zeichen. Auch die musikalische Realisierung tut sich nicht durch spektakuläre Neuerungen hervor. Auffallend aber sind die schnellen Tempi, das durchsichtige, schlanke, dabei trotzdem blühende Klangbild. Die feinabgestuften Schattierungen der Instrumentalfarben, die für dramatische Impulse sorgende Flexibilität der Dynamik erinnern tatsächlich an den alten Keilberth-„Ring“. Auch legt Haenchen Wert auf das Herausarbeiten der Motivverwandschaften sowie auf ungewöhnlich klare Textverständlichkeit, was Wagners Musiktheater-Ideal ziemlich nahe kommen dürfte. Immerhin, es handelt sich um ein Konversationsstück, in dem immerfort diskutiert und geredet wird – und das Orchester spricht mit. „Schweigt mir vom Wälsungengeschlecht“, ruft Wotan entnervt aus. Dazu erklingt im Orchester das Siegfriedmotiv und straft seine Worte Lüge. Man versteht jede Silbe....
Hartmut Haenchen ...hat sich mit dieser famosen „Ring“-Visitenkarte eigentlich längst für den Hügel empfohlen.
Frankfurter Allgemeine Zeitung, 28. August 2007
A couple of glitches aside, the second instalment of Et'cetera's live Amsterdam Ring, the first to be based on the new critical edition, fulfills the promise of the Walkure (4/07). Only if your Nibelung home listening requires the full force of a modern orchestra in an in-your-face acoustic may you be disappointed. Haenchen's lithe pacing and balancing is especially alert to the folk-theatre element - the jokey, cackling dialogues between Mime and his various adversaries, so integral to Wagner's conception of "popular" opera. In this, the conductor is aided by Graham Clark and Girnter von Kannen with performances that go far beyond evil caricature. Clark's Mime revolves between comedy, insanity and despair, while von Kannen's delivery of Alberich's Act 2 monologue of frustration ("Wie stolz du draust...") is both scary and sympathetic.
Anne Gjevang really sounds like the wise but confused earth mother, pacing and phrasing her watershed scene with Wotan to perfection. And one of the leading Siegfrieds of today, Stig Andersen, is finally caught on disc. The voice may remind listeners of Alberto Remedios: not a huge weight of tone but always well used. Only in the final part of the Forging scene does he sound too distant for the song's heft. But, no matter, this is an impressive performance, which retains more than enough brightness and energy to match his Brünnhilde - Linda Watson in more confident, abandoned form than in Die Walküre. Wotan is magisterially delivered by Albert Dohmen: the part lies well for his true baritone, although there's a tendency to make all loud outbursts angry ones.
In other parts of the forest live a sonorous Father in Mario Luperi and the boy Woodbird of which Wagner dreamed. Memorably used in the stage production as a white-quiffed Puck, herald of both joy and doom, the sound (and pitching) of the Tolz Boys' young Master Schlotz remains, unseen, an acquired taste.
The live recording includes, of course, the odd orchestral fluff, plenty of stage noise, and an audio picture that suits multichannel speakers better. Overall, though, heeding of the critical edition's many advising notes, mostly about style and phrasing, has again produced a stimulating new look at a Ring score. Mike Ashman
Gramophone (GB), 01. August 2007
Das Opernglas 7/8 2007

Bei der Uraufführung von Richard Wagners „Ring des Nibelungen“ 1876 in Bayreuth haben dem Komponisten 4 Assistenten zur Seite gestanden: Porges, Levi, Mottl und Kniese. Jeder hat minutiös in seinem Notenmaterial Anmerkungen und Interpretationsanweisungen des Meisters notiert, die längst nicht alle in die Drucklegungen des Notenmaterials eingeflossen sind. Ohnehin war Wagner sehr sparsam mit Anweisungen zur Dynamik, Artikulation und Phrasierung. Er wollte einen Dialogstil, deutlich in der Artikulierung und den Einsatz von Portamenti, wie er beispielsweise Hundings markante Frage „Du labtest ihn?“ noch bedrohlicher erscheinen lässt, nur in bestimmten sinnhaften Situationen. Ansonsten weisen die Eintragungen der Mitarbeiter übereinstimmend vor allem immer wieder ein bestimmtes Ziel auf: den Bezug von Dynamik, Agogik, Tempo und Ausdruck zu schaffen. Am besten zu erreichen, durch peinliches Vermeiden von zu langsamem und schleppendem Singen. Leichter gesagt als getan, wenn man sich einmal Sieglindes erklärtermaßen tief und unbequem für einen Sopran liegendes „ein Greis im grauen Gewand“ aus dem ersten Akt der „Walküre“ ins Gedächtnis ruft, aber durchaus nachvollziehbar, wenn man sich Hartmut Haenchens Ausführung in den Booklets zu der ersten auf dieser neuen Wagner-Gesamtausgabe basierenden „Ring“-Einspielung widmet.
Allein für die „Walküre“ und „Siegfried“ sind 715 Bemerkungen überliefert, 208 davon verlangen schnellere Tempi, als sie vom Uraufführungsdirigenten Hans Richter realisiert wurden. Dass der im „Super Audio Surround System“ 2004 und 2005 produzierte und in vier reich bebilderten und optisch sehr aparten Boxen (Vertrieb: Codaex Deutschland oder www.dno.nl) neue „Ring“ aus Amsterdam diesen theoretischen Ansatz auch praktisch umsetzt, wirkt recht glaubhaft mit dem Ergebnis einer mit Tributen wie flüssig, kompakt oder ähnlichem nur sehr unzureichend nahezukommenden Klassifizierung. Vielleicht hatte sich auch nur alles sehr gut gefügt, waren doch Haenchens Dirigat von Pierre Audis ungewöhnlicher szenischen Lösung (das Bühnenbild umrahmt sozusagen den Orchestergraben und ist in das Parket des Het Muziektheater Amsterdam hineingebaut) und die inzwischen gesammelten Aufführungserfahrungen von zyklischen Aufführungen mit einer versierten Besetzung (eine ältere DVD-Produktion mit teilweise abweichender Besetzung war bereits vorangegangen) nicht die schlechtestes Grundlage für die Aufnahmen. Musikalische Sorgfalt herrscht, wo man hineinhört: ein brillantes Nederlands Philharmonisch Orkest und ein tolle Besetzung. Bayreuths aktuelle Brünnhilde Linda Watson wirkt souverän, farben- und abwechslungsreich in allen drei Opern. Albert Dohmen ist ein herrlicher Wotan, Stig Andersen ein stimmlich wendiger Siegfried. Auch die weiteren Rollenbesetzungen sind prominent: Michaela Kaune als Freia, Chris Merrit als Loge, Doris Soffel als Fricka, Frode Olsen (Fasolt), Kurt Rydl (Hunding und Hagen) oder Charlotte Margiono (Sieglinde) – Wagners Riesenopus narrativ und kompakt, dem Medium alle Ehre machend.
Das Opernglas, 20. Juli 2007
Sächsische Zeitung, 20.4.2007

Die Nibelungen-Giganten mal ganz nach Richard Wagners Geschmack
Von Bernd Klempnow

Hartmut Haenchen legt auf CD die erste kritische „Ring“-Tetralogie vor. Sie ist ein Ereignis – selten kurz und transparent.

Würde Richard Wagner CDs von seinem Opern-Giganten „Der Ring des Nibelungen“ suchen, wäre er wohl erst seit Kurzem glücklich. Das meint zumindest Hartmut Haenchen und dürfte recht haben. Der Dresdner Dirigent und Musikfestspiel-Chef kommt in seiner jetzt vorliegenden „Ring“-Interpretation den Klang-, Tempo- und Darstellungsideen Wagners ganz nahe. Seine Gesamtaufnahme ist mit 13 Stunden und 45 Minuten um bis zu anderthalb Stunden kürzer als bisherige Referenzplatten. Sie ist ungewöhnlich transparent, obwohl sie in der Amsterdamer Oper während der Vorstellungen aufgezeichnet wurde.

Haenchen führt seine Niederländische Philharmonie ganz diffizil . In den reinen Musikpassagen lässt er sie wohltönend auffahren, um sie zu einem fast kammerartigen Spiel anzuregen, wenn die – durchweg sehr guten – Sänger dran sind. Die Textverständlichkeit ist enorm hoch, was im Theater selten ist. Zudem werden kleinste Details genau herausgearbeitet. 18 in f gestimmte Ambosse sind in „Rheingold“ zu hören. Extra für diese Produktion wurden Wind- und Donnermaschinen rekonstruiert und ermöglichen ganz andere Stimmungen.

Wie kommt der Dirigent zu dieser Sicht? Haenchen ist seit jeher ein Quellen-Fetischist. Schon als Kruzianer studierte er in den Bibliotheken die Originale, statt sich an Überlieferungen zu halten. Für den Amsterdamer „Ring“-Zyklus, der mit Regisseur Pierre Audi als archaische Parabel auf einer High-Tech-Bühne um das Orchester arrangiert wurde, leistete er wieder solche Entdeckerarbeit. Plastisch berichtet er darüber im Begleitheft.

Er und sein Team nutzten als Erste nicht nur die Neue Richard-Wagner-Gesamtausgabe. Sie berücksichtigten zudem alle Aufzeichnungen Wagners und dessen Assistenten zur Bayreuther „Ring“-Uraufführung 1876. Darin werden die sonst verkürzten Anweisungen in der Partitur und teils erhebliche aufführungspraktische Änderungen von Text, Noten und Tempo erläutert. Der Meister war besonders gegen das Verschleppen der Tempi und sentimentales Gesinge. Musik, Gesang und theatralische Aufführung sollten gleichberechtigt sein.

All dies wurde nach Wagners Tod Jahrzehnte mehr oder minder ignoriert. Haenchen entschlackte nun das Stück konsequent und auf eine Art, dass selbst per CD das Theatererlebnis nachvollziehbar wird.
Sächsische Zeitung, 20. April 2007
De Groene Amsterdammer, 20.4.07

Ticket naar Bayreuth
Een spectaculaire opname

....En toch nam De Nederlandse Opera het risico om „zijn“ Amsterdamse Ring van 2005 op cd uit te brengen. Compleet. Als live-opname. Met Hartmut Haenchen op de bok van „zijn“ Nederlands Philharmonisch Orkest, waarmee hij in de laatste twintig jaar ettelijke Wagner-triomfen vierde.
Twee dingen onderscheiden deze „Ring“ van de grote massa bestaande opnamen: het super audio surround sound en het feit dat dit de eerste uitvoering is op basis van de nieuwe Richard-Wagner-Gesamtausgabe. In de praktische uitvoering betekent dat dat de orkestklank in zijn transparantie en kleur werkelijk spectaculair genoemd mag worden. Ik ken persoonlijk geen andere „Ring“-opname, recent of oud, waarop het orkest door de geluidsmeesters zo briljant gevangen wordt, tot op de kleinste klarinettriller, zonder dat daarbij de balans en het Grote Geheel verloren gaan. Als je daarbij in aanmerking neemt dat het hier om een live-opname gaat, kan de opnamekwaliteit niet anders worden betitelt dan sensationeel. ...
Voor Hartmut Haenchen zouden deze cd’s eigenlijk het langverwachte ticket naar Bayreuth moeten worden. Want ook al is hij geen muzikale geweldenaar in de stijl van Thielemann of Barenboim (of Furtwängler en Clemens Kraus), hij bewijst met deze opname dat hij een voortreffelijke vertolker van Wagners klankmassa’s is. In vergelijking met veel van wat er de laatste jaren op de Groene Heuvel te horen was, is hij meer dan klaar om het Festspiel-publiek zijn tot in de puntjes uitgevoerde kunsten te presenteren.
Kevin Clarke

Ticket nach Bayreuth
Eine spektakuläre Aufnahme

...Und doch riskierte es die Niederländische Oper um „ihren“ Amsterdamer Ring des Jahres 2005 auf CD herauszubringen. Komplett. Als Live-Aufnahme. Mit Hartmut Haenchen am Pult „seiner“ Niederländischen Philharmonie, mit der er in den letzten zwanzig Jahren etliche Wagner-Triumphe feierte.
Zwei Dinge unterscheiden diesen „Ring“ von der großen Masse bestehender aufnahmen: die Super Audio Surround – Aufnahmetechnik und die Tatsache, dass dies die erste Ausführung auf der Basis der Neuen Richard-Wagner-Gesamtausgabe. In der praktischen Umsetzung bedeutet das, dass der Orchesterklang in seiner Transparenz und Farbe wirklich spektakulär genannt werden darf.
Ich kenne persönlich keine andere „Ring“-Aufnahme, neu oder alt, auf der das Orchester durch die Tonmeister so brillant eingefangen wurde, bis zum kleinsten Klarinetten-Triller, ohne dass dabei die Balance und das große Ganze verloren gegangen ist. Wenn man dabei bedenkt, dass es sich hier um Live-Aufnahmen handelt, kann die Aufnahmequalität nicht anders als sensationell bezeichnet werden. ...
Für Hartmut Haenchen sollten diese CDs eigentlich das lang erwartete Ticket nach Bayreuth bedeuten. Denn, auch wenn er kein musikalischer Gewalttäter im Stile von Thielemann oder Barenboim (oder Furtwängler und Clemens Kraus) ist, er beweist mit dieser Aufnahme, dass er ein vortrefflicher Interpret von Wagners Klangmassen ist. Im Vergleich mit Vielem, was in den letzten Jahren auf dem Grünen Hügel zu hören war, ist er mehr als bereit, um das Festspiel-Publikum seine bis in den letzten Punkt durchgearbeitete Kunst zu präsentieren.
Kevin Clarke
De Groene Amsterdammer, 20. April 2007
klassieke zaken, Heft 4 2007

Beängstigende Pracht in dem neuen „Ring“

Das Haenchens ausbalancierte, souveräne Vision auf diesen CDs durch einen hochwertigeren Klang noch genauer zu verfolgen ist, als auf der älteren DVD -Aufnahme ist selbstverständlich....Das seine gewissenhafte Denkarbeit nicht zur Sterilität führt, beweißt dieser „Ring“ immer. Gewaltig mitreißend ist der „Trauermarsch“ im dritten Akt von „Götterdämmerung“...Das klingende Resultat ist von einer beängstigenden Pracht. Neben der intellektuellen Suche nach dem richtigen Klang besann sich Haenchen auch mit ganzer Kraft auf das richtige Tempo und kam dabei zu dem Ergebnis, dass natürliche Textartikulation und Ausdruck hierfür in hohem Maße bestimmend sind. Falsche Dehnungen von Worten oder unmotivierte Verlängerung von Noten, geliebt und angewendet im Verismo, ist bei Wagner absolut ausgeschlossen. Der „Ring“ ist dann auch frei von falschem Pathos oder Sentimentalität und das kommt dem grimmigen Drama sehr zu gute. ... Wenn ich die transparente, detaillierte Aufnahme-Version auf mich wirken lasse, nehme ich selbst mit der Arroganz des Komponisten vorlieb.
Willem Veldhuizen
Klassieke Zaken, 01. April 2007
Fono Forum,Heft 4, 2007

...aber Hartmut Haenchen ist ein unerbittlicher Sprachfetischist, dem es gelingt, Sprache und Musik mit bewundernswerter Präzision in Einklang zu bringen. Das Sängerensemble wirkt in jeder Beziehung ungemein ausgeglichen, geschlossen und stimmlich überzeugend. Generell überraschen die durchweg zügigen Tempi und ein für Wagner ganz ungewohnt durchsichtig-schlanker Orchesterklang. Dabei ist Haenchen kein Kostverächter: Wo volles Blech gefordert ist, lässt er seine prächtigen Musiker durchaus Flagge zeigen, um dann aber gleich im Gegenzug mit extremsten dynamischen Schattierungen selbst feinste Nuancen herauszuarbeiten. Grundlagen dieser Produktion sind neben der neuen Richard-Wagner-Gesamtausgabe die Aufzeichnungen des renommierten Musikschrifstellers Heinrich Porges, der bei Wagners Bayreuther Bühnenproben des Jahres 1876 akribisch dessen Anweisungen notierte. Hartmut Haenchen beschreibt das in seinem ausgezeichneten Begleittext ebenso anschaulich wie auch Details der Orchesterbesetzung. ......mit der konsequenten Umsetzung neuer Erkenntnisse wendet sich (die Aufnahme) eindeutig an neugierige und unvorbelastete Hörer. Im Vergleich dieser beiden SACD-Premieren gilt die Empfehlung aufgrund ihrer differenzierten, lebendigeren und moderneren Konzeption letztendlich der Amsterdamer Produktion.
Holger Arnold
FONOFORUM, 08. März 2007
www.klassik.com, 6.3.2007

.... Und doch ging De Nederlandse Opera (DNO) das nicht unbeachtliche finanzielle Risiko ein, ihren Amsterdamer ‚Ring’ aus dem Jahr 2005 auf CD herauszubringen. Vollständig. Als Live-Aufnahme. Mit Hartmut Haenchen am Pult ‚seines’ Nederlands Philharmonisch Orkest, mit dem er in den letzten 20 Jahren etliche Wagner Triumphe an der Amstel gefeiert hat.

Zwei Dinge sind es, die diesen ‚Ring’ vom großen Rest der derzeit erhältlichen Aufnahmen unterscheiden: der ‚Super Audio Surround Sound’ und, dass es die erste Einspielung auf Basis der Neuen Richard-Wagner-Gesamtausgabe ist. In der praktischen Umsetzung heißt das, dass der Orchesterklang auf diesen CDs spektakulär in seiner Durchsichtigkeit und Farbigkeit ist. Mir persönlich ist keine andere ‚Ring’-Aufnahme bekannt, älteren oder neueren Datums, wo das Orchester von den Tonmeistern derart brillant eingefangen wurde, bis zum kleinsten Klarinetten-Triller derart präsent ist, ohne dass dabei die Balance und das große Ganze verloren ginge. Angesichts der Tatsache, dass es sich hier um eine Live-Aufnahme handelt (bei der das Orchester in der Inszenierung von Pierre Audi auf der Bühne platziert war), ist die Aufnahmequalität nicht anders als sensationell zu beschreiben. Und das gilt für alle CDs dieses Amsterdamer ‚Rings’.

....Das liegt auch an der Sängerbesetzung, die hier in einzelnen Rollen außergewöhnlich ist. Grundsätzlich sind alle Sänger von den Mikros in idealer Balance zum Orchester eingefangen und da es sich um eine Live-Aufnahme handelt, auf der riesigen Bühne des Amsterdamer Muziektheaters aufgenommen, hat man auch auf CD ein starkes Gefühl von Bewegung und Raum, wie es im Studio schwer hinzubekommen ist. Und das gibt der Einspielung Leben, Präsenz und Spannung, die man bei anderen Aufnahmen oft schmerzlich vermisst (etwa beim berühmten Solti-‚Ring’.)

Der Trumpf dieses DNO-‚Siegfried’ ist der Zwerg Mime, wie ihn Graham Clark gestaltet. Es war die Abschiedsvorstellung von Clark im Wagnerfach, und er brachte für die Aufführungen fast zwei Jahrzehnte (Bayreuth)Erfahrung als Mime mit. Das hört man in jeder einzelnen Silbe, in jedem giftigen Atmen, in jedem hämischen Lachen. Wie Graham Clark als Mime schnarrt, quietscht, zischt und flucht, das muss man gehört haben, um es zu glauben. Er macht aus dem ersten und zweiten Akt teils eine grandiose One-Man-Show, die alleine schon die Anschaffung der CD rechtfertigt. Was man da erlebt, ist wirkliches Charakterspiel auf höchstem Niveau: ein Sänger, der begriffen hat, dass es beim ‚Ring’ nicht um Schöngesang geht, sondern um scharf umrissene Figuren. Dieser Mime springt den Hörer mit seiner Aggressivität quasi an und ist ein Meilenstein des Wagner-Charaktergesangs!

Götter im diskografischen Wagnerhimmel

Neben Clark überzeugt vor allem Stig Andersen als Siegfried. Abgesehen von einem total verunglückten Auftritts-Lauf zum hohen C ist Andersen ein exemplarisch wortverständlich agierender Wagner-Recke mit baritonal eingefärbter Stimme, der seine Kräfte gut einteilt und bis zum Liebesfinale mit bronzenem Ton singt – in der Tradition eines Ludwig Suthaus.... Gleichfalls überzeugend gerät der schlank und jugendlich klingende (ebenfalls exemplarisch wortverständliche) Wanderer von Albert Dohmen....
... Als Marketing-Trick muss man DNO jedoch zu diesem ‚Ring’ auf CD gratulieren. Er liegt in jedem Geschäft Deutschlands aus und macht mit seinen überaus attraktiven Covers aufs Opernhaus an der Amstel aufmerksam, das nach mehr internationaler Anerkennung heischt. (Zurecht.) In diesem Sinn lohnt das Anhören des neuen ‚Siegfried’ schon. Auch weil einige Details interessant sind, etwa der mit einem Knabensopran besetzte Waldvogel .... Auch die Windmaschinen und Donnerapparate machen Effekt. Und die Drachen-Szene hat wirkliche Klasse.

Auf zum Grünen Hügel

Für Hartmut Haenchen sollten diese CDs zweifellos das überfällige Ticket für Bayreuth sein. Denn auch wenn er kein Überwältigungsmusiker in der Tradition von Thielemann und Barenboim ist (oder Furtwängler und Clemens Krauss), beweist er mit diesen Aufnahmen, dass er ein hervorragender Verwalter von Wagners Klangmassen ist. Der, verglichen mit vielem, was in den letzten Jahren auf dem Grünen Hügel im Graben zu hören war, mehr als befähigt ist, einem Festspielpublikum seine detailverliebten Künste vorzuführen. Auch die Tatsache, dass Haenchen in Amsterdam immer wieder die neusten Ausgaben der Richard-Wagner-Gesamtausgabe zu Gehör brachte (so zuletzt im Februar 2007 den ‚Tannhäuser’ in der Wiener Fassung von 1875), prädestiniert ihn geradezu, als Wagner Pionier auch in Bayreuth zu arbeiten, um dort endlich frischen Wind ins Haus zu blasen.
Dr. Kevin Clarke
www.klassik.com, 06. März 2007
NRC-Handelsblad, 5. 3..2007

Haenchens „Ring“ ist der erste authentische

Die Vielfalt und Breite der verfügbaren Aufnahmen tut dem Amsterdamer „Ring“ keinen Abbruch. Schließlich ist Haenchens „Ring“ der sowohl im Inland wie im Ausland gute Kritiken bekam der authentischste. Haenchen basiert als erster seine Ausführung auf der Neuen Richard-Wagner-Gesamtausgabe. Das ist aber nicht der einzige Grund, warum die Aufnahme ihre Berechtigung erhält. Wahrscheinlich ist der Amsterdamer „Ring“ nicht der glutvollste (Furtwängler z.B.), der schnellste (Boulez wahrscheinlich), langsamste (Levine) oder billigste (Brillant CLassics in der Drogerie), die Aufnahme ist kernigund frisch. Und noch mehr: dank sei der ausgiebigen Voruntersuchung unter anderem durch Haenchen selbst, unterscheidet sich diese Aufnahme in Durchdachtheit von vielerlei kleinen Details - auch in den Gesangsstimmen - von vielen.
Der Amsterdamer „Ring“ ist auch im Geist authentisch: Haenchen lässt das Nederlands Philharmonisch Orkest mit den Sängern mitatmen, lässt durchsichtig und schwungvoll spielen (Vorspiel „Rheingold“) aber würzt die Klarheit auch mit aufgepeitschter Kraft (Vorspiel „Die Walküre“, Walkürenritt) oder bringt warme Glut (Wotans Abschied, Liebesszene Siegmund/Sieglinde). Und er packt richtig zu wo es nötig ist, wie beim Einzug der Götter in Walhall (Schluss „Das Rheingold“) oder in dem Trauermarsch nach Siegfrieds Tod. Aber auch hier bleibt der so genannte schwere „Wagnerklang“ aus, weil Wagner dies selbst auch nie wollte...
Die Bookletbeiträge von Haenchen sind für den Liebhaber allein schon ein Grund, die CDs zu kaufen.
NRC Handelsblad, 05. März 2007
Luister, Heft 3 2007

...Das es nicht einfach gewesen ist, um das Ganze gut auf CD zu bekommen, weis jeder, der diesen „Ring“ gesehen hat. Das Medium SACD ist perfekt für den räumlichen Charakter von Pierre Audi’s Produktion, aber auch einfach in Stereo (denn diese SACD ist eine Hybrid-Ausgabe) ist dies bereits zu hören: Das Orchester steht immer klar im musikalischen Bild und die Stimmen kommen von allen Seiten – und manchmal von (zu) fern. Stig Andersen als Siegfried (stark, aber auch lyrisch....) macht „Siegfried“ und „Götterdämmerung“ zu Sammlerstücken für die echten Wagner-Liebhaber... Dass Hartmut Haenchen die CD-Premiere der Neuen Richard-Wagner-Gesamtausgabe bringt, wird ein starker Anziehungspunkt sein, aber Authentizität alleine gibt noch keine Daseinsberechtigung. Haenchen wählt flüssige Tempi, wodurch die Musik wunderbar fliest und versucht deutlich die „Neuigkeiten“ der Gesamtausgabe deutlich zu unterstreichen.
Luister, 01. März 2007
Die Welt, 19.2.2007

..derzeit ist die Nederlandse Opera in allen Plattenläden der Bundesrepublik präsent mit einer (was Orchesterklang und Aufnahmequalität angeht) spektakulären Liveeinspielung des „Ring“. Am Pult steht da Hartmut Haenchen und dirigiert als Erster nach der Neuen Richard-Wagner-Gesamtausgabe. Durchaus überzeugend.
Kevin Clarke
Die Welt, 19. Februar 2007
Trouw, 5.2.2007

Haenchens zweite Ring-Ausgabe, diesmal auf CD aus dem Jahr 2005 (mit der Niederländischen Philharmonie,) darf als die Krone von Haenchens Wagner-Arbeit in Amsterdam gelten.
Peter van der Lint
Trouw, 05. Februar 2007
SACD Siegfried
Le grand œuvre wagnérien se construisit sur une période de vingt cinq ans. « Wagner en aura rédigé les poèmes dans un certain ordre (Le Crépuscule des Dieux, Siegfried puis l’Or du Rhin, enfin la Walkyrie), puis la musique dans un autre (l’Or du Rhin, La Walkyrie, Siegfried, puis le Crépuscule des Dieux), non sans s’être interrompu une douzaine d’années, à la fin de Siegried, pour écrire Tristan, Les Maîtres Chanteurs, ainsi que la version parisienne de Tannhaüser : c’est peu dire que le Ring est l’œuvre d’une vie », précise le guide des Opéras de Wagner. Siegfried fut donc créé à Bayreuth en Août 1876 et se veut la seconde journée de L’Anneau du Nibelung. Aujourd’hui, après la première Tétralogie en SACD venant d’Australie (Melba recordings), voici celle arrivant de Hollande dirigée par Hartmut Haenchen à la tête de l’Orchestre Philharmonique Néerlandais. Avec une bonne distribution générale, même si aucun chanteur n’est exceptionnel, la direction de Haenchen, parfois brouillonne, voire triviale, délivre une belle énergie en menant le drame avec force et persuasion. Malheureusement, la prise de son n’avantage guère l’équilibre voix/orchestre et laisse une impression d’agressivité qui dérange. Mais rêvons un peu. Imaginons une seconde ce que le Ring par Böhm, celui par Solti ou bien celui par Karajan aurait été dans un remastering DSD, si Universal n’avait pas arrêté le SACD ? Nous serions en présence d’une véritable merveille, restituant toutes les nuances, les basses, les aigus des bandes originales, comme celle des Symphonies de Beethoven par Karajan, de la Traviata de Carlos Kleiber (disponible en Allemagne) ou encore le Requiem Allemand de Brahms par le même Karajan dans sa version des années soixante avec Gundula Janowitz (disponible au Japon). Mais revenons sur terre et apprécions ce Siegfried à sa juste valeur tout en continuant d’espérer.
Jean-Jacques Millo
www.opushd.free.fr, 12. Januar 2007